Convulsif: « Extinct »

Convulsif et un quatuor d’avant-garde qui est ensemble depuis 2014 et qui a déjà sorti quatre albums (simplement nommés I à IV) et quelques « single »s. Il n’est pas trop difficile de décrire le son de ces iconoclates musicaux suisses, mais il pourrait être difficile à sonder : jetez des quantités égales de Godflesh, Agoraphobic Nosebleed et Oxbow dans votre mixeur et mélangez bien. Ajoutez une énorme quantité de Sumac, mélangez à nouveau avec une impulsion forte et brutale, puis versez le tout à travers un filtre afin qu’aucune voix ni aucune guitare ne reste dans le mélange. En voilà le résultat condrétisé : une formation composée d’une basse, d’une batterie, d’une clarinette basse et d’un violon qui jouent un des jazz d’avant-garde les plus féroces et les plus éclatants que vous puissiez entendre de ce côté-ci de l’année 2010. Il est froid et battu, séducteur et chasseur, hanté et fougueux. 

Ce cinquième long-métrage de la nouvelle acquisition de la liste de Hummus a toutes les marques nécessaires pour vous faire tomber amoureux. Ou le détester. Ou les deux. La basse à riffs qui s’utilise comme une guitare (au fait, je me demande si Loic Grobéty joue une basse à cinq cordes) et la batterie mal utilisée de Maxime Hänsenberger qui donnent toutes les deux une assise sacrément profonde à la clarinette basse de Christian Muller et au violon de Jamasp Jhabvala. Ces deux derniers ajoutent également de l’électronique pour rendre le son encore plus déformé et incroyable. Les bribes de mélodies clairement construites sont attaquées en quelques secondes par l’un ou l’autre instrument, car il semble que l’auditeur ne devrait pas pouvoir en arriver à une pensée finie.

Si cela peut paraître étrange, il convient, par exemple, de regarder ledeuxième morceau « Five Days of Open Bones ». Ill s’ouvre sur un large fond de clarinette stérile et des perforations de basse grave avant que la batterie ne s’installe et que le violon ne monte lentement au premier plan de tout cela. Au bout de trois minutes environ, la batterie indique au reste du groupe qu’il est temps de passer à la vitesse supérieure, et Maxime donne quelques coups de pied et de poing entre les deux. Après chaque tour de compteur, vous vous dites « OK, maintenant ça va s’installer », mais votre souhait ne se réalise pas, il reste dans sa lente ascension vers la folie. A cinq minutes près, la basse se déforme et les parties électroniques du bruit deviennent non seulement plus apparentes mais aussi dominantes, la clarinette est presque inaudible. Et puis ça commence, l’ouragan est arrivé et est prêt à nous faire tous exploser en morceaux – et la clarinette et le violon indiquent ce changement alors qu’ils se battent à nouveau pour se frayer un chemin vers le front – en devant bien sûr renverser tous les autres instruments de combat en chemin. Nous ne voyons pas comment nous sommes entrés dans l’œil de la tempête, mais après une seconde de calme, tout commence à s’effondrer au-dessus de nos têtes et tout le monde tombe par-dessus bord. Nous sommes arrivés au niveau 1 du grincore, celui où l’enfer nous accueille dans l’abîme. La tempête se calme au bout de deux minutes et la folie s’estompe lentement, la clarinette en forme de godefroidissement étant notre bouée de guidage pour sortir. Mais nous ne pouvons pas sortir sans une dernière attaque rapide de drum’n’bass – aucune échappatoire n’est gratuite.

Le niveau d’exécution de ce disque est tout simplement impressionnant car les quatre musiciens sont de véritables maîtres de leur art. Même sans chant, ils ont beaucoup à dire. Les titres des morceaux le disent, car ils sont des extraits du Journal de Beagle de Charles Darwin. La seule question qui reste est de savoir qui disparaîtra après ce disque. Notre cerveau ? Ou est-ce une analogie sarcastique avec l’année 2020, lorsque l’humanité sera confrontée à l’extinction et ne saura pas comment s’en sortir (comme dans un ouragan ?). Si c’est le cas, espérons que le prochain record de Convulsif ne concerne pas la deuxième loi de Darwin : la survie du plus fort (ou du plus apte à s’adapter). Après une seconde écoute, ne restera plus qu’à attendre un nouvel album de Sumac ; gageons, toutefois, que Convulsif a mis la barre assez haut mais que ça n’est pas pour nous déplaire.

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