Black Honey: « Written & Directed »

Après l’éclat de leur premier album éponyme, on pourrait s’attendre à ce que Black Honey dépoussière sa boule à facettes et se livre à un autre rodéo disco-inferno chatoyant pour son deuxième album. Et si le quatuor de Brighton reste toujours aussi bizarre et merveilleux, alors que leur album de 2018 se prête à des mondes forgés par des moyens d’échapper à la réalité – odes au Far West et aux fantasmes du Studio 54, au surréalisme de Twin Peaks et à la grandeur poussiéreuse du vieil Hollywood – Written & Directed se penche sur la vie après que les paillettes aient disparu. 

« J’ai fait ce disque pour que les jeunes femmes se sentent invincibles », déclare la frontwoman Izzy B. Phillips à propos du deuxième album du groupe. Cette sortie la voit se confronter à une présence qui faisait cruellement défaut à sa jeune personne, qui grandissait et découvrait le rock pour la première fois : celle de femmes fortes et formidables. Elles existaient, bien sûr – Debbie Harry, Shirley Manson, Gwen Stefani, Courtney Love, pour n’en citer que quelques-unes – mais elles étaient peu nombreuses, sur une route pas si facilement accessible. Une voie où il fallait se battre bec et ongles pour être pris au sérieux. C’est un sentiment qui est encore vrai aujourd’hui, pour les femmes, sur et en dehors de la scène, qui sont confondues avec la fangirl, la groupie, la femme, la petite amie, la partenaire ; on leur refuse l’entrée à leurs propres spectacles – des personnages secondaires dans leur propre récit. Et c’est exactement cela que Written & Directed bouleverse. 

Faisant fi de la représentation cinématographique séculaire des femmes, le disque met en selle la sirène de l’écran, la femme fatale, la demoiselle en détresse – des personnages enracinés dans les « faiblesses » de leur genre – en tant que protagonistes pour la toute première fois ; un appel aux armes pour toutes celles qui s’identifient comme femmes, pour qu’elles jettent de l’huile sur le regard masculin toxique et le regardent partir en flammes, lunettes en forme de cœur en option.

Avec sa lentille tranchante et Phillips à la barre, le disque est plein d’accroches et incisif, chaque morceau tournant autour de la barre des trois minutes. Pas plus, pas moins. Le premier morceau de l’album, « I Like The Way You Die », est assoiffé de sang, avec un rythme trépidant, une veuve noire et un pont caressant. De même, l’inquiétant « Run For Cover » est audacieux, provocateur, à l’affût avec cette phrase « I wanna be your favorite mistake ». Mais ce qui est le plus déconcertant dans Written & Directed, c’est sa capacité à passer des regards qui tuent aux yeux de biche de « Gabrielle », au chant sulfureux au clair de lune de « Back of the Bar «  tout droit sorti d’une vieille scène de bal de fin d’année, aux drapés et aux carrés de Cry-Baby, de manière aussi fluide qu’il traverse ses thèmes de féminité, de pouvoir et d’identité.

Gorgé de fuzz, frénétique et imprégné de nostalgie, le groove passionné qui traverse l’album, cette teinte familière de western spaghetti signifient que l’album est autant destiné à la danse qu’à la domination du monde, un hommage excentrique au cinéma de grindhouse et aux films de gare kitsch avec une instrumentation de fanfare et un claquement de mains occasionnel. Si le titre de l’album lui-même est un clin d’œil à Tarantino, il fait également référence à la narration la plus singulière de Written & Directed, qui vise à inspirer la confiance en soi, célébrant la force dans la vulnérabilité tout autant que la force dans le feu. 

Jamais loin du chaos, Written & Directed est un album incendiaire, sans arrière-pensée, sans reproche ; la collection de chansons la plus intense de Black Honey à ce jour. Enregistré en 2019 pendant les pauses de la tournée, Phillips dit que le disque « ressemble à une prémonition des choses à venir », non seulement dans le grunge politiquement chargé de « Disinfect », un morceau lourd mené par les guitares et truffé de distorsions, mais aussi dans la satire cathartique de « Believer » et l’inévitable hymne des fans « Fire ». Rauques et inébranlables, les dix morceaux sont une confession visionnaire pour l’émeute de 2021, capturant dans l’espace et le temps une industrie et un monde qui reposent leurs lauriers sur un patriarcat dépassé, et plantant le drapeau pour des femmes féroces et fortes partout. 

Il y a un moment particulièrement poignant dans tout cela : la virée de « Summer ’92 » et sa phrase « I’m your favourite mistake » (Je suis ton erreur préférée). Un changement marqué par rapport à « Run For Cover », une aube aveuglante de clarté qui dit que vous pouvez tout avoir, que les temps changent.

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