Julien Baker: « Little Oblivions »

Bien qu’on puisse adorer la musique de Julien Baker, jon doit souvent être dans une certaine humeur pour l’écouter. Son style particulier de musique d’auteur-compositeur-interprète brutalement honnête n’est évidemment pas adapté à une fête ou à une promenade en voiture, elle l’est aussi le plussouvent, pour une écoute même occasionnelle. Habituellement, la musique de Baker accompagne le genre de moments de désolation et de recherche qu’elle a elle-même explorés sur Turn Out the Lights en 2017 et Sprained Ankle en 2015. Cependant, cet aspect pourrait avoir changé avec son travail le plus récent. Julien Baker semble réinventée avec ceLittle Oblivions, employant un son élargi qui est instantanément gratifiant et « hymnesque », vous attirant avant de vous frapper avec toute la force de son poids émotionnel écrasant.

Alors que les premiers instants de Turn Out the Lights sont discrets et méditatifs, s’ouvrant sur une porte grinçante et un instrument de piano atmosphérique, Baker annonce son retour de manière spectaculaire sur Little Oblivions. Les tonalités gonflées, voire ampoulées, du début de « Hardline » ne ressemblent à rien de ce que l’on a pu entendre jusqu’à présent dans sa discographie, avec des batteries qui s’écrasent et des guitares distordues, rendant son son plus riche et vibrant que jamais.

Baker a déjà plaisanté dans des interviews au sujet de cet album, le décrivant comme son moment « Dylan goes electric », et la comparaison est pertinente dans le choc initial des synthétiseurs poignardants de « Hardline ». Bien sûr, les antécédents sont là depuis longtemps chez elle, à la fois dans les moments forts de Turn Out the Lights et à l’époque où Baker faisait partie de groupes punk. Une comparaison plus proche de l’un des contemporains de Baker pourrait être My Woman d’Angel Olsen, et Baker se fond parfaitement dans le moule du chanteuse/compositrice rock. Les hauteurs étonnamment magnifiques de « Relative Fiction » ou « Ringside » n’ont jamais l’air d’un gadget cynique et ne font que renforcer l’impact de ballades déchirantes comme « Crying Wolf ».

Malgré une palette instrumentale élargie, Little Oblivions est peut-être aussi l’album le plus sombre de Baker. Pour une artiste connue depuis longtemps pour ses œuvres à l’émotion décourageante, ce n’est pas un mince exploit. Ses réflexions autodestructrices sont tout aussi présentes et tranchantes que sur ses précédents travaux, et ne sont en rien atténuées par la grandeur instrumentale du disque. Ce n’est pas surprenant, étant donné que le disque a été écrit dans une période immensément turbulente pour Baker personnellement, puisqu’elle a annulé sa tournée de 2019 pour des raisons de santé et s’est éloignée de la musique pour terminer son diplôme.

Les démons de Baker sont une présence constante, tout comme son inexorable attirance pour eux. « Faith Healer » examine le désir de s’abandonner à l’évasion de l’addiction avec une honnêteté dévastatrice, comparant les substances à la fausse paix d’un guérisseur de foi grivoise. Dans ce disque, Baker est au plus bas, mettant à nu ses pires impulsions et ses moments les plus brisés. « Bloodshot » marie ainsi les éléments acoustiques et complets du disque, mettant en évidence sa plus grande confession avec un accompagnement minimal au piano, tandis que Baker chante : « Je fais n’importe quoi en sachant que tu me pardonnerais / Il n’y a pas de gloire en amour / Seulement le sang de nos cœurs » (I do anything knowing you would forgive me/There’s no glory in love/Only the gore of our hearts).

Tout au long de l’album, Baker demande à un auditeur inconnu de lui pardonner, mais ne cache pas qu’elle ne pense pas le mériter. Les moments les plus crus du disque s’accompagnent de confessions brutales, dont la plus déchirante se trouve dans la douleur tranquille de « Song In E ». Connue des fans sous le titre « Mercy », Baker nie qu’elle mérite la sympathie ou la grâce, chantant «  J’aimerais que tu me fasses du mal. C’est la pitié que je ne peux pas prendre. » (I wish you’d hurt me/It’s the mercy I can’t take). Étant donné que Baker n’a jamais caché sa foi chrétienne, cet aveu a presque une double signification. Il est encore plus difficile de savoir à qui elle fait appel sur le morceau plus proche « Ziptie » lorsqu’elle demande « Quand vas-tu tout arrêter ? Descends de la croix et change d’avis » (When you going to call it off?/Climb down from the cross and change your mind). Il pourrait s’agir de Jésus, d’un être cher qui se sacrifie, ou même d’une attaque amère contre l’objectif musical solipsiste de Baker. Dans tous les cas, les paroles de Baker sont plus profondes que jamais.

En fin de compte, sa récente période de silence artistique et d’épreuves personnelles donne lieu à l’œuvre la plus magistrale de Julien Baker à ce jour. La palette sonore élargie réimagine les possibilités de sa musique et en fait l’œuvre la plus dynamique de Julien Baker à ce jour. De plus, l’impact de son lyrisme déchirant ne se perd pas dans la transition. Entre les piques qu’elle s’inflige à elle-même, il y a un triomphe tranquille du fait que Baker soit là pour les délivrer sur Little Oblivions. Baker met à nu le pire de ce que 2019 lui a réservé, mais sort de l’autre côté en hurlant sa douleur aux cieux. Le hurlement de Baker est finalement le son d’une survie durement gagnée et il y a toujours un puissant sentiment d’espoir et de catharsis dans cela.

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