Raljarn: « Practicing Death »

Raljarn ont certainement une perspective intrigante. Ce projet solo russe nous promet une dose « conceptuelle froide » de metal « Post, Math & Black » avec des paroles inspirées par les mythes, les histoires chamaniques et le mysticisme, entre autres thèmes, sur Practicing Death, leur premier album après plusieurs  « single »s sporadiques. Dan Mikalchenko s’occupe de l’instrumentation et des concepts lyriques du disque et les voix sont fournies par plusieurs invités. C’est un projet audacieux à entreprendre, est-ce qu’il tient ses promesses ?

La réponse est oui et non : Practicing Death s’additionne parfois à la somme de ses nombreuses parties. Au plus fort, c’est une écoute dévastatrice ; sur chaque morceau, nous avons de multiples rebondissements, des riffs en désaccord avec les passages choisis, des blasts, des rythmes syncopés, des synthés clairsemés, des guitares en écho et une production cristalline qui nous emmène sans aucun doute vers le froid impitoyable du Nord. La majeure partie du matériel livré est dépourvue d’émotion et, bien qu’il y ait une grande variété d’influences, il s’agit au fond d’un disque de métal qui n’a rien d’exaltant en grande quantité. Comme la sortie est uniquement numérique, j’aurais aimé verser sur les paroles pour avoir une expérience complète, ce qui est dommage car je pense que cela fait partie intégrante de la présentation de Raljarn.

« North Omen » ouvre le débat et nous amène immédiatement à l’un des principaux défauts de l’album, à savoir la qualité variable de la voix. Avec quatre chanteurs à bord, on aurait pu ainsi qvoir l’impression qu’il y aurait peut-être quatre versions différentes du matériel, mais elles se ressemblent toutes. Artem Sergeev mis à part, il faudra, en efft, constamment vérifier les crédits pour savoir quel chanteur j’écoutais. Il y a des similitudes, mais il y a quelques hésitations et, à certains endroits, l’approche laisse un peu si on considère le matériel. Sergueïev fournit des voix sublimes sur chacun de ses morceaux – aussi capables et efficaces qu’elles soient sur des tons clairs ou durs, il y a beaucoup plus la sensation d’un voyage sur chacun d’entre eux en termes d’élaboration des chansons, culminant avec « Metahuma » qui marque sans conteste le moment le plus marquant de l’album. En fait, si l’un des mots de l’album a éveillé la curiosité, c’est la chanson qu’il faut écouter. Le crescendo de la chanson est brillant, s’ouvrant comme un extrait de l’excellent album Genexus de Fear Factory, accompagné d’un lead simpliste de style Type O-Negative qui donne une accroche supplémentaire. C’est complètement écrasant et vous laisse souhaiter qu’il y ait plus de moments comme celui-ci sur l’album.

Avec le zénith de Practicing Death derrière nous, le reste de l’album s’avère être beaucoup plus un mélange, parfois avec des rendements décroissants. Galeb Shashkov est de retour pour offrir une performance beaucoup plus assurée sur « Posthuman ». Tandis que « Darkhuman » et « DeadHuman », bien qu’un peu efficaces par endroits, commencent à redescendre sur un terrain déjà couvert, surtout ce dernier. L’effet de guitare de Mikalchenko sur le refrain de « DeadHuman » est mal jugé et frise le gadget, nous éloignant de l’environnement arctique que nous occupions auparavant.

Un dernier petit morceau de critique doit être réservé à la batterie : Il n’y a pas de batteur au générique, donc ils semblent programmés, alors que le ton et le placement sont à la hauteur de l’argent et du punch, il semble que les mêmes schémas réapparaissent sur le disque, ce qui donne un sentiment (peut-être injuste) de familiarité. Peut-être que cela fait partie de la vision de Dan, qui veut une sorte de froideur mécanique de la section rythmique, mais cela entraîne un certain décalage de la seconde moitié du disque. 

Dan Mikalchenko est un musicien fantastique et Raljarn est un combo intriguant : Sur le plan sonore et conceptuel, il a une vision incroyablement claire du projet et a ainsi livré un disque qui doit être jugé à l’aune des normes élevées qu’il a lui-même fixées.On ne peut que vous inviter à garder Raljarn sur votre radar ; Practicing Death est une base très solide, mais pour l’instant, ça n’est que cela et on peut qu’espérer que le meilleur de Raljarn est encore à venir. 

***1/2

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