Steven Wilson: « The Future Bites »

Bienvenue dans l’avenir de Steven Wilsons à bord d’un train, qui a déjà connu quelques arrêts. Peut-être êtes-vous encore à bord, mais vous vous demandez nerveusement si c’est vraiment l’itinéraire que vous vouliez emprunter. Ou peut-être avez-vous embarqué pour la première fois, attiré par une nouvelle que vous avez entendue récemment ? Veuillez noter que les panneaux d’avertissement sont placés bien en vue pour vous dignaler que Seven Wilson est un artiste. Si ce n’est pas votre sauce musicale, n’hésitez pas à tirer le frein à main à tout moment et à sortir du wagon.

Oui, M. Wilson se considère comme un artiste. Et Dieu merci, comme l’ont montré Bowie, Fripp et Prince, la musique a besoin de véritables artistes qui se mettent toujours au défi, eux ainsi que leur public. Peu nombreux sont les fans qui apprécient honnêtement chaque tournant, mais pour les personnes ouvertes d’esprit, le changement constant peut conduire à de nouvelles découvertes et à des récompenses plus importantes. Il s’avère que même si The Future Bites est une nouvelle approche sonore, radicalement différente de The Raven Who Refused to Sing, par exemple, il existe de nombreuses similitudes dans la plupart des enregistrements de Steven Wilson. Pour ceux qui aiment le cœur de l’art du bonhomme, il y a ici de quoi s’identifier, malgré le nouveau terrain. Eti vous êtes encore dans ce coup-là, nulle raison de ne pas commencer.

Moderne et élégant, mais toujours dépourvu de vulnérabilité émotionnelle, Wilson a créé, selon ses dires « un album qui ne pourra être réalisé qu’en 2019 ». Après ses hommages aux décennies passées par le biais d’albums récents, la machine à remonter le temps de Wilson s’est tournée vers le présent (et au-delà) pour TFB en ce qui concerne l’instrumentation, la production et l’éthos. Oui, c’est un changement choquant. Même si l’on se penche sur le précédent album To The Bone – qui a suscité pas mal de controverses en raison de sa sensibilité pop accrue – on peut dire que le récent album de 2017 ressemble à un classique de Wilson par rapport à ce nouveau TFB. Bien qu’il ne soit pas un album concept narratif, The Future Bites a certainement des thèmes centraux impliquant le consumérisme, l’ego et le pouvoir, et nous commençons donc par le coup de poing de « Unself » acoustique (et beaucoup trop court) qui cède la place à un »Self »serré qui place le public carrément dans l’ère moderne, et avec une certaine assurance en plus. En effet, il est difficile de rester assis sans bouger pendant ce petit bijou, avec une ligne de guitare rythmique percutante, des choristes féminines et un arrangement compact qui tue. On peut à peu près voir le rideau tomber sur la scène alors que sa prochaine tournée commence par cette salve d’ouverture, des lumières flamboyantes sur une scénographie futuriste (avec, espérons-le, Nick Beggs en nuances et cheveux tressés).

« King Ghost » suit, peut-être un peu trop tôt dans la liste des titres étant donné l’impact de cette pièce d’une beauté dévastatrice. Paradoxalement, tout en conservant un aspect organique, cette pièce est l’une des plus électroniques jamais réalisées par Wilson. C’est un exemple où le falsetto douloureux de Wilson brille vraiment, même s’il est manipulé électroniquement. Un point fort de l’album pour ceux qui n’ont pas peur des claviers et du manque de guitares. « 12 Things I Forgot » passe rapidement en terrain connu. La raison pour laquelle cette chanson n’a pas été proposée à Aviv Geffen pour le récent album de Blackfield est un mystère (ne manquez pas les chansons écrites par Wilson-sung/Geffen sur cet album, d’ailleurs), mais c’est un répit bienvenu par rapport aux synthés et à la production soignée de la plupart des autres chansons de l’album.

