The Los Angeles Electroacoustic Ensemble: « LAEE »

Le premier album éponyme du Los Angeles Electroacoustic Ensemble représente une exploration de la musique électronique dans un contexte de musique de chambre contemporaine. Sorti le 31 janvier 2021, l’album est une compilation de 11 œuvres des membres du groupe qui combinent l’expérimentation avec la technologie moderne. Le Los Angeles Electroacoustic Ensemble est composé de Marcus Carline (électronique, guitare, voix) ; Glen Gray (électronique, synthétiseur modulaire, mandoline) ; Zachary Kenefick (électronique, synthétiseur modulaire, saxophone) et Cristina Lord (électronique, synthétiseurs, voix).

L’opus commence avec « Letters », écrit par Marcus Carline, qui a patché un sampler de clavier QWERTY avec des enregistrements des membres du groupe disant chaque lettre. Le groupe a ensuite improvisé avec le sampler de clavier, faisant explicitement de l’ordinateur portable (et de la personne qui s’en occupe) l’instrument. Le travail qui en résulte joue intelligemment avec le tempo et la durée, en supprimant toute notion de son afin de souligner la valeur du temps lui-même pour sculpter le son. 

Lorsqu’ils travaillent avec des instruments électroniques, les musiciens évitent généralement d’écrêter le signal. Cependant, dans « Gossip », Cristina Lord guide les interprètes à surcharger intentionnellement ces signaux. Les instruments électroniques crépitent, se gonflent dynamiquement dans un nuage magnétique de distorsion tandis que les interprètes improvisent et jouent sur les gestes des autres. « Gossip » et l’œuvre suivante, « Poison Tree » de Lord, sont tous deux tirés d’une collection intitulée « Etudes for Sine Waves ». Toutes les tonalités sont créées par des ondes sinusoïdales et, dans cette dernière pièce, les réverbérations modulantes flottent doucement dans et hors de portée. Des notes texturées et chatoyantes sont ensuite superposées sur les premiers tons, et sont finalement suivies par un soliste qui joue sur les deux premières couches, créant une abstraction sonore à plusieurs niveaux.

« We Study » de Zachary Kenefick est un arrangement de l’ensemble initial, qui se composait de deux musiciens sur électronique et d’un violoncelliste accompagnant un trio de danseurs qui englobaient thématiquement les corps dans l’espace et les groupements qu’ils peuvent former. Pour cet arrangement, Kenefick a ajouté un autre musicien à l’ensemble et a troqué le violoncelle contre la guitare électrique, déplaçant ainsi l’attention vers la façon dont les instruments électroniques représentant les corps sonores jouent ensemble dans un espace acoustique. « We Are the Old Guard », également écrit par Kenefick, combine l’improvisation avec des techniques de composition non conventionnelles telles que la saisie de données. Les joueurs sont dirigés par un son prédéterminé, associé à leur propre interprétation, ce qui constitue un véritable défi pour la forme de composition en général. 

Les deux pièces suivantes, « Cornetto and Saw » et « Bontempi Organ », composées par Glen Gray, sont des duos écrits comme des enquêtes parallèles sur le concept d’échantillonnage dans un cadre de chambre. Sur « Cornetto and Saw », les samples du cornetto sont juxtaposés à des échantillons d’une onde carrée, tandis que « Botempi Organ » utilise des échantillons d’un orgue à air bontempi. Les échantillons superposés créent des textures sonores acoustiques tandis que l’intrusion de sons électroniques perturbe le travail de fond acoustique, en fusionnant les deux formes d’instrumentation.

L’improvisation de Gray pour guitare, mandoline et deux ordinateurs portables, « Jam », demande aux joueurs de faire le pont entre les instruments acoustiques et électroniques, en intercalant des pinceaux souples avec un feedback de type statique. De même, le duo de Kenefick, « Slough », combine des éléments acoustiques antiphonaux avec une grande masse de sons électroniques, présentant l’ordinateur portable comme un orchestre à la fois en taille et en accompagnement vocal.

« Astronauts » de Carline utilisera un mélange aléatoire de vidéos YouTube pour rassembler des bribes inintelligibles, tandis qu’un trio de séquenceurs donne forme aux bruits chaotiques. Des flashs fugaces de la vie de différentes personnes dans le monde entier scintillent dans « Astronaut » » tandis que les séquenceurs scintillent en arrière-plan, donnant l’impression d’un cosmonaute solitaire regardant la Terre de loin, leur vaisseau spatial émettant un bip dans l’espace suspendu derrière eux.

« Contact », de Lord, termine l’album, en utilisant une opération aléatoire avec plusieurs radios qui sont jouées et réaccordées en temps réel. Un collage aléatoire d’échantillons se joue en succession, donnant lentement forme à un motif rythmique. Les échantillons se transforment en une série de bourdons, représentant l’unité entre les différents sons lorsqu’ils se transforment en un son unique. Comme une note acoustique est formée par l’oscillation d’une particule singulière, ces échantillons « rebondissent » pour créer une note.

Tout au long de l’album, cette reconstruction électronique d’une note acoustique par le biais de signaux surchargés, de réverbération et d’échantillonnage donne lieu à une performance électronique de chambre semblable à tout autre ensemble combinant une variété d’instruments pour créer une performance symphonique. Bien que l’essence de l’album du Los Angeles Electroacoustic Ensemble vise à remettre en question les notions conventionnelles d’un ensemble, beaucoup de ces thèmes poststructuraux sont difficiles à discerner à travers une expérience auditive sans explication écrite. Certaines des œuvres semblent exécuter avec succès les théories présupposées qu’elles présentent, comme dans « Letters » et « Contact ». Cependant, d’autres semblent éviter délibérément toute erreur de composition – laissant l’auditeur dans l’ignorance de certaines significations plus larges – et certaines pièces semblent avoir complètement raté la cible ou soulevé des questions fréquemment posées par d’autres compositeurs. Dans l’ensemble, l’album repousse les idées conventionnelles d’une certaine manière, qui sont nouvelles, mais qui, à d’autres égards, semblent exagérées ou indéterminées. 

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