James Yorkston and the Second Hand Orchestra: « The Wide, Wide River »

« J’espère pouvoir te dire que je t’aime, quand tu seras trop vieux pour qu’on te le dise » ( I hope I can tell you that I love you, when you are too old to be told) – « Struggle ».

Un album sur le processus de vieillissement, les amours passées et les amis qui ne sont plus avec nous. The Wide, Wide River est né de l’amitié entre James Yorkston et Karl-Jonas Winqvist, le producteur de musique suédois, chef d’orchestre et directeur de l’orchestre d’occasion. Toutes les chansons ont été improvisées sur place, l’orchestre n’ayant entendu que le morceau d’ouverture « Ella Mary Leather » avant d’entrer en studio. L’enregistrement et le mixage se sont déroulés sur trois jours et chaque chanson est imprégnée d’une atmosphère très détendue, accueillante et libre d’esprit.

James Yorkston a attiré l’attention du public en étant l’un des premiers membres du Fence Collective, le nom donné aux artistes associés ou présents sur le label Fence Records. Il s’agit notamment de The Beta Band, KT Tunstall et King Creosote. Il a parcouru un long chemin depuis le premier effort produit par Simon Raymonde, Moving Up Country, qui est devenu l’album de l’année de Rough Trade en 2002.

Magnifique et poétique tout au long, tant dans la mélodie que dans le texte, ceux qui connaissent les précédents enregistrements de Yorkston savent que c’est quelque chose qu’il a livré au cours de sa merveilleuse carrière de deux décennies. Dans les interviews pour l’album, Yorkston a célébré le sentiment de communauté dans le studio, en regardant l’orchestre enregistrer les parties de la chanson « Struggle » un titre dont il a dit tout que c’était « comme quand je pousse mes enfants sur un rond-point dans le parc local ».

L’album porte bien son nom car, au fil des neuf chansons, on a l’impression de faire un voyage avec de vieux amis le long d’une large rivière. Qu’il s’agisse de l’amour pour « Ella Mary Leather » (mais seulement certains jours de l’année) ou du point culminant de la carrière « There Is No Upside » – « entre ceux qui restent et ceux qui partent, je reste, mais nous avons été emportés »( between those who stay/and those who leave/I remain/but we got swept away) . Ses chansons ont été décrites comme étant teintées de mélancolie et de mystère » et il n’en est pas autrement ici. Yorkston est un auteur-compositeur de classe A, qui devrait être davantage célébré dans le monde de la musique.

The Wide, Wide River est exactement l’album dont nous avons besoin en janvier 2021. Il est plein de chaleur et de confort, de la douceur de l’instrumentation, en passant par les sublimes harmonies et la voix sanguine. Yorkston a décrit l’album comme étant rapide et libre, et on ne pourrait pas être plus d’accord. Il leur a simplement fait écouter les chansons et leur a ensuite fait confiance pour trouver leur chemin à travers elles pendant qu’il enregistrait. À cet égard, The Wide, Wide Riverpeut être considéré comme un des premières sorties notables de l’année.

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