The Avalanches: « We Will Always Love You »

Sur leur premier album, The Avalanches nous ont entraînés dans un rêve éveillé. Sur leur deuxième, ils nous ont ramenés à la réalité et nous ont fait sortir dans une ville animée à la lumière du jour. Leur troisième album nous fait traverser l’obscurité de la nuit et l’étendue étoilée au-dessus de nos têtes.

We Will Always Love You arrive relativement vite par rapport au rythme habituel d’un comboqui a mis 16 ans à suivre son célèbre premier album, Since I Left You, sorti en 2000. En comparaison, les quatre années qui se sont écoulées depuis la sortie de leur album Wildflower, sorti en 2016, sont une véritable révélation. Pourtant, beaucoup de choses ont changé dans le monde des Avalanches depuis lors. Robbie Chater, l’un des deux derniers membres du groupe, s’est inscrit dans un centre de désintoxication au début de l’année 2017 et est devenu sobre. Son coéquipier Tony Di Blasi, qui à plusieurs reprises avait cru que The Avalanches étaient finis, a pu remplir les dates de la tournée du projet avec un groupe de soutien pendant que Chater était sobre. Lorsque Chater est sorti de désintoxication, il a rejoint la troupe de tournée dd combo, et ils sont redevenus, selon les mots de Di Blasi, un « groupe normal » pour la première fois.

Ainsi, la perforation de la mystique du duo est également une bénédiction pour les auditeurs. Since I Left You, un collage de samples surréaliste qui ressemblait à une fête de plage rétro et à un voyage transcontinental à la fois, a fixé une barre impossible pour le groupe. Wildflower n’allait jamais être à la hauteur de sa légende – et bien que l’album ait parfois retrouvé l’atmosphère vive et hallucinatoire de son prédécesseur, l’introduction de chants en direct a permis de s’assurer que ce serait un projet différent, un projet qui aurait autant de points communs avec la parade colorée des guest stars de Gorillaz qu’avec d’autres creuseurs de caisses comme DJ Shadow et les Dust Brothers. Wildflower était un grand album en soi, mais peut-être plus important encore dans le cadre de la carrière de The Avalanches, il leur a permis de faire table rase.

Sur We Will Always Love You, ils remplissent cette toile de la vaste étendue du cosmos. L’album aurait été inspiré par la majesté de l’espace, la lumière des corps célestes et la romance entre les scientifiques aux yeux étoilés Ann Druyan et Carl Sagan, qui ont tenté de résumer l’expérience humaine sur une paire de disques d’or lancés dans l’espace en 1977 – des mixtapes d’une sorte qui comprenait tout, de Beethoven aux chants Navajo en passant par un enregistrement des ondes cérébrales de Druyan alors qu’elle pensait à « la merveille de l’amour, de l’être amoureux ». (La pochette de l’album est une photo de Druyan passée au spectographe, transformée en son, puis retravaillée en image). L’album, qui s’étend sur 25 titres en 72 minutes, imite la beauté et le mystère de l’horizon nocturne en explorant des questions sur la mort, l’au-delà et les étoiles. Bien que teintées d’une admiration similaire, les émotions qu’il évoque ne sont pas toujours aussi chaudes et floues que l’exaltation de Druyan, éperdument ému.

Comme les deux autres albums de The Avalanches, We Will Always Love You est une odyssée. Chaque morceau ressemble à une rencontre avec un nouveau personnage ou à un passage pittoresque entre deux avant-postes. Les Avalanches ont réuni un nombre impressionnant de chanteurs – Karen O ! Kurt Vile ! Leon Bridges ! Blood Orange ! Rivers Cuomo ! Vashti Bunyan ! Pink Siifu ! Neneh Cherry ! Cornelius ! Tricky ! Sampa le Grand ! Denzel Curry ! Johnny Marr ! Cola Boyy ! Perry Farrell ! – en les branchant sur un arc qui, s’il n’est pas expressément narratif, travaille dur pour communiquer une vérité émotionnelle profonde sur l’existence humaine. C’est comme un film ou un jeu de rôles vaguement surnaturel qui se déroule entièrement après la tombée de la nuit, peuplé de personnages et d’esprits colorés qui parlent à travers les échantillons : certains bouillants, d’autres alourdis par la douleur.

