Emily A. Sprague Hill, Flower, Fog

Les six pistes instrumentales douces et lumineuses du dernier album d’Emily A. Sprague évoquent une sorte d’éloignement serein du quotidien. 

Dans le projet indie-folk Florist d’Emily A. Sprague – parfois accompagnée de ses compagnons de groupe, parfois en solo – la native de Catskill, dans l’État de New York, produit une musique d’une intimité étonnante. Son dernier album, l’auto-explicatif Emily Alone, était aussi dépouillé qu’une chaise Shaker, se limitant à la guitare acoustique et à la voix. « Death will come/Then a cloud of love » (La mort viendra / Alors un nuage d’amour), chantait-elle, philosophe des monosyllabes. Mais sur les albums de Sprague sous son propre nom, elle troque le langage pour les sons mercuriels des synthétiseurs modulaires, ses drones ondulants aussi informes que les galaxies. Si la musique de Florist est un dessin au trait à la plume, un enregistrement d’Emily A. Sprague ressemble davantage à un jeu de lumière capturé sur une pellicule embuée.

À ces deux pôles, les faces opposées de sa musique se reflètent l’une l’autre. Enregistré à la suite de la mort de sa mère et d’un déménagement dans l’Ouest, Emily Alone traite du deuil et de la solitude. Par ses sons et ses matériaux, l’album électronique Hill, Flower, Fog est très éloigné de la folk introspective et feutrée de cet album, mais c’est aussi, à sa façon, un disque de deuil. Elle a enregistré les six pistes instrumentales en une seule semaine, en mars, aux premiers jours de la pandémie. « Je me suis soudainement retrouvée à faire partie de ce courant qui s’écoule désormais séparément de la réalité que nous connaissions », a-t-elle écrit lors du premier téléchargement de l’album sur Bandcamp en mars, quatre jours seulement après l’avoir terminé. (L’édition RVNG Intl. a été augmentée et reséquencée.) « Il est conçu comme une bande sonore pour ces nouveaux jours, pratiques, distances, pertes, fins et commencements. » Cependant, plutôt que la peur ou la discorde, elle met l’accent sur une tranquillité ancrée comme on ne peut mais.

Hill, Flower, Fog est taillé dans le même moule que ses prédécesseurs électroniques Water Memory et Mount Vision. Doux et lumineux, ses motifs cycliques tracent des formes douces, privilégiant généralement les tonalités majeures aux tonalités mineures. Ils semblent viser en grande partie le subconscient ; une fois que les arpèges andante patients de la dernière chanson se sont évanouis dans le silence, il peut être difficile de se souvenir de nombreux détails sur les 40 minutes précédentes. Dans le même temps, les sons de Sprague sont plus clairement définis qu’auparavant ; elle a remplacé les pads diffus et les clusters de sons gazeux des albums précédents par des leads frais et boisés et des carillons lumineux. Luxuriant comme un champ de rosée, « Moon View » ouvre l’album avec ce qui ressemble à un duo pour boîte à musique et flûte à bec pastorale ; « Horizon » joue également des tintinnabulations nettes sur des sons tenus réverbérants, le délai syncopé envoyant des ondulations sur la surface placide de la composition.

Cette palette ne change pas beaucoup ; les six pistes jouent sur le contraste entre les détails précis et les échos prolongés. L’ambiance est mélancolique mais non pesante, comme si l’on reconnaissait la douleur du moment présent mais que l’on s’y résignait et que l’on était déterminé à persévérer. Les quarts de note lents et réguliers de « Rain » capturent un sens tranquille de l’émerveillement. « Woven » est construit autour de quintes ouvertes ondulantes qui rappellent faiblement les bourdons de la musique classique indienne ; autour d’elles s’écoulent toutes sortes de gribouillis et d’accents, doux comme de la crème glacée fondante. Les neuf minutes de « Mirror » se déroulent comme si Sprague avait simplement réglé les cadrans de son appareil modulaire et était allée se faire une tasse de thé ; il sonne et gronde avec un esprit qui lui est propre, son rythme ressemblant au contrecoup d’une pluie, lorsque l’égouttement des gouttières et des arbres crée sa propre symphonie aléatoire.

En rupture avec l’abstraction extrême des précédentes œuvres électroniques de Sprague, Hill, Flower, Fog est accompagné de Greetings from Hill, Flower, Fog, un livre à tirage limité de ses propres photographies, qui, selon elle, relatent « des moments de pause, de paix et de communion vécus à la maison ». Ce sont des images simples d’objets familiers. Un bougainvillier se dresse contre un mur blanchi par le soleil, la pleine lune flotte dans un crépuscule teinté de rose, des ombres tombent sur une pelouse d’un vert profond. Ces petits moments sont chargés d’un sentiment d’ineffable ; chacun d’entre eux ressemble à un enregistrement fugace du temps qui passe. Dans sa répétition sans but, sans moment de tension ou de drame, la musique de Hill, Flower, Fog transmet une sensibilité similaire – une sorte d’éloignement serein du quotidien. L’année nous a donné beaucoup de raisons de nous révolter ; la musique bienveillante de Sprague nous donne des raisons d’être reconnaissants.

****

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

%d blogueurs aiment cette page :