Pig: « Pain is God »

Ce n’est pas la chose la plus facile au monde d’évaluer un album comme Pain is God. En effet, à bien des égards, la clé réside dans votre relation personnelle avec le travail de Raymond Watts en tant que Pig : en tant que disque, il cède et met en lumière les choses qui ont fait de lui une figure aussi culte dans l’histoire plus large du rock industriel. IL n’est donc pas vraiment exagéré de dire que Watts est conscient de cette position de niche – son personnage actuel est une sorte de personnage figuratif de prédicateur malfaisant s’adressant à son troupeau – et qu’il ait ou non consciemment tenté de s’adresser à ce public, c’est un album qui vit et meurt à la fois par l’intérêt que vous portez à l’artiste qui fait tous ses mouvements caractéristiques.

La majeure partie de Pain is God se situe dans le domaine du rock industriel mid-tempo, avec de gros riffs de guitare, une programmation simple des synthés et des rythmes et une voix de Watts. C’est une formule familière à Pig, qui lui a permis de composer un grand nombre de ses chansons les plus importantes et les plus mémorables. Ainsi, bien que les titres « Rock N Roll Refugee » et « Drugged, Dangerous & Damned » n’apportent pas grand-chose en termes d’innovation, ils s’intègrent parfaitement dans le répertoire de Watts. Il y a même quelques touches agréables de certaines aventures musicales de Pig’s plus lointaines, comme l’orgue et les cors qui ornent le pont de « Cursed », le funk beatnik maléfique qui traverse « Badland » et les motifs orchestraux orientaux sur « Confession (The Sacrificial Mix) ».

Pourtant, dans l’ensemble, il est difficile de ne pas avoir l’impression qu’il s’agit d’un opus de Pig tite après titre, et ce, avec peu de chances de succès. Il se peut que de nombreux morceaux aient été sortis dans la nature sous des formes alternatives sur divers EP et « singles » au cours des dernières années, mais l’album n’est souvent qu’un rappel d’autres moments plus stimulants du catalogue de Pig. En témoigne l’énorme faux-gospel « Suffer No More », qui ressemble à une extension assez large et peu inspirée du matériel de Diamond Sinner, ou la façon dont il reprend « Kickin’ Ass » de KMFDM (une chanson dont il a fourni le chant original il y a plus de 30 ans) mais n’offre rien en termes de perspicacité ou de variation dans l’exécution. Le charisme et l’assurance de Watts en tant qu’interprète contribuent à masquer le conservatisme du disque dans une certaine mesure, mais étant donné son image de longue date de prophète de la perversion, il est étrange de l’entendre jouer la sécurité.

Pig fait du Pig et, si c’est ce que vous voulez, vous ne pouvez pas vraiment reprocher au disque de livrer ce qu’un fan inconditionnel du projet serait probablement intéressé d’entendre en 2020. Pourtant, on ne peut pas s’empêcher de penser que la sensibilité peu recommandable et inattendue de Pig a été balayée au profit d’un disque qui mise plus sur la familiarité que sur toute autre chose.

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