M. Ward: « Think of Spring »

Matt Ward – mieux connu sous le nom de M. Ward – ressent un lien avec Billie Holiday qui remonte à l’époque où il a entendu sa musique en faisant du shopping dans un centre commercial de San Francisco, alors qu’il avait la vingtaine. Ward a dit que lorsque Lady in Satin jouait sur l’amplificateur, il était attiré par sa voix et l’arrangement des cordes. Il a déjà rendu hommage à la légende dans une reprise instrumentale de « I’m a Fool To Want You » sur l’album Post-War (2006) et en concert en 2018, ce qui l’a amené à approfondir les arrangements de guitare qui allaient devenir Think of Spring.

e résultat est le travail de M. Ward qui distille les chansons de Holiday jusqu’à leurs plus belles parties, sous le microscope musical le plus complexe. Il a enregistré la plupart de ces morceaux sur un mélangeur analogique à quatre pistes. Il a également visualisé les chansons entièrement à l’aide d’une seule guitare acoustique, en utilisant des voix d’accords et des accords de guitare alternatifs pour présenter le matériel d’une manière nouvelle. L’album ne comporte pratiquement pas de magie supplémentaire en studio pour donner vie aux compositions.

Le choix du « fingerpicking »sur « I Get Along Without You Very Well » introduit la voix de Ward comme étant à la fois complexe et intime, chaque intonation individuelle brillant à travers avec juste un soupçon de réverbération supplémentaire pour apporter chaleur au morceau. Détendue comme elle l’estsur l’ouverture « For Heavens Sake » sera l’un des rares moments du disque où l’on retrouve un effet vocal en couches. Même le son de sa guitare est composé, chaque courbe de note ou de corde étant audible. C’est le cas sur l’ensemble de l’album. Le morceau se termine avec une guitare latine toujours aussi légère, tandis que la musique s’éteint lentement.

« It’s Easy To Remember » est presque optimiste, même avec le simple balancement d’une guitare acoustique alors que « Lady In Satin » a été construit sur une instrumentation orchestrale complexe et « Think of Spring » s’aventurera dans la direction opposée. En revanche, « You’ve Changed » se composera d’une batterie sans pmédiator et d’une voix douce et chaleureuse, chaque montée et chaque descente de voix s’éteignant de manière clairement perceptible à chaque fois.

Un guitare acoustique va, elle, chanter sur « Violets For Your Future », avec des arpèges soigneusement choisis – en faisant résonner chaque note individuellement et en ramassant de temps en temps le plectre qui frappe la touche. Le chant de Ward va d’un registre grave et profond à un falsetto. « For All We Know » sonne presque moderne à travers l’objectif d’un auteur-compositeur-interprète : « For all we know/ This may only be a dream », Ward chante sur lcette douce chanson d’amour et « ll We Know » sera le seul morceau de cette collection à ne pas figurer sur Lady In Satin.

Think of Spring n’est pas forcément un album immédiatement accessible – ni n’essaie de l’être. Le disque est destiné à être écouté, analysé et disséqué pour déterminer la mentalité musicale de M. Ward dans l’arrangement. L’intro étendue à la guitare sert son propre genre de magie sur le « I’m a Fool to Want You » co-signé par Sinatra, avec un instrumental étendu honorant un de ses héros musicaux, Robert Johnson. Chaque virage donne au disque une intimité et une brutalité supplémentaires.

Alors que l’album s’achève sur le titre aérien et lo-fi « I’ll Be Around », la voix de Ward brille avec autant de vitalité que partout ailleurs sur le disque. Contrastant avec le lent et sombre « You Don’t Know What Love Is », l’album s’envolera vers le coucher du soleil sur cette note, joliment appropriée.

***1/2

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