Dark Tranquillity: « Moment »

Il nous a toujours été donné de penser que Dark Tranquillity était le groupe qui représentait le mieux le son de Göteborg qui s’est emparé de la sphère ùétal au début des années 90. Il est incontestable que c’est le groupe qui a le mieux vieilli depuis que le style s’est imposé, alors que ses compatriotes In Flames et Arch Enemy ont sombré dans l’oubli. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu des hauts et des bas dans le catalogue de Dark Tranquillity. Leurs expériences avec des humeurs gothiques sur des albums comme Projector et Haven ont semé la discorde et, l’époque, We Are the Void / Construct a été ressentie comme la sortie d’un groupe qui n’était plus dans la fleur de l’âge. En 2016,Atoma véhiculait le sond’un groupe revigoré, prêt à se lancer dans la deuxième étape de sa carrière avec le feu dans le ventre. Quatre longues années se sont écoulées depuis lors, et des changements majeurs de lineup assaillent le groupe. Le guitariste fondateur Niklas Sundin est parti, et à sa place se trouvent deux nouveaux axemen, dont Christopher Amott (ex-Arch Enemy). Cela nous amène à Moment, leur 12ème « galette » de mélodie lunatique.

Lors des interviews précédant la sortie, le groupe a laissé entendre que Moment avait des éléments de Projector, et bien que cela puisse être vrai, on a plutôt tendance à évoquerHaven. C’était le deuxième album à présenter un style plus gothique et un chant plus propre, et pour beaucoup, c’était une sortie plutôt plate et sans inspiration. Moment est, d’une certaine manière, un Haven 2.0. Parfois, le matériel s’oriente vers l’ère We Are the Void, mais plus que tout, c’estHaven que l’on entendra dans ces nouvelles compositions. Le « single » d’ouverture « Phantom Days » est un classique, un stéréotype de Dark Tranquillity à tous égards. Les riffs urgents sont associés à des touches brillantes et, par-dessus le marché, les excellents râpes de Mikael Stanne. Il ne pousse pas lesstandards autre mesure mais les fans du groupe ne pourront pas s’empêcher d’y adhérer.

Malheureusement, le point culminant arrive avec l’ouverture, et de là, Moment serpente à travers des territoires familiers qui ne feront pas grand chose pour exciter beaucoup d’auditeurs. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de bons moments à trouver sur l’album ; « Transient » est un morceau entraînant, rapide et assez lourd qui offre tout ce que je veux du groupe, y compris cette ambiance glaciale et isolée qu’ils ont perfectionnée au fil des ans. C’est un morceau digne d’une playlist, avec un break solo mélodique intéressant.

Un autre excellent titre sera le thrash familier et vaguement « dark » de « Identical to None », qui aurait pu être un titre bonus sur We Are the Void. Le chant propre de Mikael n’apparaît pas avant le quatrième titre « The Dark Unbroken », et il fonctionne comme d’habitude lorsqu’il est placé dans une chansonnette décente, ce qui est le cas ici. Les deux titres « Remain in the Dark » et « Standstill » ont une très forte influence katatatonia, qui se heurte à un territoire mélodique de « mope-rock » façon New Order ou Smiths. Ce sont également des morceaux agréables, ce dernier étant particulièrement accrocheur, mais ce n’est peut-être pas ce que certains attendent du combo. Malheureusement, à mi-parcours de Moment, les choses commencent à devenir beaucoup moins mémorables. Des titres comme « Ego Deception » semblent, à cet égard, être des génériques de remplissage. On peut dire la même chose de la plupart des morceaux qui courent jusqu’à la fin de l’album. Avec un opus qui s’essouffle rapidement alors qu’il est d’une durée de 41 minutes, on a de quoi être déçu, surtout après un silence qui a été aussi long.

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