Strings & Timpani: Voice & Strings & Timpani

Voice & Strings & Timpani est le dernier projet du guitariste Stephan Meidell et du batteur Øyvind Hegg-Lunde, deux des figures les plus importantes de la nouvelle vague de la musique norvégienne. Ils sont également des piliers de la liste d’artistes de Hubro et de la vibrante scène musicale expérimentale de Bergen. Ils jouent tous deux dans le célèbre groupe de violonistes et d’enfants Erlend Apneseth ; Meidell fait partie du trio Cakewalk, et a ses propres projets en solo, notamment le Metrics Ensemble et TRIGGER, tandis que Hegg-Lunde joue avec Building Instrument, Electric Eye et le groupe indie Junip de Jose Gonzales. Ils ont travaillé ensemble pendant quinze ans et ont sorti quatre albums, d’abord sous le nom de duo The Sweetest Thrill, puis sous celui de Strings & Timpani. Tous deux ont collaboré avec d’autres artistes dans diverses formes d’art.

Il est important de détailler ces antécédents ou cette préhistoire car, à force de les écouter, on se rend compte que l’album actuel est vraiment très bon. Il semble même représenter un exemple parfait de ce moment mythique où un groupe ou une unité d’enregistrement passe soudainement à la vitesse supérieure et crée une œuvre vraiment inoubliable. Enregistré en partie lors d’un concert à succès au festival Nattjazz de Bergen en 2016, et en partie au studio Broen de Bergen – où il a également été mixé – en 2020, l’album est caractérisé par une attention absolument totale aux détails sonores. Le son étant maîtrisé par le légendaire producteur Jorgen Tr’en, il y a un souci impressionnant d’obtenir exactement le bon effet qui suggère une production de magnum opus épique, et épiquement expansif, d’un grand label plutôt qu’un indie à petit budget d’avant-garde. Et bien que la musique soit suffisamment sophistiquée pour faire sciemment un clin d’œil à un certain nombre de styles ou de références disparates, elle reste toujours très ciblée et contemporaine.

L’idée de ce projet était la celle d’Øyvind et de Stephan Meidell avac une volonté d’écrire de la musique pour des amis et des collègues de Bergen, des musiciens qui nous inspirent et qui font partie du même milieu qui a en partie les mêmes attitudes à l’égard de la musique et une approche commune du jeu. La somme de la musique qui en ressort est la partie essentielle ; faire de la musique ensemble, et non pas impressionner par des compétences virtuoses individuelles au sens traditionnel. De lien vient cette ferme confiance accordée aux voix individuelles, mais c’est la totalité de ces voix ensemble qui est la plus importante et qui est au cœur de la création musicale pour les musiciens, et plus particulièrement pour ce projet. Øyvind et Meidell sont les fondateurs et les compositeurs du projet et de la musique, mais en même temps,chaque voix individuelle soit entendue. L‘exercice’est délicat, mais cle résultat en vaut la peine à l’écoute.

Ainsi, les musiciens du sextet de l’album reflètent également l’identité du label Hubro, avec le prolifique artiste solo Stein Urheim, Mari Kvien Brunvoll de Building Instrument et Kim Åge Furuhaug de Super Heavy Metal parmi l’équipe de multi-instrumentistes. Le rôle des deux chanteuses/chanteurs, avec Brunvoll et Eva Pfitzenmaier, est particulièrement important pour le son global et la notion de voix » contenue dans le nouveau nom de Voice & Strings & Timpani. Leurs chœurs rythmiquement précis mais sans paroles peuvent rappeler le travail des chanteurs dans les projets minimalistes de Steve Reich et Meredith Monk, tandis que l’ajout de mots absurdes ou de poésie dadaïste ajoute une couche supplémentaire de défamiliarisation – une technique d’aliénation norvégienne ? – à la soupe épaississante d’influences et d’éléments.

En ce qui concerne l’utilisation de la voix, elle est durtout traitée scomme un instrument par une approche unique de l’utilisation des voix, qui est à la fois instrumentale et lyrique. Elles utilisent toutes deux des boucles et peuvent se fondre dans les effets, tandis que leurs voix caractéristiques se complètent tant au niveau du timbre que du registre. Elles ont toutes deux des projets en solo où l’on peut entendre cela : Le projet éponyme de Mari, et « By the Waterhole » d’Eva. Quant aux paroles pan-linguistiques , elles sont le fruit d’une recherche d’un son et d’une sensation – une texture – quand les paroles étaient en jeu et que le norvégien ne convient tout simplement pas, un mélange d’anglais et de français qui, ici, fait l’affaire.

L’origine de la musique est séduisante et mystérieuse, car Voice & Strings & Timpani peut ressembler à diverses influences et exemples tout en restant entièrement lui-même, tant les moments ou mouvements musicaux individuels sont intégrés dans le macrocosme de l’album dans son ensemble. L’ambiance bucolique de Grantchester, assurée par une guitare acoustique légèrement grattée et des effets ambiants peu substantiels, peut faire place à un refrain vocal hiératique aux percussions rituelles comme si elles provenaient d’une étrange mise à jour de « The Wicker Man », tandis que des bleeps et des bloops bizarres suggèrent une techno chill-out. Bien qu’il semble inévitable que les gens entendent des références dans cet opus, le processus de création a été totalement dépourvu de groupes ou d’artistes spécifiques ; façon remarquable d’ouvrir son esprit et de le laisser s’exprimer.

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