Claud: « Super Monster »

Comment faire passer votre musique à un niveau supérieur sans perdre ce qui la rendait spéciale au départ ? C’est le dilemme auquel est confronté tout artiste après son premier coup de pinceau réussi.

Par définition, les musiciens de chamber-pop- une collection d’artistes aux yeux remplis d’étoiles qui font de l’art intime selon leurs propres termes – devraient être l’anathème de ce genre d’ascension. Pourtant, Billie Eilish a fait exploser l’esthétique du style pour en faire une superproduction, faisant passer les artistes les plus visibles du genre des marges de l’Internet vers le grand public. Aujourd’hui, la bedroom pop décrit de plus en plus une esthétique musicale – calme, chaleureuse, intime – plutôt que ses moyens de production et de nombreux artistes (et types d’industrie) cherchent à capter ne serait-ce qu’une fraction de l’attention que Eilish a générée. Mais que se passe-t-il lorsque vous dépensez des milliers de dollars pour faire de la musique qui est censée coûter quelques centimes ?

Claud Mintz est assise dans le vortex de cette dichotomie. Mintz s’est d’abord fait connaître en jouant la moitié de Toast, et a été brièvement engagée par Chris Taylor de Grizzly Bear et Terrible Records, qui a sorti le premier album de Toast enregistré dans une chambre d’université en 2018. Depuis lors, Mintz a maintenu un flux constant de singles et d’EPs sous le nom de Claud, construisant une fanbase attirée par leurs histoires d’amour moderne et de recherche de communauté. Ils ont construit des ponts avec des artistes partageant les mêmes idées, dont Clairo, avec qui ils ont récemment formé un side-project appelé Shelly, et ont attiré l’attention de Phoebe Bridgers, qui sort Super Monster, le premier album de Claud, comme premier disque sur son nouveau label, Saddest Factory Records.

Le buzz autour des débuts de Claud serait fort basé sur son seul pedigree, mais Claud semble regarder au-delà de la chambre à coucher. Super Monster a été enregistré dans nul autre que les studios Electric Lady, où des artistes allant de Led Zeppelin à Lady Gaga, en passant par les Soulquarians et Kanye West ont réalisé des disques défiant toute concurrence. C’est le genre d’endroit que les home studios basés sur DAW, comme ceux avec lesquels Claud et ses pairs pop de chambre se sont fait un nom, étaient censés mettre en faillite. Claud n’est pas la première artiste de chambre à passer à la hi-fi – Clairo a enregistré ses débuts avec Danielle Haim, Rostam et Dave Fridmann – mais choisir un studio aussi sacré est une déclaration d’intention. 

Mais le choix d’un studio aussi sacré est une déclaration d’intention. Il est certain que Super Monster contient tous les signifiants habituels de la pop de chambrechamber-pop son cercle étroit de collaborateurs (dont Clairo, Josh Mehling, ancien membre du groupe Toast, Nick Hakim et Jake Portrait du Unknown Mortal Orchestra) y parviennent sans succomber à ses pièges, à savoir le son fin et délavé qui peut rendre chaque chanson identique.

Super Monster est différent. Sur ses 13 chansons, les rythmes sont nets, les refrains prononcés et les riffs aiguisés. « Soft Spot » s’mmisce fermement aux oreilles et « In or In Betwee » est presque funky, ce qui n’est pas vraiment ce que l’on peut dire de la plupart des pops de chambre. Pendant la coda de « Guard Down », un plaidoyer pour la vulnérabilité émotionnelle, toute l’instrumentation est coupée, ne laissant qu’un enregistrement brut de Mintz et une guitare acoustique, exposant à quel point la production de ces chansons est stratifiée tout en exposant simultanément les solides os à la base de chacune.

Le plus remarquable est peut-être la mutabilité du son de Mintz, qu’ils adaptent à tout, des les « torch songs » (« Rocks at Your Window ») au pop-punk (« That’s Mr. Bitch to You »). Plus proche et plus remarquable, « Falling with the Rain » – avec Clairo, Mehling et Noa Getzug, ce qui en fait essentiellement un morceau de Shelly – est un indie rock mid-tempo très intense. Pourtant, les empreintes indélébiles de Mintz sont partout sur eux.

Il est douteux que même ses créateurs puissent dire quelle part de Super Monster peut être attribuée à l’environnement hi-fi dans lequel il a été créé – la plupart des chansons ont déjà été écrites avant que Claud ne mette les pieds dans le studio. Et si de nombreux artistes comptent sur leur chambre à coucher par nécessité financière, l’album est une feuille de route pour tous ceux qui espèrent continuer à ouvrir la porte de leur chambre à coucher sur le monde extérieur sans perdre le confort feutré de la maison.

***1/2

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