Lauren Redhead: « The Octopus »

Le personnage de Lauren Redhead sur Twitter est assez agréable – celui d’une universitaire britannique très occupée qui essaie de trouver suffisamment de temps dans la journée pour faire de l’exercice et cuisiner. Mais sa musique est d’un autre monde et à l’avant-garde de la composition et de l’interprétation électroacoustique. Ainsi, The Octopus est un opéra numérique de 50 minutes, du point de vue (naturellement) d’une pieuvre.

L’instrumentation comprend des voix parlées et chantées, un piano, un orgue, une flûte, un hautbois et un violon. Mais les contributions de ces voix et instruments sont fortement transformées par la rousse en un amalgame sombre qui simule l’environnement sous-marin de la pieuvre. La pièce raconte, par le biais de la poésie, comment les créatures marines vivraient le changement climatique.

La flûte, le hautbois et le violon établissent les textures de base sous-jacentes, qui semblent avoir été grossièrement improvisées à partir des cartes de Redhead. Les techniques étendues abondent, les instruments étant tendus jusqu’aux limites de leur expressivité. L’électronique peut être à la fois légèrement percutante et chatoyante, avec des voix au loin et de la poésie parlée au premier plan. Et pourtant, aucune de ces expérimentations n’est indûment dure – déchiquetée et piquante, mais plus curieuse que menaçante dans sa bizarrerie.

Les pieuvres sont des créatures remarquables – elles sont intelligentes et ont une personnalité. Elles ont également un génome quelque peu divergent par rapport à la plupart des formes de vie sur Terre, et peuvent même modifier leur propre ARN pour qu’il crée des protéines qui aident les pieuvres à s’adapter à leur environnement. Ces dernières caractéristiques ont conduit certains à se demander si les pieuvres sont étrangères (elles ne le sont pas). Néanmoins, on peut faire une analogie approximative avec la musique de Lauren Readhead. Elle présente tellement d’aspects inhabituels que l’on pourrait conclure qu’elle vient d’au-delà de ce monde. Mais d’après ce que je peux voir sur Twitter, elle est tout à fait humaine.

Plus sérieusement, Redhead fait partie de la poignée de compositeurs modernes qui font prendre au travail des pionniers de l’électroacoustique des directions nouvelles et non conventionnelles. Toutes ses publications sont intéressantes, voire remarquables, en particulier celle-ci.

***1/2

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