Jane Ira Bloom & Mark Helias: « Some Kind of Tomorrow »

Maintenant que nous approchons d’une année d’isolement, la compréhension des impacts à long terme de la quarantaine sur la création musicale ne cesse de se cristalliser. Sans public, où les artistes trouvent-ils un espace de dialogue interactif ? Comment les musiciens individuels peuvent-ils même s’engager les uns avec les autres lorsque la proximité n’est plus viable ? À l’automne 2020, la saxophoniste Jane Ira Bloom et le bassiste Mark Helias ont décidé de lutter contre ces luttes par le biais du conduit le plus étonnamment évident : Zoom. Les deux musiciens de jazz ont improvisé ensemble à partir de leurs propres écrans, considérant la latence comme un nouvel outil pour explorer l’attention nécessaire pour faire rebondir les motifs musicaux l’un sur l’autre. Les sessions se sont finalement transformées en Some Kind Of Tomorrow, une version exclusivement numérique qui envisage un modus operandi post-pandémique sur la façon dont le jazz pourrait être assemblé.

Sans aucun contexte, il serait au départ presque impossible de dire comment le projet a été enregistré. Bloom et Helias, tous deux improvisateurs chevronnés, s’affrontent avec une facilité déconcertante. Souvent, Bloom ouvre un morceau avec une fraction de seconde de mélodie avant qu’Helias ne prenne la dynamique et ne construise un groove approprié. Le morceau de titre d’ouverture établit ce plan par un appel et une réponse presque, mais pas tout à fait, entre les deux, où un instrument recule délicatement après que l’autre ait répondu à un motif. Le disque est rempli de ces solos à mouvement rapide, où aucune des parties ne reste immobile assez longtemps pour s’installer dans la complaisance. Le redouté sens du jazz, « conversationnel », devient inévitable grâce à ces va-et-vient rapides que Bloom et Helias créent de manière ludique pour se synchroniser l’un avec l’autre par le biais de connexions webcam défaillantes. Bien que les deux musiciens se produisent ensemble avec une précision vertueuse, le disque se révèle parfois plus comme un exercice fascinant de définition de ce nouveau média que comme un lot de chansons.

Il peut être difficile de parler ou de créer de l’art dans notre situation actuelle sans s’appuyer sur un gadget. Certaines œuvres inspirées par Covid sont apparues comme peu sincères, ne serait-ce que pour un clin d’œil forcé. Pourtant, Bloom et Helias subvertissent complètement ces notions dans ces enregistrements, en grande partie à cause de l’espace inhérent au jazz libre – ce jeu de langage spécifique qui existe depuis sa création. Il y a des moments sur « Far Satellites » et « Drift » où des halètements silencieux, des doigts reposant sur des cordes et une latence momentanée deviennent tout aussi importants que les notes jouées. Ce sont ces brèves secondes où l’attention se porte sur l’acte physique de faire de la musique qui élèvent l’album à quelque chose d’enivrant et de nouveau. Même avec de tels arrangements, les enregistrements de Zoom sont d’une intensité incroyable, où tout semble pouvoir s’écrouler, mais ce n’est jamais le cas. 

Bloom et Helias ont généreusement invité les auditeurs à entrer dans un monde étrange de connexion numérique intime en essayant de trouver comment en faire quelque chose d’organique et de beau. Le titre de l’album à lui seul nous dit ce qu’ils ont essayé de réaliser au cours de ces sessions, et ce qu’ils espèrent poser comme une voie viable pour la création artistique alors que nous continuons tous à déchiffrer comment exister dans une nouvelle ère.

***1/2

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