Hedvig Mollestad: « Ekhidna »

On aimerait pouvoir attribuer à la pandémie le fait que, parfois, on rate complètement la sortie d’un dique d’autant plus que celle-ci, passionnante, date d’il y a neuf mois. À notre décharge, et dans le cadre du thème « mieux vaut tard que jamais », voici occasion de se pencher sur le dernier album de la guitariste Hedvig Mollestad.

Connue surtout pour son trio, qui existe depuis plus de dix ans, Hedvig Mollestad est une joueuse polyvalente et très demandée. Elle participe à de nombreux projets en plus du sien, dont la plupart proviennent de sa Norvège natale. Ekhidna présente une formation élargie et inhabituelle avec Torstein Lofthus à la batterie, Ole Mofjell aux percussions, Marte Eberson et Erlend Slettevoll aux claviers, et Susana Santos Silva à la trompette.

Ce sextuor sans basse se fraie un chemin à travers une demi-douzaine de morceaux qui combinent le hard rock, le prog et le jazz des années 70. Les riffs, les accords puissants, les solos et les structures rythmiques complexes ne manquent pas. Santos est une sorte de joker tout au long de l’album, complétant le jeu de Mollestad et contribuant à donner à l’enregistrement une atmosphère de Miles électrique par moments. D’autre part, le riff d’ouverture bluesy de la chanson titre rappelle Black Sabbath, tandis que la trompette et les deux percussionnistes amènent le morceau sur le terrain du jazz, voire des premiers Santana. Et puis il y a « Antilone », un morceau de 10 minutes qui déchire tout simplement, même si Santos ajoute des textures inhabituelles et des solos accrocheurs. Eberson et Slettevoll fournissent des accords atmosphériques pour soutenir le solo féroce de Mollestad qui conclut cette excursion.

Ekhidna est peut-être moins ouvertement avant-gardiste que la plupart des disques qui se réclament du genre et être fortement influencé par une grande partie dudit style, en raison de son exécution impeccable, il ne peut être que fortement recommandé.

***1/2

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