Cassandra Jenkins: « An Overview on Phenomenal Nature »

Le deuxième album de Cassandra Jenkins, An Overview on Phenomenal Nature, est fondé sur l’espoir d’une année meilleure et la promesse d’une reconstruction personnelle. D’après les références de l’album, cette année-là aurait probablement été 2020, au lendemain du suicide de David Berman, dont elle a été enrôlée dans la brigade de tournée des Purple Mountains. Si l’année 2020 n’a pas fait beaucoup de bien à beaucoup d’entre nous, elle a donné le temps de réfléchir et a permis de prendre une distance par rapport à ce qui s’était passé avant. Et si le 1er janvier n’a pas d’enchantement particulier, ou comme les chakras référencés sur la piste centrale de Phenomenal Nature, « Hard Drive », les gens autour de Jenkins détiennent des réserves infinies de magie. Et ils le font activement. La mère de Jenkins ne s’inquiète pas pour elle sur « New Bikini », elle s’inquiète pour elle. Perry, qui apparaît dans « Hard Drive », tape sur son épaule pour invoquer un nouveau départ.

L’album commence assez innocemment sur « Michelangelo » et fait écho aux débuts teintés d’Americana de Jenkins, Play Till You Win datant de 2017. Mais à partir de là, les choses dérivent vers des moments plus jazzy et plus élevés, mais plus calmes. Les cors et les cordes qui ornent le reste de l’album portent l’équilibre des moments les plus patients de Van Morrison. Et sur les chansons les plus dépouillées, « Ambiguous Norway » et « Hailey », les synthés en déclin sont appelés à susciter des puits d’émotions. Ce qui n’est pas sans rappeler le travail récent de Sharon Van Etten et de Vagabon.

Car si « Hard Drive » attire l’attention, d’autres chansons sont tout aussi efficaces, à juste titre. « New Bikini » révèle ainsi es conséquences de la mort de Berman et des amis qui peuvent supporter Jenkins avec la même viscosité de l’eau de mer qui l’entoure. « Hard Drive » doit un clin d’oeil à Laurie Anderson, et c’est l’inverse de la crainte telle qu’elle est véhiculée du «  de nous allons tomber, ensemble… ce sera un jour » de ladite Anderson. Mais l’album brille le plus sur ses trois chansons qui clôturent la houle et gagne sa place à côté des débuts infiniment calmes de sa coéquipière Julie Byrne. « Ambiguous Norway » a peut-être lieu là où il le dit, mais il n’est guère ambigu. La réflexion de Jenkins sur le fait que Berman est parti et qu’il est partout est d’une logique intrinsèque. « Haile » », brève mais pleine de prières, est révérencieuse, tandis que le sujet fournit également à Jenkins la promesse de la nouvelle année. Et que Jenkins nous donne le reflet de sa promenade dans les bois sur une « The Ramble »,colorée par le bruit des camions à ordures, des sirènes, des enfants, du chant des oiseaux, et le bruit d’un arroseur à impact, offrant tous ainsi le cadeau d’un espace sûr. Le même que ceux qui ont vécu dans la vie de Jenkins lui ont offert.

Pour toutes ses machinations cérébrales, ce que An Overview on Phenomenal Nature n’oublie jamais de faire, c’est d’établir un lien humain. Jenkins se place au centre de l’histoire et offre la vulnérabilité d’être le patient dont le corps a besoin qu’on lui pose des mains guérisseuses. Laura Marling a fait appel à son propre apaisement et Morrison à la guérison « par les pylônes ». Sur « Hard Drive », Jenkins se voit proposer que sa propre voie soit aussi simple que « un, deux, trois », même si elle sait mieux que cela. Un aperçu de la nature phénoménale est un témoignage de la rupture et du réassemblage aussi exposé que tout ce que vous pouvez trouver. Les réponses peuvent se trouver de l’autre côté de l’océan en Norvège ou juste au sud de la 79e rue transversale de Central Park (le cadre de « The Ramble »), mais il est fort probable que vous les trouverez où que vous soyez.

***1/2

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