The Necks: « Silverwater »

La brièveté relative des trois titres de l’avant-dernier album des Necks, Chemist, a démontré que les longs développements d’idées musicales individuelles et clairement délimitées du groupe pouvaient être condensés pour les auditeurs en manque de temps. Les fans seront rassurés par le fait que leur dernier opus propose à nouveau une improvisation unique, ininterrompue, d’une heure, comme on l’attendait jusqu’à présent. Voilà au moins un retour à la norme. Mais sur Silverwater, The Necks ont tenté une nouvelle approche. Alors que les œuvres classiques des Necks, telles que Hanging Gardens, Drive By, ou même le langoureux Ether, se sont toutes développées selon des lignes audacieuses, plus ou moins directes, Silverwater est moins prévisible et plus protéiforme dans son développement. Au premier abord, son développement, particulièrement dans sa dynamique de tension et de relâchement, semble plutôt aléatoire, et donc insatisfaisant. Alors que les albums précédents présentaient des vues cristallines et sur grand écran, Silverwater est plutôt une lentille sur un microcosme d’incidents bouillonnants, et offre quelque chose de plus sombre, et sans doute plus riche. C’est comme si, après avoir proposé Chemist comme une offrande pour les personnes manquant d’attention, The Necks avaient créé quelque chose pour les auditeurs prêts à plonger et à s’immerger.

À l’écoute, on est alternativement attiré et aliéné par l’évolution incertaine de Silverwater. Le morceau-titre semble d’abord incohérent, bien qu’indéniablement séduisant dans ses parties. Une écoute plus approfondie au casque s’avère toutefois beaucoup plus révélatrice et immersive ; c’est comme si l’on examinait de près le maillage minutieux de mécanismes interdépendants dans les entrailles d’une horloge, chaque composant vrombissant dans un mouvement apparemment perpétuel. Le chatoiement brumeux de Silverwater est animé d’événements sonores qui s’enchaînent de manière imprévisible. Son évolution semble progressive, mais il ne fait aucun doute que son improvisation a été soigneusement préméditée.

Silverwater commence par le bruissement de percussions secouées, de battements de tambour et de coups de piano amortis et répétés d’une note. Au bout de quelques minutes, une pulsation de contrebasse calme les choses et des touches de piano apportent un accent mélodique. Les lignes instrumentales individuelles s’affirment ou s’effacent, permettant aux différents éléments de cohérer organiquement, mais sans jamais dominer, bien que les passages soient diversement caractérisés par des éléments sonores individuels : Un orgue Hammond, un piano, une harmonique non identifiable, peut-être un bol métallique frappé ou arqué, une intonation vocale grave, un scintillement presque subaudible, probablement d’origine électronique. Un écheveau dominant présente des frappes régulières de cymbales et une pulsation de piano superposée par un lavage de Hammond. À un moment de la deuxième demi-heure, une guitare électrique commence à gratter un refrain répété, bientôt rejointe par la basse et la batterie pour établir une dynamique de groupe presque conventionnelle, mais cet interlude est emporté comme le sable d’une plage.

La guitare, de son côté, fera d’autres brèves apparitions, ici soutenue par une subtile électronique, et il est remarquable de voir comment, dans un long morceau, des éléments aussi individuels et fugaces peuvent avoir un impact incisif. Plus loin, un long passage de Hammond et de piano avec des percussions insistantes de basse et de cymbale subvertit complètement l’ambiance précédente, pour que ces éléments cèdent à leur tour à une pulsation ambiante soutenue d’orgue électrique. Une fois de plus, une guitare grattée annonce un passage plus urgent de piano et de basse superposés, jusqu’à ce que le ronronnement du Hammond cesse brusquement et que des écheveaux de guitares électriques superposées donnent au morceau un côté dur. Ce sont tous des incidents isolés, comme des sables mouvants qui ne sont pas plus représentatifs de l’ensemble du désert qu’un grain individuel. À la fin, il y a une sorte de climax en sourdine, mais dans la dernière minute, il n’y a que l’ondulation régulière des cymbales alors que le piano faiblit, soulignée par de nouveaux sons électroniques subtils, et enfin un silence abrupt.

En ressortant d’une telle immersion complète, Silverwater semble profondément plus satisfaisant que lors d’une écoute superficielle sur des enceintes. Si les morceaux les plus courts de Chemist sont plus directs et plus faciles à comprendre, Silverwater est une preuve supplémentaire que The Necks sont sur quelque chose de spécial et qu’ils évoluent. Si vous pouvez accorder à cet album un peu de temps et d’attention, vous serez récompensé.

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