Pom Poko: « Cheater »

Des guitares en fuzz, des tonalités de basse croustillantes et des voix douces coalescent dans la musique délirante et déséquilibrée de Pom Poko. Après leur passionnant premier album Birthday sorti en 2019, le quatuor norvégien d’art-pop – composé de la chanteuse Ragnhild Jamtveit, du guitariste Martin Miguel Tonne, du bassiste Jonas Krøvel et du batteur Ola Djupvik – prouve une fois de plus qu’il ne s’y prendrait pas autrement : la folie s’accentue et la confiance s’affiche plus fermement, leur dernier album est non seulement aussi coloré que le précédent, mais il est aussi parfois plus accrocheur et plus aventureux. Même si cet album de 33 minutes ne contribue guère à la progression stylistique du groupe, il réussit la tâche délicate de conserver la ferveur punk excentrique qui l’a rendu passionnant au départ.

Des albums aussi frénétiquement ludiques et chaotiques que Cheater peuvent donner l’impression d’une surcharge des sens, surtout pour ceux qui ne sont pas habitués à ce type particulier d’indie rock, mais l’un des charmes du disque est de s’assurer que l’auditeur participe au plaisir. « Goodbye, my friend/ Go out, explore », supplie Jamtveit sur « My Candidacy », comme si elle encourageait ses collègues et l’auditeur à explorer leurs instincts créatifs les plus fous. Mais la clé de l’alchimie du groupe réside dans le fait que ses quatre membres ne sont jamais en décalage les uns par rapport aux autres, et ici, ils resserrent les arrangements et la production de sorte que la force implacable de leur musique semble encore plus délibérée, le résultat d’une collaboration intense plutôt qu’un demi-accident fortuit ; la frénétique « Like A Lady » en offre l’exemple le plus remarquable, une chanson exécutée avec autant d’énergie endiablée que de précision électrisante.

Si l’on considère que le groupe s’est rapidement forgé une réputation pour ses concerts explosifs, il n’est pas surprenant que la plupart des chansons de cet album soient conçues pour s’épanouir dans un contexte live, Jamtveit commandant « clap your hands and everybody get down » sur la béate et psychédélique « Andy Go to School ». En dépit de leurs tendances expérimentales, l’approche de Pom Poko en matière de chansons doit beaucoup aux structures pop traditionnelles, ce qui confère une immédiateté surprenante à des morceaux comme « Andy Go to School » et « Andrew ». Mais s’il ne fait aucun doute que ces chansons sont optimisées pour être appréciées au maximum en concert ou individuellement, elles ne parviennent pas toujours à créer une expérience d’album cohérente, comparable à certaines des influences les plus évidentes du groupe.

C’est en partie la raison pour laquelle les morceaux les plus intéressants de Cheaters sont ceux où le groupe se délecte des dynamiques bruyantes et silencieuses, qu’il s’agisse des premiers morceaux accrocheurs comme «  Like A Lady » » ou de la direction plus jazz et plus progressive que prend l’album dans sa dernière partie. Il n’y a rien de vraiment comparable à la surprenante et intime « Honey » ou à l’épopée de 5 minutes « If U Want Me 2 Stay » qui s’est distinguée sur leur premier album, mais des chansons comme « Look » et « Baroque Denial » suggèrent que le groupe est plus qu’heureux d’embrasser différentes dimensions de leur son. Il y a également de vagues indications qu’ils pourraient chercher à augmenter leur esthétique décalée avec des paroles qui font un geste vers des récits absurdes similaires, mais ils sont loin d’être développés ici. Pour l’instant, on peut dire que Pom Poko offre suffisamment d’exubérance vertigineuse et de mélange de genres pour que nous attendions avec impatience le retour de la musique live.

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