Maximo Park: « Nature Always Wins »

Seize ans après leur premier album, A Certain Trigger, Maximo Park revient avec des hymnes de solidarité et de connexion sur leur septième opus studio Nature Always Wins.

Certains ont stupidement mis Maximo Park dans la pile des indés de seconde zone du milieu des années 90 ; ils ont loué Apply Some Pressure pour ses références indés disco rauques et infectieuses, mais n’ont jamais creusé un peu plus pour voir la magie des mots de Paul Smith et la capacité innée de son groupe à écrire des chansons universellement édifianteset réfléchissantle quotidien. En fait, leurs critiques ont toujours été étouffées par l’adulation pure et simple de leurs fans et le soutien indéfectible de certains des plus grands DJ du pays, ce qui a permis au groupe de survivre à nombre de ses pairs et de conserver sa place au premier plan de la pop indépendante aujourd’hui. 

Maximo Park a toujours su quelle était sa place dans le monde, ce qui est habilement lié au titre de ce nouvel album : ils savent qu’ils sont un groupe de pop, ils ne se battent pas. Ils ne s’assoient pas non plus sur leurs lauriers et ne produisent pas les mêmes pétards indés. Ils évoluent et progressent à chaque album, sans jamais se départir de leur expertise en matière de mélodies et de riffs contagieux et de leur penchant pour l’exploration de sujets plus élevés.

Nature Always Wins a été créé à la suite du départ du claviériste Lukas du groupe, ce qui signifie que seuls trois des cinq membres originaux sont restés : une période de transition pour tout groupe, mais particulièrement difficile pour un groupe bien connu pour son utilisation des touches. Plutôt que de considérer ce changement comme une sorte d’arrêt complet, Maximo Park a utilisé le remaniement comme un catalyseur et a entrepris de créer ce qui s’est avéré être l’un de leurs disques les plus ambitieux et les plus marquants à ce jour.

En travaillant avec le producteur Ben Allen (Deerhunter, Animal Collective, Gnarls Barkley), lauréat d’un Grammy Award, le groupe a adopté un son plus atmosphérique et s’est lancé dans un nouveau territoire ambiant audacieux avec des synthétiseurs dynamiques. Soyez assurés que le son punky typique de Maximo imprègne toujours les titres « Baby, Sleep » et « All of Me », qui s’envolent avec une sensibilité toute-puissante propre à chatouiller nos oreilles

Comme toujours, les paroles sont incisives et provocantes, mais il y a un niveau d’introspection et d’intimité sur le disque que nous n’avions jamais vu auparavant, avec le frontman Paul Smith détaillant l’anxiété de la nouvelle paternité et les questions existentielles qu’elle soulève. L’inlassable et indigné « Don’t Know What I’m Doing », avec son rythme effréné et ses paroles frénétiques, rappelle brutalement la pression à laquelle sont soumis les nouveaux parents – « l’ai-je transmise, toute la colère et le doute » (did I pass it on, all the anger and doubt ).

N’ayant jamais eu peur d’explorer les sujets les plus difficiles de la musique pop, « Why Must a Building Burn » déplore la perte d’unité et d’alliance et les réalités barbares du désastre et du terrorisme ainsi que les mauvais traitements infligés aux groupes ethniques minoritaires. Ce morceau est un autre exemple de premier ordre de leur capacité à dire quelque chose de profond et de déchirant dans un morceau qui est également si facile à chanter et à danser.

« Child of the Flatlands » a été leur première chanson de l’album et, comme il se doit, la dernière de l’album. C’est grandiose, ruminatif, et tout est refusé d’un seul coup. Le morceau nous fait parcourir métaphoriquement la vie de Paul avec lui, tant géographiquement que psychologiquement, les touches reflétant son rythme de marche. On a l’impression que c’est l’aboutissement parfait de tout ce qui a précédé ; on se laisse aller à la réflexion et à une légère mélancolie, en réfléchissant à sa propre existence.

Nature Always Wins est un album qui non seulement coche toutes les cases que les fans de Maximo recherchent (accroches, mélodies, refrains de chansons), mais qui montre de façon rafraîchissante une prise de conscience du vieillissement et réfléchit à l’évolution des priorités que la plupart d’entre nous qui étions avec eux au milieu des années quatre-vingt-dix connaissent maintenant aussi. Ils n’aspirent pas au passé, ils sont clairement très confrontés au présent.

***1/2

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