Biosphere: « Angel’s Flight »

Dans Departed Glories (2016), Biosphere (Geir Jenssen) a transformé des centaines d’enregistrements de musique folklorique traditionnelle russe et d’Europe de l’Est en textures obsédantes qui s’enroulent autour de sombres synthés et de drones Avec des thèmes de mortalité, de tradition et de souvenir, c’était une œuvre étonnamment émotionnelle du producteur norvégien d’ambient, habituellement stoïque. Angel’s Flight poursuit cette approche à base d’échantillons, en utilisant le Quatuor à cordes n° 14, opus 131 de Ludwig Van Beethoven – l’une des dernières pièces composées de son vivant – comme base, Jenssen transformant cette pièce, souvent joyeuse et affirmant la vie, en une sombre méditation solennelle. Plus qu’un album, Angel’s Flight ressemble à une sorte de séance de musique.

La première série de morceaux est principalement composée de bourdons subtilement changeants, de synthés glacés et de cordes de l’opus 131 qui ont été tellement délavés qu’ils se fondent parfaitement dans les atmosphères de Jenssen ; ils ne seront probablement même pas enregistrés comme des échantillons de Beethoven pour tous, sauf pour ceux qui connaissent bien le morceau. Il y a des moments qui ressortent après des écoutes répétées, en particulier le vertigineux « In the Ballroom » et le troublant « As Weird as the Elfin Lights », mais la première série de morceaux est si éthérée qu’elle tend à se fondre dans un ensemble morne et indistinct.

Avec le sempling de cordes scintillante de la chanson titre qui arrive à mi-chemin de l’album, l’esprit de Beethoven commence à parler plus clairement, légèrement déformé par des siècles de ternissure et de décadence. Sur « Unclouded Splendour » et l’étonnant  » »emote & Distant », Jenssen transforme les cordes en rafales froides et tourbillonnantes qui évoquent une sombre atmosphère noire, tandis que « Faith & Reverence » et l’avant-dernier morceau « Scan of Waves » sont les plus proches de la matière d’origine, avec des boucles de corde enjouées qui sont sinistrement étouffées par la poussière. Après une ouverture presque agressivement minimale, le disque est rechargé avec ses moments les plus captivants et les plus gratifiants.

En son temps, le Quatuor à cordes n° 14, opus 131 de Beethoven se distinguait par un final qui revenait aux thèmes musicaux de ses débuts ; Angel’s Flight suit le mouvement et se termine par les bourdonnements troublants de « The Clock and the Dial », un morceau pratiquement identique à l’ouverture « The Sudden Rus » ». Les deux œuvres ont un caractère cyclique, revenant à leur point de départ à leur fin – peut-être un affront à la mort, comme si l’on échantillonnait la musique d’une personne décédée depuis longtemps. En effet, Angel’s Flight est une œuvre d’art très convaincante et émotionnelle sur le plan conceptuel. Il est donc frustrant de constater que la musique elle-même est souvent trop restreinte et trop contrôlée pour, qu’elle se montre vectrice d’émoi ou véhiculant mauvaise humeur, avoir un impact trop important.

***1/2

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