Bára Gísladóttir: « HĪBER »

À l’extrémité la plus intrigante du continuum de la musique contemporaine islandaise se trouve HĪBER, un nouvel album de compositions électroacoustiques de Bára Gísladóttir. En écrivant sur la performance de Bára lors des Dark Music Days de cette année (avec Skúli Sverrisson), on avait pu remarquer que ce que nous avons entendu dans les cinq premières minutes … était essentiellement identique aux 55 minutes qui ont suivi. Si ce n’est pas tout à fait le cas avec HĪBER, il est juste de dire que son approche de la contrebasse est de l’utiliser comme un véhicule de matériaux texturaux et intangibles.

En pratique, cela signifie souvent un flux de notes aiguës et d’harmoniques qui sont continuellement dans un état de flux timbral, exacerbé par les variations correspondantes de la pression de l’archet. Bien qu’il soit difficile de définir exactement le son de tout cela, en raison de sa mutabilité inhérente, la tendance générale est que les basses de Bára se fondent dans une sorte de feuille métallique de bruit dont les détails et la focalisation changent constamment. Lorsque cette tendance est mise en avant, comme dans le morceau d’ouverture « SUĪ », elle rappelle le travail industriel plus agressif de l’Organum de David Jackman (comme Drome ou Feldzug/Stumpf). En fait, cette comparaison est doublement pertinente puisque, comme Jackman, de nombreux morceaux de HĪBER sont, à des degrés divers de clarté, de nature dronale. Cela dit, la basse est souvent utilisée avec beaucoup de délicatesse, et on l’entend bien dans les douces ondulations et le chatoiement de « ses paumes tournées vers le bas pour toujours ». Mais la tendance de Bára est au grincement et au crissement, au point que, dans le morceau « VĒXŌ », son instrument ressemble à une forme étendue et peu maniable de guitare électrique, au centre d’un épais bourbier de détails chaotiques.

Ces textures trouvent un contrepoint dans une couche d’électronique qui agit avec plus ou moins de sympathie sur la basse. Dans leur forme la plus bénigne, dans « no afterlife thanks », elles procurent une douce atmosphère de plein air remplie de chants d’oiseaux, transformant ainsi l’instrument de Bára en une nouvelle forme d’espèce exotique, avant de se transformer en un nuage de scintillement perçant comme une lumière extrêmement brillante. L’électronique est également retirée dans « víhirta », produisant une pulsation basse et douce (évoquant les battements de coeur impliqués dans le titre) sur laquelle la basse glisse et tourne, tandis que dans « fists clenched » le titre est suggéré dans une série d’alternances entre une semi-stase flottante et éthérée et des éclats de bruit relativement doux mais néanmoins extrêmement tendu, le tout accompagné de basses frémissantes et de grincements. Bien que simple, l’effet est hypnotisant, impliquant une rage sous-jacente sous sa surface ostensiblement sereine.

La meilleure musique sur HĪBER est celle où Bára relâche la centralité de son instrument, permettant à la fois à celui-ci et à sa relation et sa distinction avec l’électronique de devenir beaucoup plus vagues. Il devient impossible de dire où commence et où finit chaque morceau dans « GRAVIS », qui brouille également le premier plan et l’arrière-plan. Bien qu’il soit incliné sur son axe en partie, la constante qui traverse la pièce est le rayonnement, une sorte de transfixion extatique. Dans la première moitié, elle apparaît comme un morceau de bruit abrasif et brillant, crépitant et bourdonnant d’électricité, qui se transfigure (peut-être par coïncidence, autour du point du nombre d’or) en une vapeur délicate mais légèrement piquante, devenant finalement une musique que nous semblons maintenant inhaler activement. Le plus étonnant est la tension particulière qui se manifeste dans « cusp day », où la palette familière de tons sombres de Bára semble être retenue par une force invisible, doucement suggérée par l’électronique de telle manière – omniprésente mais non démonstrative – qu’elle semble presque numineuse. Pourtant, avec le temps, il s’avère que les basses et l’électronique ne sont pas simplement des éléments discrets mais intégrés, non pas tant l’un dans l’autre (et séparé de l’autre) que l’un interpénétré et imprégné par l’autre.

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