Paul McCartney: « McCartney III »

Il y a cinquante ans, les Beatles se sont séparés. Les journalistes se sont empressés de comprendre pourquoi le groupe allait gâcher son succès, en rejetant la faute sur la relation naissante entre John Lennon et Yoko Ono, sur diverses décisions commerciales et sur le personnage de Paul McCartney, un maniaque du contrôle. McCartney, en réalité, sortait d’un projet passionnel, le retour aux sources des Beatles dans leur catalogue, Let It Be (1970), et le développement de l’album en un véhicule pour la surproduction gonflée de Phil Spector.

Se sentant trahi et abandonné par une réunion de groupe particulièrement tendue au cours de laquelle Lennon s’est essentiellement renfermé sur lui-même, McCartney est rentré chez lui. Se retirant de l’attention des médias et de la perspective d’une nouvelle carrière solo, il enregistre McCartney (1970), un album lo-fi autoproduit dans lequel il joue de tous les instruments et coupe finalement quelques morceaux rejetés par les Beatles.

Rejeté par les critiques à sa sortie, ce qui semblait au départ être un moyen rapide pour McCartney de se faire de l’argent grâce à l’éclatement du groupe a rapidement été considéré comme un précurseur de la musique pop et indie « de chambre ». Dix ans plus tard, McCartney repoussait à nouveau ces limites en enregistrant McCartney II (1980) au milieu de la dissolution d’un groupe très différent. McCartney II a également reçu des critiques négatives, mais a eu une influence considérable sur la synth-pop, l’electronica et, peut-être le plus important, sur TLC. Personne ne s’étonnerait donc qu’à l’aube d’une nouvelle décennie, alors qu’il était en quarantaine, McCartney se lance dans l’enregistrement de McCartney III. De même, personne ne devrait s’étonner que McCartney III ne reçoive pas vraiment de critiques élogieuses.

McCartney III est, pour être juste, bien meilleur que son dernier effort, Egypt Station, un exercice embarrassant qui, en 2018, faisait appel à ses petits-enfants. Mais McCartney a encore du mal à rester pertinent à l’âge de 80 ans, et c’est ce qui s’insinue sur « Deep Down », un titre qui évoque la fête et le sexe et qui semble n’exister que pour dire à l’auditeur que McCartney est plus jeune qu’il n’y paraît. Pour dire les choses simplement, sur McCartney I et II, il était en avance, sur McCartney III, il a fait l’erreur de réaliser un album qu’un Macca de presque 80 ans aimerait encore.

Sans surprise, ce sont les moments où McCartney fait semblant de repousser les limites, qui le font le plus vieillir. Prenez « Sliding », une incursion dans ce que Paul McCartney pense être du heavy metal, qui semble en quelque sorte être un recul par rapport à « Helter Skelter » (1968). Cette pompe se retrouve encore plus dans l’excessif « Deep Deep Feeling », un mélange changeant de différentes prises qui présentent à la fois des effets vocaux altérés et des paroles ringardes. Avec plus de huit minutes, il est peut-être différent de tout ce que McCartney a publié jusqu’à présent, mais cela prouve simplement que McCartney fonctionne mieux lorsqu’il travaille dans le cadre de contraintes, et non en dehors de celles-ci.

Heureusement, ces exemples sont rares et la majorité de McCartney III reste un autre trip plein d’un fort mélodisme pop. McCartney a toujours le don de glisser des accroches à l’oreille et chaque morceau est assez mémorable pour siffloter un air juste en lisant le titre à haute voix, un compliment qui vaut même pour les pire sbesoigneux .À savoir, « Lavatory Lil », une chansonnette odieuse qui, malgré sa prémisse et son rendu, est indéniablement accrocheuse, mais dans un mauvais sensqui devrait nous laisser honteux de l’apprécier.

McCartney III réussit à fonctionner plus souvent qu’autrement, et il est à son meilleur lorsqu’il fonctionne comme une simple livraison à domicile du génie de McCartney. Les « Pretty Boys », une rumination douce et mémorable qui finit par prendre une tournure très McCartneyesque, est un joyau indéniable. ; cest une chanson à la fois évocatrice et simple dans sa beauté, comme c’est le cas avec « The Kiss of Venus »»- une chanson d’amour mélancolique classique, et une entrée nettement mémorable de la part de quelqu’un qui en a écrit beaucoup.

La plus grande partie de l’album est pleine du charme que l’on ressent lorsqu’on enregistre et produit son propre travail, même sur « Women and Wives », un morceau propulsif et dramatiquement sombre qui pourrait facilement passer pour un prêche, mais qui conserve au contraire suffisamment de charisme pour s’y fondre. McCartney III ne s’oriente jamais vers une production de pacotille ou des instruments à moitié frelatés, comme sur les précédents titres de McCartney. En fait, pour le meilleur et pour le pire, chaque chanson ici se sent bien pensée, tout comme répétée comme n’importe quel autre album de McCartney, et créée de façon immaculée même dans son apparente spontanéité.

Paul McCartney s’est déjà taillé un rôle d’homme d’État aîné dans la musique pop. Il n’a plus besoin de créer de musique et, à ce stade, un grand ou un terrible album ne changera pas grand-chose à l’opinion que l’on a de lui. McCartney III n’est pas un grand album, et il est loin de tenir la chandelle à McCartney I et II. Ce n’est pas un coup misival tel que Rough and Rowdy Ways (2020) l’a été pour Bob Dylan, celui qui est le pair vivant au plus proche de ce que Macca représente et qui comprend au mieux sa pertinence. Mais malgré les problèmes sans fin qui ont marqué la plupart des travaux de fin de carrière de McCartney, McCartney III est souvent beau et rarement ennuyeux d’autant qu’il est difficile d’attendre davantage de quelqu’un qui aurait dû être à court d’idées depuis longtemps.

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