La présence de Roger Waters semble être présente sur une grande partie de l’album, peut-être en raison de la forte conviction thématique de son auteur, ou peut-être de l’utilisation abondante de choristes féminines tout au long de l’album, mais nulle part les ruminations cyniques sur le pouvoir et le contrôle ne sont plus apparentes que dans la fanfaronnade de « Eminent Sleaze ». Ce morceau délicieusement acerbe, dont les basses sont très enracinées, contraste avec les lignes orchestrales. Il s’agit d’une chanson faite pour la vision plus grande que nature de Wilson de The Future Bites et il serait intéressant de savoir s’il a aimé jouer le protagoniste dans la vidéo d’accompagnement.

Comme beaucoup le savent, The Future Bites a subi l’impact dramatique de l’ère COVID, changeant la liste des titres et retardant sa sortie de plus de sept mois, sans parler de la suppression de toute une tournée de 2020 où Wilson aurait dû jouer dans ses plus grandes salles. Le retard qui s’en est suivi a peut-être donné à son public plus de temps pour se préparer à ce changement de direction, même si les singles qui ont suivi ont été publiés et représentent maintenant collectivement plus de la moitié de la durée de l’album complet. Le premier « single », « Personal Shopper » est sorti en mars 2020, presque comme un coup de semonce de ce qui allait suivre. Bien qu’il soit de loin le morceau le plus long de l’album, il est à plusieurs générations de « Detonation » (le seul long morceau de To The Bone), un entraînement progressif qui a en fait replongé dans le territoire de Porcupine Tree.  En revanche, « Personal Shopper » est plutôt une bande-son de danse de rythmes électroniques – quoique avec des sous-entendus sinistres – avec Wilson qui s’écrie en falsetto. L’inclusion de l’icône du rock classique Elton John est assez épique, mais ne fait rien pour éloigner l’atmosphère futuriste qui s’en dégage. Néanmoins, le refrain reste Steven Wilson en son cœur et donc, pour les esprits ouverts, il s’agit apparemment de notre artiste bien-aimé qui essaie simplement un nouveau costume. L’ajustement ou non de ce costume dépend d’un jugement subjectif et, pour beaucoup, ce sera probablement un moment d’amour ou de haine.

Et qu’en est-il des autres nouvelles chansons, qui ne sont pas encore sorties sous forme de singles ? Le grand vainqueur est « Man of the People », cinq minutes de Wilson ambient qui sont extrêmement satisfaisantes. Il est toujours dans un format pop compact, mais l’arrangement permet au morceau de respirer, de se balancer et de séduire avec certaines des plus belles voix de Wilson à ce jour. « Follower » est une pièce entraînante qui s’inscrit parfaitement dans l’esprit de l’album, sonnant quelque part entre « Personal Shopper » » et « Eminent Sleaze », mettant en avant à un moment donné des grincements de guitare punk bruyants et méchants. « Count of Unease » conclut l’album avec un adieu typique de Wilson (pensez à « Collapse the Light into Earth » ou « Song of Unborn » », offrant une descente naturelle de la bombe futuriste de la plus grande partie de l’album.

Le tout dans un emballage bien rangé de 42 minutes. En fait, cela passe si vite qu’il est facile de recommencer l’album à sa conclusion. Soyons honnêtes : pour la plupart des fans de longue date de Steven Wilson/Porcupine Tree, cet album ne figurera pas dans leur Top 5 des sorties. Mais cela n’a pas besoin d’y figurer. C’est un sacré bon album en soi, qui attirera probablement un bon nombre de nouveaux auditeurs qui, espérons-le, feront leur chemin à travers le catalogue. Brillamment produit par Wilson et David Kosten, il sonne très bien d’une manière qu’aucun autre album de Steven Wilson n’a. Même s’il ne suscite pas un enthousiasme débordant, il a peut-être simplement suscité quelque chose de plus important : le respect de l’artiste. Car, quelle que soit l’opinion subjective de l’auditeur, il est reconnu qu’en Steven Wilson, nous avons trouvé un musicien qui a soif de nouveaux défis, de nouveaux sons, de nouvelles inspirations. Un artiste qui n’a pas peur d’y aller. Et quelqu’un qui ne se vend pas du tout… il fait plutôt ce qu’il veut faire et pourrait, à cet égard, être un nuveau sauveur du « prog ».

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