Divide and Dissolve: « Gas Lit »

Les particularités de l’écoute actuelle de la musique, surtout de la musique sans grande plateforme commerciale, feront sans doute que certaines personnes regarderont le nouvel album de Divide And Dissolve sans savoir grand-chose du groupe. Ils y trouveront une suite puissante, impressionnante et non conventionnelle, à dominante instrumentale, qui associe le sludge et le doom metal à une lecture désolée du jazz. Si un auditeur se contente de cela – laisser la musique parler – c’est bien sûr son droit, mais cela va à l’encontre de la façon dont ce duo de Melbourne fonctionne et de ce qui lui confère une grande importance.

La batteuse Sylvie Nehill et le guitariste/saxophoniste Takiaya Reed défient la démographie de base du heavy rock depuis le nom de leur groupe : selon les notes de pochette de Basic, leur premier album de 2017, c’est ce qu’ils aspirent à faire pour la suprématie blanche. Curieusement, ils ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils ne s’intéressaient guère, voire pas du tout, au doom et aux styles apparentés du point de vue des fans, et ont choisi de le jouer sur la base de son potentiel à émouvoir le public par des sonorités pures. Gas Lit, qui fait suite à Basic etAbomination et est le premier album de D&D sur le label britannique Invada, est présenté comme étant « pour les fans » de divers écrivains noirs, céramistes, concepts philosophiques, états d’âme, phénomènes naturels et d’un musicien en particulier (Adrienne Davies, de Earth). Le point intéressant implicitement soulevé par cette liste, à propos des limites culturelles dont souffrent les sous-groupes de métal de niche au nom de leur propre estime, peut servir à masquer le poids et la punition que peut avoir cet album.

Les quelque 90 secondes de saxophone pastoral qui ouvrent « Oblique », et donc l’album, ressemblent à quelque chose que l’on peut s’attendre à trouver sur le label ECM. La guitare et la batterie, lorsqu’elles entrent, le sont nettement moins : Les riffs de Reed ne bourdonnent pas, exactement, mais semblent se fondre les uns dans les autres tout en aspirant tout l’oxygène de la pièce. Nehill joue comme un jazzer chargé d’aplatir leur trousse, des pièges menant une joyeuse – quoique non linéaire et casse-tête – danse. Le batteur de D&D possède une technique particulièrement singulière, un cliquetis de plomb semblable à celui de Neubauten qui traverse « Prove It » (on peut attribuer cela dans une certaine mesure au producteur de Gas Lit, Ruban Neilson, le frontman du Unknown Mortal Orchestra) et « Denial » qui manie les cymbales comme des armes anciennes pendant son voyage de sept minutes et demie.

Je soupçonne, sans le savoir, que les gens sont réticents à faire référence à d’autres groupes lorsqu’ils décrivent la musique de Divide And Dissolve, car Nehill et Reed évitent de le faire. C’est sans doute une bonne pratique à bien des égards, mais je tiens à souligner qu’il s’agit d’un très bon disque de boue : frappant et individuel, mais pas une avant-garde inouïe en matière de son ou quoi que ce soit d’autre (bien que ce soit certainement la sortie la plus aboutie de D&D à ce jour). Le ton de Reed – « s’enfoncer de plus en plus profondément dans les marécages », comme elle l’appelle – fait écho à celui de Steve Brooks sur « Denial » ; Burning Witch sur le misérable glissement tectonique de « It’s Really Compicated » ; une monotonie industrielle de type Godflesh sur le plus proche « We Are Really Worried About You », dont le son de guitare est légèrement plus propre que sur les chansons précédentes, toutes choses étant relatives.

La seule voix sur Gas Lit est celle de Minori Sanchiz-Fung, qui a contribué au spoken word des précédentes sorties du duo et qui reprend ce dernier pour l’ambient relativement bref « Did You Have Something To Do With It ». Leurs lamentations – « L’héritage de l’avidité a grandi à partir de sa graine pour s’infiltrer partout, sur tous les visages » (The legacy of greed has grown from its seed to infiltrate every place, every face) – sont étrangement indirectes, à dessein ou non, par rapport à la propagande ardente de Divide And Dissolve contre la pourriture mondiale du colonialisme et la façon dont elle s’infiltre même dans la sous-culture musicale la mieux intentionnée. Espérons que ce très bel album créera un effet d’entraînement jusqu’en 2021, ce qui permettra à Sylvie Nehill et à Takiaya Reed de revenir à la scène, où ils pourront tous deux défier la complaisance et encaisser des coups de corps amplifiés.

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