Lana Del Rey: « Chemtrails Over the Country Club »

Il est difficile de penser à un artiste qui a connu une plus grande ascension vers la reconnaissance critique, commerciale et conversationnelle que Lana Del Rey dans les années 2010. Son premier album, Born to Die, a battu des records de vente lors de sa sortie début 2012, mais a été accueilli avec une hésitation plus que mitigée de la part des critiques. Des allégations selon lesquelles elle serait une « usine de l’industrie » ont circulé, de la même manière qu’elles l’ont fait plus récemment avec des artistes comme Billie Eilish, une critique qui semble être un raccourci pour une femme auteur-compositeur-interprète qui fait quelque chose d’intéressant et accumule sans problème une large base de fans dévoués dès le départ.

Au fur et à mesure qu’elle avance dans la décennie, les disques arrivent avec une fréquence alarmante. Ultraviolence, Honeymoon et Lust for Life sont tous parus dans les cinq années qui ont suivi la sortie de son premier album, chacun d’entre eux offrant de subtiles variations sur l’esthétique de « Hollywood » en décomposition dans lequel Del Rey, en tant que personnage, s’épanouit. Elle est passée des suites très orchestrées de son premier album au monochrome alt-rock de son deuxième album. Un an plus tard, Honeymoon est une méditation ensoleillée sur l’hyper-solitude d’une existence californienne sur-stylisée, un thème qu’elle reprendra, avec l’aide d’un large éventail d’amis, sur son disque suivant, Lust for Life.

Lorsqu’elle revient en 2019 pour la sortie de Norman F**king Rockwell, le monde est à ses pieds, et pourtant elle dépasse encore les attentes, en créant son disque le plus complet à ce jour, plein d’une maturité sonore et d’un appétit créatif sans limite. Ce disque a été un candidat tardif au titre d’album de la décennie et a vu bon nombre des détracteurs initiaux se convertir en fans inconditionnels. Mais la question de savoir « où aller à partir de là ? » se posait avec acuité. Plus on s’éloigne de l’éclat de Norman F**king Rockwell, plus la tâche de s’approcher de sa majesté semble improbable.

La sortie des deux premiers « singles « de son nouveau disque, Chemtrails Over the Country Club, a suscité à la fois des éloges et des inquiétudes. Ils laissaient entrevoir un léger changement d’orientation sonore, ce que la carrière de Del Rey lui a permis de faire de plus en plus facilement, mais ils n’avaient pas l’étincelle de « Mariner’s Apartment Complex » ou de « Venice Bitch », qui ont tous deux jeté les bases du succès de Norman F**king Rockwell.

Aussi,il est maintenant temps d’évaluer Chemtrails Over the Country Club dans son ensemble. Est-ce Norman F**king Rockwell Version 2.0 ? S’agit-il de la première déception de sa carrière ? Ou nous emmène-t-il une fois de plus dans une nouvelle direction ?

Heureusement, loin d’être une simple histoire de crise évitée, Chemtrails Over the Country Club est un disque de croissance prometteur qui fait également un clin d’œil à son héritage artistique déjà bien établi. Dès le début, avec la chanson d’ouverture « White Dress », nous trouvons Del Rey opérant dans un registre plus élevé que celui auquel de nombreux fans sont habitués. Soutenue par des pianos délicats, elle peint des images de sa version nostalgique des idéaux américains qui, à l’ère moderne, se sont transformés en façades amères, masquant les fissures d’un pays constamment en désaccord avec son propre sens de la grandeur.

Le retour des rythmes des boîtes à rythmes sur « Tulsa Jesus Freak » rappelle les moments les plus excentriques de Lust for Life, enrobés des mélodies éthérées et vaporeuses de Honeymoon. Cependant, Del Rey ne se contente pas de revisiter des territoires déjà explorés. Ces deux morceaux, grâce à des styles vocaux différents et à l’utilisation (bien que légère) d’un vocodeur à la Bon Iver, montrent que Del Rey expérimente librement avec son instrument le plus distinctif, sa voix.

Soucieuse d’éviter que l’album ne devienne un disque trop compliqué, la deuxième partie dudisque s’ouvre sur deux titres – « Not All Who Wander Are Lost » et « Yosemite » – qui ramènent tout à une voix et une guitare acoustique. Si vous imaginez Nancy Sinatra reprenant Joan Baez, vous vous rapprochez de la façon dont sonnent ces magnifiques compositions. Se terminant par des morceaux de plus en plus matures, avec notamment le titre « For Free » de Weyes Blood, Chemtrails Over the Country Club s’avère être un ajout digne de ce nom au catalogue de Lana Del Rey. Pour ceux qui ont été rebutés par son travail précédent et qui nient sa qualité en critiquant paresseusement et de manière irréfléchie le fait que «  tout sonne pareil » , il n’y a pas grand-chose ici qui pourrait les convaincre. Mais cela ne doit pas faire oublier la qualité de la musique présentée ici.

Suivre l’apogée d’une carrière est quelque chose qui peut écraser un artiste. Le poids des attentes peut, à juste titre, les rendre incertains de la direction à prendre, terrifiés par l’échec, mais tout aussi déterminés à refuser de raconter les mêmes histoires que la dernière fois. C’est pour cette raison, et dans ce contexte, que Chemtrails Over the Country Club s’avère si admirable, avec Lana Del Rey, une fois de plus, prouvant qu’elle est une artiste d’une confiance inébranlable en elle-même et une oreille trop attentive à ce qui fonctionne dans sa propre boîte à outils artistique. Bien qu’il ne soit pas le hit universel que Norman F**king Rockwell a été instantanément, on a le sentiment que Chemtrails Over the Country Club est un brûleur lent, dont la flamme allumera le prochain chapitre de la carrière de Del Rey et toutes les splendides opportunités qui l’accompagnent.

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