Hachiku: « I’ll Probably Be Asleep »

Venant d’une artiste dont la musique est normalement accompagnée de vagues descripteurs comme « dream pop » et « bedroom pop », le morceau d’ouverture du premier album studio de Hachiku semble prêt à rompre avec ces associations en présentant quelque chose d’étonnamment différent : une grande vague rugissante de distorsion de guitare traverse l’air, le chant rêveur de Hachiku flottant au-dessus : « Peut-être que je serai prête/ Mais je serai probablement endormie » (Maybe I’ll be up for it/ But I’ll probably be asleep), entonne-t-elle, comme si elle était coincée dans une sorte d’état de transe, avant de se fondre dans une vaste tapisserie d’instruments. L’écriture des chansons de Hachiku est d’une ambiguïté unique, à la fois singulière et sincère ; les sonorités psychédéliques ne sont jamais superficielles, mais servent plutôt de passerelle vers une psyché fracturée. « Laisse ta conscience derrière toi et chéris le commencement » (Leave your conscience behind and then cherish the beginning)( chante-t-elle, puis elle élève la voix, « À propos de quelque chose que je ne veux pas développer davantage/ Laisse-le filer » (Of something that I don’t want to further unfold/ Let it go).

C’est une introduction fascinante à un album qui ne cesse de trouver de nouvelles façons d’enchanter l’auditeur. Projet de l’artiste Anika Ostendorf, basée à Melbourne, les excentricités d’Hachiku sont ce qui transparaît sur I’ll Probably Be Asleep, qui reste captivant même lorsqu’il se glisse à nouveau dans des textures moins complexes et ambitieuses que le morceau de tête – également la seule chanson du disque qui a été réalisée avec l’ensemble du groupe Hachiku, dont la guitariste Georgia Smith, la bassiste Jessie L. Warren et le batteur Simon Reynolds. Un charme d’un autre monde se dégage de morceaux comme « You’ll Probably Think This Song is About You » et « Dreams of Galapagos », dont le fond sonore chatoyant apporte une touche tropicale à des arrangements par ailleurs intimes : ‘Dans mon esprit je t’emmène vers tous les androits où tu souhaites aller » (In my mind I take you to all the places you want), chante-t-elle sur le premier, soulignant les fantasmes d’évasion qui imprègnent l’album. Mais il y a aussi un aspect conversationnel – et souvent conflictuel – dans les paroles de Hachiku, qui ancre le projet dans la réalité, faisant allusion au conflit intérieur entre vouloir un changement constant et essayer de trouver du réconfort dans l’immobilité.

Il est clair que l’expérience personnelle d’Ostendorf a influencé les idées qui se cachent derrière l’album : elle est née dans le Michigan, a grandi en Allemagne, a étudié à Londres, puis s’est installée à Melbourne, en Australie, où elle a signé sur le disque Milk ! de Courtney Barnett. Records de Courtney Barnett. Les chansons ont été écrites entre deux endroits, et bien que leur structure solide implique un sens de l’anticipation, I’ll Probably Be Asleep continue d’osciller entre détermination et doute de soi. « Busy Being Boring » remonte à 2018, alors qu’Ostendorf demandait un visa de partenaire pour rester deux ans de plus en Australie, et bien que l’instrument soit rêveur et serein, il est rapidement éclipsé par la performance de Hachiku qui donne à réfléchir. « Bridging Visa B », dont le son luxuriant met en valeur la croissance artistique d’Hachiku, est l’une des pièces les plus propulsives du disque, mais elle sert également de commentaire sur le caractère intrusif du processus de demande de visa et, par extension, sur la manière dont notre liberté et notre capacité à progresser sont limitées par des structures sociales qui échappent à notre contrôle.

Même lorsque Hachiku aborde des sujets sérieux, il y a une bizarrerie caractéristique dans son approche, qu’elle se manifeste dans certains choix de production hors normes ou dans ses paroles souvent équivoques. « Si vous êtes comme mon amie Tushara, vous pourriez penser que cette chanson parle de sexe oral », a déclaré Ostendorf à propos de « Shark Attack », qui parle en fait de son chien atteint d’un cancer de la gorge. Mais même avec certaines répliques plus étranges de la chanson (« Tu lèches mes doigts/La salive/ Dure-t’elle »(You lick my fingers/ Saliva, does it last ? »), sa dévastation émotionnelle résonne encore lorsque sa voix tremblante crie « Please don’t leave me. » (S’il vous plaît, ne me quittez pas). Plus proche, « Murray’s Lullaby » est marqué par une honnêteté émotionnelle similaire, Hachiku s’efforçant de rassurer son partenaire dans une relation à distance. Ailleurs, elle cherche à inculquer un état d’esprit plus positif sur elle-même : « Accrochez-vous à la vérité que vous connaissez/ Un jour vous verrez que vous l’aurez compris » (Hold on to the truth that you know/ One day you’ll see you’ll have it figured out), chante-t-elle dans « A Portrait of the Artist as a Woman ». Avec une durée de 34 minutes, I’ll Probably Be Asleep est un peu trop court pour explorer pleinement ce parcours personnel, mais c’est néanmoins un début attachant et prometteur pour une artiste déterminée à rester fidèle à elle-même au milieu de l’incertitude.

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