Cette lourdeur se retrouve dans le « single » principal, « We Will Always Love You », qui lance la procédure après quelques morceaux atmosphériques. Sur un fond de trip-hop et de claviers qui scintillent comme des étoiles, la voix de Dev Hynes se mêle à des samples de Smokey Robinson and the Roches. Cela ressemble à une rencontre extraterrestre ou à une visite divine. De là, on passe au disco psychédélique avec MGMT et Johnny Marr (et encore avec Perry Farrell), à la soul spectrale avec Leon Bridges, au rap de l’autre monde avec Denzel Curry et Sampa The Great, au folk éthéré avec Kurt Vile, et à une joyeuse rencontre inter-dimensionnelle sur la piste de danse entre Karen O, Cola Boyy et Mick Jones, entre autres.

Le changement d’approche du groupe contribue à brouiller la frontière entre le physique et le spirituel. Le groupe s’appuie toujours fortement sur l’échantillonnage, mais ces centaines d’extraits audio sont mélangés à des chants et des instruments en direct, de sorte que l’ancien effet de collage sonore s’intègre dans le tissu de la musique pop plus conventionnelle. Parfois, les voix ressemblent à des échantillons, comme lorsque Sananda Maitreya chante tristement : « Tu vois, la vie est une salope, et l’habitude aussi/ Et si je ne peux pas l’avoir, alors pourquoi diable le devrais-tu ? » (You see life’s a bitch, and habit-forming too/ And if I can’t have it, then why the hell should you?) Parfois, les extraits ressemblent plus à de nouveaux enregistrements, comme le refrain de « Born To Lose », « En fait, il est mort d’avoir le coeur brisé » (Actually, he died of a broken heart). Parfois, les voix en « live » deviennent des samples récurrents. Bien qu’il y ait des instruments sur l’album qui maintiennent ce lien avec l’esthétique originale de Since I Left You – le morceau disco-house palpitant « Music Makes Me High », parsemé de suffisamment de bruit aléatoire pour sonner comme une boîte de nuit bondée, est un point fort de la forme – plus souvent que le son classique des Avalanches s’imbrique dans quelque chose de plus brillant et de plus direct.

La plus brillante de toutes est peut-être « Running Red Lights », la chanson la plus directe des Avalanches au pavot à ce jour. Enterrée à la fin de l’album, cette chanson de Weezer, Rivers Cuomo, évoque avec brio Erwin Schrödinger, The Book Thief et la Californie, sur un fond de nostalgie et de cherté. Il n’est pas difficile d’imaginer que cette chanson est la bande-son d’une publicité automobile. Pourtant, même cette version ouvertement commerciale des Avalanches trouve un écho poignant et un lien avec l’au-delà en faisant appel à Pink Siifu pour lire les paroles du classique « Darkness And Col » » du regretté David Berman, Purple Mountains. Les lignes s’inscrivent parfaitement dans les thèmes de l’amour, de la perte et de la beauté spectrale de l’album : « La lumière de ma vie s’éteint ce soir/ Dans une Corvette rose à champagne/ La lumière de ma vie s’éteint ce soir/ Sans une once de regret » ( he light of my life is going out tonight/ In a pink champagne Corvette/ The light in my life is going out tonight/ Without a flicker of regret) .Cette chanson marque le moment où les Avalanches achèvent leur transformation en « groupe normal », mais elle constitue aussi le point culminant de ce projet richement conçu, où le duo regarde dans l’espace et voit cette possibilité infinie se refléter en lui.

***1/2

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