Pauline Anna Strom: « Angel Tears In Sunlight »

Pauline Anna Strom (1946-2020) – « synthétiseuse », compositrice et spiritualiste visionnaire. Née aveugle, elle a appris à composer intuitivement. Entre 1982 et 1988, elle a sorti une série de cassettes et de disques d’une beauté obsédante sous le nom de Trans-Millenia Consort. On ne savait pas grand-chose d’elle et elle est passée dans la quasi-obscurité, ayant prétendument vendu tout son matériel de production en raison de contraintes financières. Ce fut jusqu’en 2017, lorsque RVNG Intl. livra une anthologie des compositions remasterisées, acclamée par la critique.

Depuis lors, une base de fans toujours plus nombreuse de passionnés d’ambient est devenue fascinée par sa musique de l’autre monde et son existence hermétique. Vivant isolée dans son appartement avec ses deux iguanes bien-aimés, Miss Huff et Little Solstice, Strom était un esprit farouchement indépendant qui refusait même d’apprendre le braille, le déclarant « ennuyeux ». L’arrivée posthume d’Angel Tears In Sunlight, son premier album de nouvelles chansons depuis plus de trois décennies, témoigne de sa vie unique et du rôle essentiel, mais souvent oublié, que les femmes ont joué dans l’histoire de la musique électronique. 

À partir des années 1960, suite à la proclamation hédoniste de l’Été de l’amour, San Francisco est devenue une plaque tournante de l’avant-garde. La ville a vibré de jeunes artistes et militants, animés par un sentiment anti-guerre, des mouvements féministes et de libération des LGBT. Les convictions communautaires qui, dans les années 80, à la suite de l’épidémie de sida, se sont renforcées au décuple. Simultanément – stimulée par l’héritage du Tape Music Center, le synthétiseur révolutionnaire Buchla et un intérêt croissant pour la spiritualité orientale – la scène New Age s’est épanouie. Des personnalités telles que Laraaji et Arji Oceananda, praticien de Reiki, ont organisé des « bains de son », où les participants étaient allongés sur le sol, laissant des instruments et des gongs apaisants les recouvrir pour les plonger dans un état de calme méditatif. En 1975, Iasos, qui comptait parmi ses fans le philosophe Alan Watts, a publié Inter-Dimensional Music pour promouvoir des états de conscience plus élevés. 

Se décrivant lui-même comme une « enfant fleuri de l’enfer », Strom est à la fois voisin et différent des autres musiciens New Age. Elle n’est pas réductible à sa féminité et à sa cécité, pourtant ces aspects de son identité ont formulé une partie essentielle de la façon dont elle s’est engagée dans la musique. Composé dans l’appartement où elle a vécu pendant des années, Angel Tears In Sunlight raconte une rencontre non visuelle avec une réalité alternative inspirée de la science-fiction. Le premier morceau, « Tropical Convergence », est comme une expérience auditive d’un roman d’Ursula K. Le Guin. La nature et la magie sont enchevêtrées – les battements chatoyants du glockenspiel sont des gouttes de pluie qui atterrissent sur la canopée de la forêt. Le thème de la jungle revient avec « Tropical Rainforest », qui est ponctué de sons aquatiques, rappelant ainsi le souvenir que Strom se fait de ses premières expériences sonores. Dans les années 1980, seule au travail, pendant des heures, elle manipulait un bol d’eau d’une main et tenait un microphone de l’autre, essayant de transformer les éclaboussures en une mélodie. C’est de ces petits détails clandestins que naissent des mondes denses et psychédéliques. 

Lorsque on a appris que Strom était soudainement morte, jbeaucoup, par une sorte de signification cosmique, étaient en train de lire Deep Listening (2015) de Pauline Oliveros. Les femmes partagent un nom et une histoire d’origine, ayant toutes deux émergé dans la scène musicale New Age naissante de San Francisco, Oliveros en tant que compositrice et universitaire et Strom en tant que Trans-Millenia Consort. Deep Listening détaille les tropes du genre New Age – philosophie zen, psychanalyse et formes transcendantes de relaxation – pour se mettre au diapason des expériences auditives à un niveau plus attentif. Oliveros décrit cette pratique comme « destinée à élever et à étendre la conscience du son dans autant de dimensions de conscience et de dynamique attentionnelle qu’il est humainement possible ». En plus d’être consciente des fréquences de notre environnement immédiat, l’écoute profonde permet d’observer les énergies cosmologiques. Angel Tears In Sunlight semble entrer en résonance avec les observations d’Oliveros en entrelaçant des galaxies lointaines avec sa propre sphère sonore, d’une intimité ravissante.

L’une des plus grandes affirmations d’Oliveros est que ce n’est pas seulement l’oreille qui écoute – on écoute avec tout son corps. Après tout, le son est matériel – il a une présence physique et vibratoire. À des années de la qualité de la plupart des ambiances contemporaines, les productions sensorielles et pénétrantes de Strom vous font vibrer la gorge, la cage thoracique et le bout des doigts. Un effet panoramique sur « Marking Time » donne l’impression que des voix encerclent votre corps de toutes les directions. Le morceau est un soliloque au sacré où des voix fracturées s’élèvent et s’abaissent dans un bain chaud de synthétiseur révérencieux. Dans la vidéo qui accompagne le single, des images étranges et saturées de paysages clignotent dans des couleurs de néon. Elle est dédiée à ses iguanes – ses « petits dinosaures » – qui font une apparition camée, volant autour de l’écran en infrarouge et se mêlant aux frondes de fougères. Ils reviennent pour « Small Reptiles On The Forest Floor », où les fréquences matérielles imitent le son des créatures perdues dans les sous-bois. Intensifiant l’aura religieuse, « The Eighteen Beautiful Memories » est composé de chuchotements dansants qui se déplacent avec une cadence biblique. Composé d’un mantra répété, le morceau monte et descend d’un octave comme un chœur céleste et robotique. 

Pour » »Equatorial Sunrise », RVNG Intl. a partagé une nouvelle vidéo pour la chanson qui contient un message vocal de l’artiste au directeur du label Matt Werth, avec qui elle partageait une étroite amitié. Elle explique l’homonyme du titre en faisant référence aux feux de forêt californiens de 2020 : « Equatorial Sunrise »… c’est comme de l’orange, comme ils disent que c’était quand on avait toute cette fumée. Les gens me l’ont décrit… le ciel était sombre, comme si une éruption volcanique le faisait. Les images apocalyptiques de San Francisco sont en contradiction avec les fluctuations exaltantes des percussions du hang-drum et des harmonies divines. Mais c’est dans les moments les plus transcendants et les plus lucides de l’album que Strom nous encourage à prendre conscience du monde qui nous entoure, en reconnaissant ses interconnexions et ses absences irrévocables.

***1/2

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