Dirty Projectors: « 5EPs »

Après le qu’a étéBitta Orca en 2009,The Dirty Projectors de Dave Longstreth ont connu des moments aussi turbulents que les changements de style de leurs morceaux. Après s’être séparé de sa petite amie et compagne de groupe Amber Coffman, dont le style vocal a contribué à définir le groupe, Longstreth est revenu à ses origines en solo sur un disque éponyme de 2017 qui a été salué comme étant un disque de rupture de type s »kewed-pop » (pop biaisée et faussée). Le disque suivant, Lamp Lit Prose (2018), s’est penché sur des bizarreries d’avant-garde plus raffinées, mais avec un nouveau sens de la légèreté grâce à une nouvelle équipe de membres en tournée.

Le fait que Longstreth ait recruté de nouveaux joueurs ne signifie pas pour autant qu’il s’agit d’un nouveau départ, mais plutôt qu’il pourrait proposer d’autres numéros dans des circonstances similaires. Au cours de leurs 18 ans d’existence, 31 autres membres sont venus et sont repartis, tant en studio que sur scène. De plus, la chimie entre le quintette lors de l’écriture en studio reste à tester. En réponse à ces appréhensions, Dirty Projectors a proposé 5EP, une réponse retentissante et totalement inattendue.

Avec chacun des quatre membres (le batteur Mike Daniel Johnson mis à part) dirigeant vocalement et stylistiquement leur propre EP quatre titres, 5EPs est une collection de fin d’année des sorties drip-fed de 2020. Peu de chansons atteignent les trois minutes, mais les 20 morceaux sont à écouter comme des œuvres complètes, animées et en constante évolution, et chaque EP est à écouter individuellement. Le groupe se réunissant sur le dernier EP, il offre aux fans un premier aperçu de ce que l’avenir de Dirty Projectors leur réserve.

« Windows Open », dirigé par la guitariste/chanteuse Maia Friedman, affiche une nuance acoustique sur l’ensemble de son spectre pop alt-folk. « On The Breeze » contient juste ce qu’il faut de progressions jazz déguisées et de mélodies tristes pour donner l’impression d’être un arrangement de Simon and Garfunkel. Sa voix s’élève ici, tout comme sur le plus roublard « Overlord ». Friedman se laisse aller à de doux léchages vocaux, puisant dans la pop des années 90, mais en en faisant son propre style et le meilleur.

« Search For Life » ajoutera quelques idiosyncrasies classiques de Dirty Projectors avec des morceaux de violon échantillonnés et frémissants pour créer à la fois de la tension et du relâchement en tandem, en contrepoint de la sérénade de Friedman. La guitare slide à 12 cordes donne à « Guarding The Baby » un début convaincant, aussi méditatif que les trois premières chansons. Il lui manque cependant une mélodie déterminante comme celle de ses prédécesseurs.

Felicia Douglass dirige le second EP, « Flight Tower », qui sonne comme un néo RnB. Poussée par son rôle de percussionniste/claviériste, « Inner World » s’ouvre sur un travail habile sur les ivoires, alors que la gamme vocale en cascade de Douglass unifie les transitions entre les percussions breakbeat et les cordes acoustiques dans la veine de Solange. Des samples vocaux au pitch décalé et des percussions excentriques parsèment la ballade pop minimaliste, « Lose Your Love » plaira aux stalactites de Dirty Projectors, tandis que le lyrisme flottant aide à se sentir rafraîchissant, en contraste avec les métaphores souvent obtuses des albums passés ; « The wilderness is giving up, so hold on, let yourself be found » (La nature sauvage abandonne, alors accrochez-vous, faiyes en sorte qu’on vous trouve).

Un synthé désaccordé, des coups de guitare et d’autres extraits sonores expressifs animent la plus grande partie de « Self Design », mais la dépendance à l’égard de ces éléments éphémères fait que le morceau n’a pas d’ancrage considérable en dehors de la mélodie vocale qui sautille comme un vinyle. Presque en réponse à ces réticences, « Empty Vessel » utilise une base de synthétiseur stable pour indiquer la progression, permettant aux mélodies de Douglass en roue libre de s’égarer dans les hauteurs sans que l’auditeur ne soit laissé dans les limbes.

