Albertine Sarges: « The Sticky Fingers »

Certains albums ont presque plus la réputation d’être des œuvres d’art que de musique, et c’est le cas de The Sticky Fingers, l’œuvre de la chanteuse et compositrice Albertine Sarges, basée à Berlin, avec son nouveau groupe du même nom. Non seulement les paroles sont de nature fortement conceptuelle, abordant des thèmes complexes tels que le féminisme et la sexualité, le genre et la mémoire, l’expérience de la vie et les pressions de la société, mais le son lui-même a une complexité qui n’est pas simplement due à la composition. Il est audacieux de choisir ce titre pour un disque, étant donné l’inévitabilité d’évoquer le classique des Rolling Stones qui porte presque le même nom ; si l’album de Sarges évoque d’une certaine manière le même sentiment de libération sexuelle, il s’agit cependant d’une bête complètement différente, plus intellectuelle par nature, qui prend des rythmes familiers puis pivote brusquement dans des directions inattendues.

Le premier « single » tiré de l’album, « Free Today », en est un excellent exemple. Il incorpore un rythme pop-dance croustillant et le mélange avec des voix qui seraient parfaitement à l’aise dans une performance de spoken word. On a également l’impression qu’un certain nombre d’influences internationales se sont réunies dans ce disque, qui contient des paroles en anglais et en allemand (voir le lancinant « Stille » pour ce dernier), mais qui contient aussi des suggestions qui semblent venir de plus loin. On pense à Philip Glass et Klaus Nomi, mais aussi au rock britannique des années 70 et à des sonorités plus liquides et expérimentales qui proviennent aussi bien du disco américain que du rock asiatique.

Cette qualité charismatique de la manière dont les paroles sont livrées, qui rappelle sans aucun doute le monde de la parole et de la poésie, n’est pas unique à ce seul endroit, et elle fait surface ailleurs. Dans d’autres endroits, la prestation de Sarges s’inspire de suggestions glamour : voyez les moments délicieusement aigus de « The Girls », un morceau qui contient en général plus qu’un petit peu des années soixante-dix et qui, peut-être pas par hasard, donne le nom du titre de l’album. Le rythme rapide de certains morceaux n’exclut pas la possibilité de se laisser aller occasionnellement à des chansons plus mélodiques et plus lentes. Elle est certainement une chanteuse forte et n’a pas peur de le montrer, délivrant ses notes aiguës en particulier avec confiance mais sans besoin d’emphase excessive. En parlant d’ambiance rétro, « Fish » – pour nous une pièce maîtresse de ce disque – possède une splendide atmosphère de la fin des années 70 et du début des années 80, à la fois dans ses paroles ironiques et dans la section rythmique rebondissante qui lui sert de colonne vertébrale. Plus encore, le dernier titre, « Roller Coaster », a un son sale dans ses guitares et son chant qui remonte à cinquante ans tout en restant fermement ancré dans le présent. C’est presque une chanson de Blondie pour le nouveau siècle.

La production est l’un des points forts de ce disque : tout sonne propre et concentré sans se retrouver sur le côté trop poli. Le résultat est net mais à sa manière décontracté, ce qui permet une écoute agréable (et dansante), parfaitement capable de révéler un certain nombre de couches plus profondes sous une considération plus attentive. Dans le flou, la quasi-ballade que constitue « Beat Again », la production contribue efficacement à générer une sensation de suspension et de coton, aidée par une distorsion subtile et bien contrôlée. Ailleurs (comme dans « Oh My Love », par exemple), la production sait quand prendre du recul, laissant le corps entier de la voix de Sarges occuper le devant de la scène – une autre qualité que l’on ne voit pas toujours dans les disques pop de nos jours.

Les arrangements instrumentaux présentent un intérêt particulier, les éléments électroniques se mêlant harmonieusement aux guitares pop et à une section rythmique qui plonge ses racines très profondément dans la musique disco des années d’or, avec quelques points forts acoustiques inattendus (pour lesquels il faut se tourner vers « Post Office », qui utilise aussi habilement les chœurs et possède un potentiel auditif certain). Il y a plus d’une ligne de basse intrigante, quelque chose qui est souvent négligé dans la musique pop ; mais là encore, il semble quelque peu limitatif d’appeler la musique de Sarges simplement pop, étant donné son potentiel à être tour à tour du rock doux, de la danse effrontée, et dans l’ensemble une créature de son propre genre.

Une chose est sûre : Sarges a déjà développé une voix claire et confiante qui lui est propre, et cela s’entend clairement tout au long du disque. The Sticky Fingers pourrait être plus poli par endroits, mais en même temps il est admirable pour son audace et sa fraîcheur, pour sa culture musicale et sa capacité à puiser dans le passé sans devenir trop dérivé. Il a un bon potentiel de réécoute et, ce qui importe le plus, une personnalité. Un début prometteur pour une artiste qui a certainement beaucoup plus à offrir.

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