Casper Clausen: « Better Way »

Casper Clausen, l’un des principaux membres d’Efterklang, a contribué à donner un air de grandeur à la musique de la formation art-rock danoise, quelle que soit la direction dans laquelle elle a décidé d’orienter son son. Après une série d’albums salués dans les années 2000, le groupe s’est fait connaître pour avoir su faire la part des choses entre la splendeur éthérée de Sigur Rós et la pompe et les structures de chansons ambitieuses des favoris de l’indie comme Arcade Fire ou Sufjan Stevens. Le premier effort solo de Clausen, coproduit par Sonic Boom de Peter Kember alias Spaceman 3 et enregistré dans le studio de Clausen situé au bord de la rivière à Lisbonne, se rapproche du travail ultérieur du groupe, qui comportait davantage d’éléments de musique pop et électronique tournant autour de sa voix chaude bien que parfois indistincte, ainsi que la synth-pop de fin de soirée de son projet plus récent Liima. Conceptuellement, dit-il, il s’agit de « trouver une meilleure voie, aimer plus fort, tomber plus fort », « être loin » et « être moi-même ». Bien qu’aucun de ces thèmes apparemment disparates ne parvienne à se démarquer de manière significative sur ce projet à huit pistes, il y a aussi un élément plus intrigant sur la manière dont il voulait que quelque chose de son séjour dans cette ville dure, et cette impulsion est non seulement reprise dans Better Way, mais agit aussi comme la force principale derrière tout cela.

Le tite d’ouvertue « Used to Think » vous entraîne dans le monde sonore kaléidoscopique de l’album, mélangeant des éléments de krautrock avec l’indietronica propulsive de LCD Soundsystem et une sensibilité pop distincte qui est évidente malgré l’absence de tout crochet direct. Alors que le morceau s’installe dans son rythme lent et percutant, il est à la fois captivant et délicieux de l’entendre s’étirer sur près de neuf minutes sans s’enliser dans le poids d’un crescendo brûlant mais prévisible. Plutôt que de se présenter comme des expériences sans but précis, la nature frémissante de ces instruments sert un objectif clair : « Si nous pouvions être prolongés pendant un certain temps », Clausen chante à côté de l’écho fantomatique de sa propre voix sur le morceau de rechange « Feel it Coming », se fixant sur ce désir de s’accrocher à quelque chose qui semble être en train de tomber en panne. Au lieu de remplir ces chansons d’un bombardement inutile, Clausen et Peter Kember donnent à leurs compositions de rêve l’espace nécessaire pour respirer et prendre une vie propre, en montrant le genre de maturité patiente qui a caractérisé le meilleur travail de Clausen et en leur insufflant de riches textures et de subtils changements sonores pour les rendre entièrement satisfaisantes.

Parfois, cependant, on a l’impression de ne pas prêter attention aux détails qui non seulement renforceraient le sous-texte émotionnel de l’album mais lui permettraient aussi de résonner à un niveau plus profond. Plus l’écriture des chansons devient abstraite, plus le flou conceptuel du disque devient un inconvénient plutôt qu’une de ses qualités enchanteresses. « Dark Heart » suscite un état d’hypnose en boucle, mais les paroles sont trop faibles pour avoir un effet saisissant face au flou des cordes tourbillonnantes ;  « Snow White » s’aventure sur un territoire tout aussi nébuleux, mais il y a quelque chose de hantant dans la façon dont le falsetto de Clausen tranche sur l’attrait psychédélique de l’instrumental. En revanche, « Falling Apart Like You » s’ancre dans une simple mélodie de guitare mais capture une sorte d’intimité insaisissable, comme si l’on figeait un moment dans le temps avant qu’il ne se dissipe inévitablement : « Dans le sillage avant que tu ne partes, mon amour/ je continuerai à m’effondrer » (In the wake before you’re gone, my love/ I’ll keep falling apart), chante-t-il.

L’avant-dernier morceau de l’album, « 8 Bit Human », évoque les mêmes rythmes entraînants et pop que ceux du début de l’album, en y injectant une certaine dose de cran et de bizarrerie. C’est en quelque sorte le morceau le plus dansant de ce projet de huit chansons, mais aussi le plus expérimental, ce qui témoigne de la capacité de Clausen à combiner ses diverses inclinations artistiques d’une manière à la fois aventureuse et harmonieuse. Vous souhaiteriez simplement que cette énergie créative se manifeste davantage dans le reste de l’album, qui ressemble davantage au début d’une tentative de définir l’identité musicale de Clausen en tant qu’artiste solo. Mais pour y parvenir, il a créé un album dont les humeurs ne se limitent pas à vous effleurer, et dont le monde est merveilleusement réalisé même si le projet est de moindre envergure que ce que nous attendons de lui. « Je n’arrive pas à croire que nous ayons vu l’océan » (I can’t believe we saw the ocean), entonne-t-il sur le morceau de clôture hypnotique « Ocean Wave ». On ne sait pas exactement ce qu’il chante, mais si vous fermez les yeux, vous pouvez peut-être le voir aussi.

***1/2

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