The Anchoress: « The Art Of Losing »

Peu d’artistes modernes ont autant de franc-parler et d’érudition que Catherine Anne Davis. Au cours des cinq dernières années, elle est devenue une présence familière sur la scène alternative britannique, apparaissant dans des endroits inattendus pour animer des émissions de radio, publier des podcasts, rédiger des articles réfléchis sur les problèmes de santé mentale et de sexisme endémiques à l’industrie musicale, et collaborer avec des groupes bien établis comme Bernard Butler, Manic Street Preachers et Simple Minds. Elle est membre de la Music Producers Guild, enseigne l’écriture de chansons et la production musicale à l’ICMP et, à l’occasion, sort de la musique sous le nom de The Anchoress. En d’autres termes, elle est très occupée.

Tout ce préambule inutile ne sert qu’à démontrer à quel point il est étrange que ce ne soit que maintenant, en 2021, que nous ayons enfin une suite digne de ce nom à Confessions Of A Romance Novelisten 2016, un album qui, pour des raisons bien indépendantes de la volonté de Davies, semble être sorti il y a des milliers d’années. Il est vrai que The Art of Losing devait initialement arriver en mars dernier, devenant ainsi l’une des premières victimes du calendrier de sortie d’une crise que personne ne prévoyait aussi longue ; mais à l’écoute de ce disque, il est impossible de ne pas sentir que Davies a beaucoup vécu dans les années qui ont suivi la sortie de son premier album.

Alors que Confessions Of A Romance Novelist n’était en aucun cas un disque superficiel, ses odes aux chagrins d’amour et aux difficultés étaient livrées avec un flair théâtral, presque campagnard, qui complétait sa façon romanesque de manier les mots et son amour du drame. De son côté, The Art of Losing n’a pas vu The Anchoress perdre son goût pour ces grandes fioritures à la Kate Bush pour augmenter les enjeux émotionnels de ses chansons, il y a un sens comparatif de poids et de sérieux donné au sujet abordé ici.

Comme son titre l’indique, il s’agit d’un album conceptuel sur la sensation de perte – le fait d’atteindre quelque chose pour s’apercevoir qu’il a soudainement et irrévocablement disparu. Pendant les 20 premières minutes environ, Davies incarne largement ces sentiments dans des bangers radio-friendly, vaguement gothiques. « Show Your Face » raconte la mort d’une amitié avec quelqu’un qui refuse de croire les victimes d’agressions sexuelles, « The Exchange » fait la chronique d’une perte d’identité dans une relation toxique, tandis que la chanson titre affronte le tabou sociétal qui entoure la discussion des fausses couches, un sujet lourd et très personnel pour Davis, qu’elle empêche néanmoins de devenir trop tranchant en employant une mélodie entraînante et le refrain de « Shake The Disease » de Depeche Mode.

À partir de « Paris », cependant, les gants sont enlevés. La production est réduite à un piano et à des cordes (ce qui est un soulagement, car son talon d’Achille lorsqu’elle produit elle-même est sa propension à utiliser tous les instruments sympas de son studio sur chaque morceau), et Davies permet à sa voix puissante d’occuper le devant de la scène. « 5am » est un véritable coup d’éclat, une chanson qui revisite calmement trois de ses souvenirs les plus horribles, que Davies dépeint avec une honnêteté à couper au couteau : la fin creuse d’une histoire d’amour, la perte traumatisante et non consensuelle de sa virginité, le voyage à l’hôpital qui se termine par une fausse couche.

Cette combinaison d’émotion et de rage sourde persiste jusqu’à la fin de l’album, sur une incroyable série de morceaux qui se termine par « With The Boys », une condamnation sauvage de son expérience de femme compétente travaillant dans le monde condescendant et testostéroné de la production musicale (« Got to be good, got to be certain if she wants to play with the boys », ricane le refrain).

Comme son prédécesseur, Art Of Losing est empreint d’un air de grandeur grâce à la pléthore d’auteurs auxquels Catherine Anne Davies (docteur en littérature et en théorie des homosexuels) fait référence : Carson McCullers, Lord Byron, Julian of Norwich, etc. Cette fois-ci, cependant, sa voix d’auteur et sa capacité à raconter sa propre histoire, avec toutes les tragédies et les triomphes qu’elle contient, ne font aucun doute.

***1/2

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