The Notwist: « Vertigo Days »

Vertigo Days n’a rien à envier à ce qu’est The Notwist, et cela doit être pris comme un compliment : l’album offre une version actualisée du son classique du groupe. Pour un combo dont le mélange d’instrumentation traitée et de production glitchy pourrait passer pour expérimental, aux oreilles d’’auditeur non averti, The Notwist est en fait étonnamment cohérent. Le trio allemand d’indietronica sort un nouvel album studio tous les six ou sept ans, et pour chacun d’entre eux, le groupe semble plus ou moins dans le même état d’esprit que la dernière fois qu’il s’est présenté – à savoir, une mélancolie dépassionnée sur des boucles et des soupirs. Le milieu change d’un album à l’autre – voyez la grandeur néoclassique de Neon Golden, qui reste leur sommet, ou l’art-rock de la suite The Devil, You + Me – mais la recette et les résultats sont toujours, en général, les mêmes. Et comme toujours, le nouveau Vertigo Days de Notwist est un autre échantillonnage réfléchi des genres du point de vue de l’aîné, qui remplace les ballades froides de Close to the Glass de 2014 par du krautrock et du jazz. Les résultats sont parmi les plus éclectiques que les Notwist aient mis sur bande. Le « single » « Where You Find Me » situe une jolie chanson de la fin de la période Notwist dans une chambre d’écho de voix en cascade, tandis que le son du groupe live de « Exit Strategy to Myself » monte en puissance, jusqu’à atteindre une bourrasque de bruit blanc. Ailleurs, des extraits plus courts comme « Ghost » et « *stars* » sont des curiosités dans le meilleur sens du terme, et bénéficient spécifiquement de la décision du groupe de faire des transitions transparentes entre les morceaux sur Vertigo Days – ce qui est approprié, puisque les sons « transparents » ont longtemps été une pierre angulaire de l’attrait de Notwist.

Cet album marque également la première fois que des invités sont crédités sur un album de Notwist, et bien que leur prévalence puisse être considérée comme une preuve supplémentaire de la banalité de la collaboration à l’ère du streaming, les invités occupent une place importante dans leurs chansons respectives, servant à embellir la gamme sonore et émotionnelle habituelle de Notwist. Sur « Into the Ice Age », la clarinettiste Angel Bat Dawid apporte de la fantaisie et un sens de la clarté à la morosité du groupe, son instrument plaçant la chanson à proximité de l’ancien contemporain de Notwist, Radiohead, sur le titre « Life in a Glass House » d’Amnesiac. La voix de Juana Molina, sur « Al Sur », donne également du relief et de la vie à ce morceau, réchauffant son groove pulsé et le rapprochant de Stereolab plutôt que de Suicide. On imagine que les gens considéreront toujours tout cela comme de simples mises à jour de patchs – et Vertigo Days est toujours le même vieux logiciel que les Notwist utilisent depuis 25 ans. Mais cela fait partie de l’attrait : Il s’agit bien d’une adaptation contemporaine d’un son existant, plutôt que d’une invention véritablement contemporaine. Les mêmes composants sont là ; la façon dont ils sont assemblés est nouvelle. En fin de compte, les co-signatures et les interprétations de genre des caractéristiques servent à rappeler, et de manière convaincante, pourquoi nous avons aimé le Notwist en premier lieu.

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