Black Country: « New Road For The First Time »

Attachez-vos ceintures pour un voyage tortueux fait de hauts et de bas aque nous prpose Black Country New Road dans son premier album, For the First Time. Le septuor de Cambridge, en Angleterre, s’est fait un nom grâce à la force de ses singles « Sunglasses » et « Athens, France » et à ses concerts très appréciés. L’album, enregistré en direct pendant six jours avec le producteur de My Bloody Valentine, Andy Savours, capture le groupe dans son moment présent, mis au point après une année de tournée intensive.

For the First Time comprend six nouvelles chansons et des versions rénovées de « Sunglasses » et « Athens, France ». Les nouvelles versions sont plus fidèles à la façon dont le groupe les joue en concert actuellement. BCNR a poli les deux « singles » précédents et les a traités avec des paroles modifiées. Ainsi, « Athens, France » est toujours aussi léger et rythmé. La voix nerveuse du chanteur/guitariste Isaac Wood est toujours au bord de l’effondrement. « Sunglasses » a été la chanson la plus longue du groupe, avec 8 minutes 55 secondes. Mais une nouvelle intro à la guitare et le son des sirènes poussent la version de l’album à presque 10 minutes.

Un autre changement marqué dans les nouvelles versions se trouve dans le chant de Wood. Il s’est éloigné de la parole et s’est rapproché du chant. Il attribue ce changement à une plus grande aisance en tant que chanteur.

BCNR a inclus les versions mises à jour pour montrer l’évolution des membres en tant que musiciens. Ils ont notamment appris à exploiter la puissance du silence. « Sunglasses » et « Athens, France » ont oscillé entre des passages sombres et des moments explosifs. Mais le silence est l’arme secrète de BCNR sur For the First Time.

« Science Fair », discordante et combustible, pourrait être leur meilleure utilisation du silence. Toute la chanson ressemble à une bombe à retardement. Elle menace d’exploser à tout moment. Mais pendant tout ce temps, la chanson a une mélodie de guitare libre, la batterie tempérée de Charlie Wayne et la ligne de basse impatiente de Tyler Hyde. La guitare de cratère ondulante, enveloppée dans un silence fragile, ressemble aux paysages sonores de la terre brûlée de Slint. BCNR en est bien conscient, avec une référence plaisante au fait d’être » »le deuxième meilleur acte d’hommage à Slint au monde ». « Science Fair » atteint un point de rupture avec un maelström grésillant de saxophones, de guitares étranglées, de tambours martelés et d’altos fiévreux. Ironiquement, la basse reste à égalité.

Parmi les autres points forts de l’album, citons l’ouverture furtive qu’est « Instrumental » et le « closer » caréné de l’album « Opus ». Tous deux s’inspirent du saxophoniste Lewis Evans et de l’expérience de la violoniste Georgia Ellery en tant que musicienne klezmer. Et « Track X » apportera une bouffée d’air frais inattendue. De doux éclats de saxophone et de violon animent cette chanson tendre et mélodieuse.

« Je suis invincible dans ces lunettes de soleil / Je suis le Fonz / Je suis le Valet de Coeur » (I am invincible in these sunglasses / I am the Fonz / I am the Jack of Hearts), chante Woods sur « Sunglasses ». Mais ce n’est qu’une fausse bravade : « Et vous ne pouvez pas dire que j’ai peur / … / Je suis si ignorant maintenant avec tout ce que j’ai appris » (And you cannot tell that I am scared / … / I’m so ignorant now with all that I’ve learned), chante-t-il sur un accord de guitare répétitif et un saxophone paniqué. Il est vrai qu’il n’y a pas assez de vies pour apprendre tout ce qu’il y a à savoir. Mais peu à peu, Black Country, New Road apprennent tout ce qu’ils doivent savoir, dans ce qui est leur moment présent.

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