Il n’y a pas de prix pour deviner le style dans lequel Super João de David Longstreth est ancré. La guitare à cordes de nylon de « Holy Mackerel » sur un métronome de bossa nova donne un son délicieux qui vous entraîne dans une progression acoustique jazzy. Évitant les pièges lo-fi des autres artistes contemporains qui s’essaient à ce style, il s’appuie plutôt sur la production plus pointue des derniers disques du groupe et bénéficie de la voix caractéristique de Longstreth qui atteint une euphorie sereine dans la mélodie du refrain.

« I Get Carried Away » se déroule sur un rythme plus fluide, digne d’une performance en direct. Associé à un piano sur « You Create Yourself », Longstreth glisse avec une splendeur décontractée sur les cordes en nylon, superposant et auto-harmonisant sa voix pour un effet splendide, comme il l’a déjà fait plusieurs fois. C’est une belle ballade dans le style de l’influent artiste brésilien, tout comme la guitare électrique granuleuse et grave de « Moon, If Ever » rend hommage à la scène classique du jazz de Chicago des années 50. Il est regrettable que les couplets et les refrains soient disjoints et que les échantillons de synthé inversé soient l’une des rares expériences du disque qui ne porte pas ses fruits.

À l’instar des arrangements orchestraux du LP The Getty Address des Dirty Projectors en 2008, le EP Earth de la chanteuse et claviériste Kristin Slipp se situe dans la même veine. Utilisant un chant néo-RnB, très travaillé mais étrangement soul, elle chante dans des incarnations alternatives d’elle-même sur des boucles expérimentales mélodramatiques d’arrangements classiques et lourds de vent sur « Eyes On The Road ».

« There I Said It » s’enfonce plus profondément dans le RnB, les cordes dramatiques en staccato servant à la fois de rythme et de progression d’accords pour son chant soulful. Elle se construit sans cesse avec l’ajout d’un coup de pied déséquilibré, elle taquine en n’arrivant pas à faire une éruption en catharsis. Des cordes plus élémentaires imprègnent « Birds Eye » avant que des flûtes samplées ne donnent au morceau un style de bande sonore au tempo alterné.

« Now I Know » se termine sur une autre sensation orchestrale avec des cordes et des tropes classiques invoquant la tension et la dissonance mélodique. Là encore, des échantillons de ces sons sont découpés et rejoués, reflétant l’empreinte propre de Dirty Projectors sur le genre. Cependant, la performance vocale de Slipp est vraiment remarquable, frémissante et vacillante avec une puissance contenue qui complète le EP le plus impressionnant et le moins orthodoxe du lot.

Le dernier EP, Ring Road, rassemble les fils émotionnels, stylistiques et lyriques de chaque artiste en un vibrant effort collectif. « Por Qué No » est un morceau boppy et surf-rock ancré par le chant de Longstreth et les guitares à refrains, tandis que « Searching Spirit » ressemble à une face B de Lamp Lit Prose. Des guitares électriques minimalistes donnent un indie bop dépouillé tout en conservant un sens nostalgique de l’Americana des années 1970.

Un jam plus grunge est proposé sur « No Studying », avec un chant qui s’éloigne de la basse/guitare avant un choeur unificateur percutant. Au milieu de la piste, la progression revient à un arpège acoustique qui offre un contrepoint efficace mais qui ne revient pas à l’ouverture up-tempo quand il le faut. « My Possession » clôt bien la collection avec une ballade minimaliste synthétique/acoustique qui reprend les sons et les styles qui l’ont précédée.

La compilation 5EPs de Dirty Projectors sert à marquer le début d’une nouvelle ère pour le groupe de plusieurs façons. Le fait de répartir leurs influences stylistiques sur cinq EPs très différents contraste avec les combinaisons de genres des précédents albums. Cela rend l’expérience plus conviviale pour l’auditeur sans sacrifier les excentricités qui font du groupe une force pop expérimentale.

Plus important encore, le fait que Longstreth ait délégué le contrôle de la création pour aider chaque nouveau membre à apporter son propre talent artistique au groupe – qui était parfois considéré comme un projet solo – en dit long sur le respect, l’intégrité et l’expérience qui tiennent Dirty Projectors en grande estime pour ce qui reste à venir, même si c’est au plus profond de leur carrière.

****

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

%d blogueurs aiment cette page :