Oliver Coates: « Skins n Slime »

Bien qu’Oliver Coates conserve le violoncelle comme instrument principal, jouant toujours régulièrement avec des formations comme le London Contemporary Orchestra et l’Aurora Orchestra, il ne le laisse pas restreindre les domaines dans lesquels il pousse sa propre musique. En 2016, il a publié la collaboration de Mica Levi, Remain Calm, et une autre production,Upstepping, présentant à un public plus large son style de musique électronique classique, qu’il a encore développé avec la science-fiction percutante de son album de 2018, Shelley’s On Zenn-La.

Suite à Shelley’s, son nouvel album Skins n Slime s’éloigne de la nature dancefloor-skimming de ses précédents albums et s’oriente davantage vers le drone et le classique. Pour le fin connaisseur, ses versions de 2019 des ptitres « Canticles of the Sky » et « Three High Places » du compositeur alt-moderne John Luther Adams constituent un repère intéressant pour savoir où il en est aujourd’hui, puisqu’on l’a trouvé en train de remettre son instrument principal sous les feux de la rampe. Cela reste vrai pour les peaux et la bave, mais ici il s’intéresse souvent moins à la mélodie qu’à l’immersion pure de l’auditeur – pour ensuite lui couper le souffle lorsque l’intensité diminue et qu’un moment de pure tranquillité poétique émerge.

Il n’y a pas de citations significatives de Coates sur la libération de Skins n Slime, ce qui laisse à l’auditeur le soin de juger lui-même comment l’aborder – de façonner son propre art mental pour parcourir les vastes étendues du disque, si vous voulez. Il nous a bien sûr offert des morceaux d’indices dans l’album et les titres des morceaux, mais ils laissent encore beaucoup de place à l’interprétation. Le titre « skins n slime » ne rend pas justice à la beauté de ce que Coates a produit sur le disque, mais c’est peut-être à la fois une indication et un défi pour l’auditeur de réfléchir davantage aux morceaux en termes de texture, et de ne pas simplement attribuer de la beauté à tout, mais peut-être d’essayer de ressentir un sentiment plus profond.

Il relève d’emblée ce défi avec la suite en cinq parties « Caregiver » – un mot qui aura déjà tant de connotations émotionnelles différentes pour chacun. La tentation est d’entendre la suite comme un cycle de traitement quotidien, et cela semble certainement être le cas de la « partie 1 (respiration) », où de douces vagues d’accords répétés au piano s’appuient sur un violoncelle mélancolique, rendant un environnement tendre. On passe ensuite à la partie 2 (4 heures du matin), qui se déroule dans la hauteur et le deuil, l’heure indiquée dans le titre nous donnant une indication qu’il s’agit d’une scène nocturne, mais les personnages dans l’imagination de l’auditeur seront uniques à chacun. Les trois autres parties de « Caregiver » sont tout aussi ouvertes à d’infinies possibilités de compréhension, Coates assurant la dérive à travers les parties plus ouvertement harmonieuses « part 3 (slorki) » et « part 4 (spirit) » nous berce dans un espace paradisiaque – avant que la « part 5 (money) », plus tempétueuse et épineuse, ne termine la suite par une séduisante piqûre.

Le reste des peaux et de la bave continue à alterner entre la beauté élégiaque et la sinistre production en scie. Aussi captivantes et époustouflantes que soient la romantique « Philomena Mutation » et la majestueuse « Still Life », ce sont les chansons où il combine la beauté évidente de son instrument avec des sons plus physiques qui sont les plus convaincantes, et qui indiquent un terrain fertile que le musicien intrépide n’a pas encore entièrement découvert. « Butoh Baby » est peut-être le meilleur mélange de délicatesse et de désaccord, car il commence par l’équilibre de la danse japonaise, son violoncelle sautant avec liberté sur le son de type drone Mais, alors que la grâce étincelante de sa mélodie principale s’amplifie, Coates est déterminé à continuer à superposer les courants sous-jacents lumineux afin que vous ne soyez jamais laissé pour compte et que l’effet soit divinement troublant.

Sur « Reunification », Coates fait sonner son violoncelle comme s’il était écrasé et étiré au fur et à mesure qu’il est joué, mais il y a toujours une mélodie qui l’élève d’un magnifique bourdon et qui suggère une approche classique sur le shoegaze. L’exploration de ce domaine se poursuit sur « Honey », où le drone statique recouvre complètement le son central de l’orchestre, ce qui donne un morceau étonnamment hérissé qui ressemble à un descendant de la musique que Wolfgang Voigt a publiée sous le nom de GAS.

skins n slime n’a peut-être pas la ligne conceptuelle de Shelley’s On Zenn-La. pour le relier, mais le style énigmatique de Coates est plus que suffisant pour maintenir son contenu bouillonnant et débordant. Tout au long de l’écoute, il met ainsi l’auditeur au défi de penser le son et la texture d’une manière différente, d’ouvrir des possibilités de ce qui est classique, de ce qui est drone et de ce qui constitue l’élégance. À la fin, vous découvrirez que Skins n Slime est un titre parfait pour un disque aussi riche et captivant.

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