Širom: « A Universe That Roasts Blossoms For a Horse »

Le deuxième album du trio slovène Širom, A Universe that Roasts Blossoms for a Horse, est un spectacle surréaliste : intelligent, vif et souvent superbe, même s’il devient parfois un peu sédatif dans ses méandres harmoniques. Sifflements mis à part, c’est un disque vraiment intéressant. Il mélange le minimalisme et le folk des Balkans d’une manière qui semble se déformer, fondre et dégouliner comme une horloge de Dali. Des œuvres d’art et des titres de chansons étranges et démoniaques comme « Sleight of Hand with a Melting Key » et « Low Probability of a Hug » donnent ce ton délibérément bizarre, tandis que les trois membres du groupe – Ana, Samo et Iztok – se délectent à explorer les timbres d’une liste d’instruments de plus en plus restreinte.

La topographie du disque peut sembler superficiellement aléatoire – les gémissements cérémoniels et les cordes glissantes qui ouvrent « A Washed Out Boy Taking Fossils From A Frog Shack » nous placent dans une sorte de mise en transe improvisée – cependant, d’un point de vue stylistique, la musique est assez cohérente. Le minimalisme à la Riley est le domaine dans lequel nous évoluons, et le troisième morceau, « A Pulse Expels its Brothers and Sisters », en est un bon exemple. Avec l’habileté délicate et bien placée des meilleurs compositeurs minimalistes, le groupe développe un monde sonore qui voit les accords sifflants de diverses cloches métalliques former un ostinato cyclique, usurpant la rigidité mécanique de l’ouverture percutante de la chanson. Ces périodes robotiques – inévitables dans un minimalisme comme celui-ci – ont cependant un certain charme dans leur prévisibilité, surtout si l’on tient compte du contrepoint chaleureux apporté par l’autre thème principal du disque.

Les tendances folk de Širom fournissent cette autre moitié, la fusion qui rend le son de ce disque si unique. Sur « Sleight Of Hand With a Melting Key », le son féroce des mandolines et des chants de type waif compense parfaitement les motifs comme issus d’Indonésie, un répit de la frénésie répétitive. Les mélodies qu’ils créent ici sont vraiment douces : Low probability of a hug » comporte de longues sections où de jolies lignes émergent, flottant sur le bourdonnement et la confusion créés par la gamme phénoménale d’instruments dont chaque membre joue. Cette combinaison de folk et de minimalisme donne à l’ensemble un aspect rituel, presque anachronique : des images de danses païennes effrayantes autour d’un feu crépusculaire en pleurs s’échappent de la musique.

Cependant, cette fusion est aussi la cause du principal écueil de l’album : à la fin, on a l’impression d’avoir entendu tout ce que ce mélange de genres a à offrir. C’est une combinaison séduisante, mais en fusionnant le folk et le minimalisme, le groupe expose en fait les limites de sa propre création. Alors que la plupart des musiques classiques contemporaines et même le minimalisme du XXe siècle tirent leur intrigue de changements d’accords étranges et conflictuels, en la maintenant dans un contexte folk, les Širom ne sont ancrés que sur une ou deux zones tonales. La musique peut donc sembler plutôt statique : une petite montre-bracelet contenue plutôt que les grandes machines de Rube Goldberg que le minimalisme plus harmoniquement expressif a tendance à ressentir. Ce n’est pas qu’il s’agisse d’un groupe qui n’a qu’un seul tour dans son sac, et le disque ne semble jamais manquer d’aventure – le début de « A Pulse… » met ces deux idées au placard – c’est juste qu’à la fin, on a l’impression que c’est un album piégé par les limites harmoniques qu’il s’est lui-même imposées.

Entre l’ordre et le chaos, A Universe that Roasts Blossoms for a Horse donne l’impression d’un long voyage dans une machine entropique, programmée pour descendre dans la boue et le vacarme. En tant que tel, il n’est jamais ennuyeux, mais on souhaite parfois qu’il ait quelques endroits supplémentaires où aller.

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