Billie Joe Armstrong: « No Fun Mondays »

2020 a été une année phare pour les artistes captifs, dépouillés de leur capacité à créer facilement de la musique avec leurs groupes, enchaînant les reprises de chansons classiques. Pourquoi pas ? Après tout, ils sont presque toujours un coup de foudre sûr pour la sérotonine, même dans leur état le plus inaltéré. Entrez Billie Joe Armstrong des pop-punkers de longue date Green Day et Foxboro Hot Tubs. En mars, il a commencé une série intitulée « No Fun Mondays », où il sortait une couverture différente chaque semaine afin de passer le temps jusqu’à la réouverture du monde. Nous sommes toujours en exil, y compris Armstrong, mais il a fait un bon parcours, en sortant 14 couvertures différentes – toutes rassemblées ici dans la série évidemment nommée No Fun Mondays.

On peut dire sans risque de se tromper que l’album de reprises souvent mal alignées est l’un des plus difficiles à réaliser. Si l’on s’enfonce trop dans la chanson, on peut passer outre la magie de la chanson originale, mais la jouer trop directement revient à laisser l’auditeur regretter de ne pas avoir passé du temps avec l’original. La quantité de reprises transcendantes est assez importante, mais les 90 % restants sont des déchets totaux.

Cela ne veut pas dire que les reprises d’Armstrong entrent dans cette catégorie « trash ». Dites ce que vous voulez sur la cohérence de Green Day, mais il joue aussi des jams pop-punk depuis plus de trois décennies, assez longtemps pour que l’homme puisse naviguer sur une couverture sans problème. Il sait aussi comment les choisir : il aurait pu suivre la voie bon marché empruntée par Weezer avec The Teal Album et choisir les chansons les plus évidentes qu’il pouvait péter, mais en dehors de « Kids in America » de Kim Wilde, « Manic Monday » des Bangles et de l’imparfait « I Think We’re Alone Now » de Tiffany, la collection est dépourvue de véritables tubes. Il ajoute plutôt un simple reflet pop-punk à des chansons comme « That Thing You Do ! » (un hommage évident à Adam Schlesinger, jongleur power-pop décédé du Covid en avril) et « Whole Wide World » de Wreckless Eric. Il fait des adieux à Billy Bragg avec « A New England » et à John Lennon avec « Gimme Some Truth », deux choix d’artistes évidents mais, heureusement, les chansons sont moins qu’évidentes pour ne pas être trop pointues. D’un point de vue purement curatorial, la programmation de cette collection est d’un goût impressionnant. Qui aurait pensé inclure « Amico » du chanteur italien Don Backy ou « Not That Way Anymore » de Stiv Bators des Dead Boys ?

Là où tout s’écroule, c’est dans l’exécution. Prises telles qu’elles ont été présentées – sous la forme d’une série hebdomadaire, étalée sur 14 semaines – chacune de ces chansons est, plus ou moins, une gagnante. Il n’y a aucune raison pour que « Kids in America » ou « That Thing You Do ! » soient un échec entre les mains expertes d’Armstrong, car ces chansons sont entièrement dans sa timonerie. Mais lorsqu’on les combine avec les 12 autres chansons de No Fun Mondays, tout s’use un peu. Une fois que vous avez entendu quelques prises de Green Dayified, vous pouvez raisonnablement imaginer à quoi le reste ressemblera – et votre imagination n’est probablement pas loin de l’une d’entre elles. Il n’y a pas de profondeur, chaque chanson sonnant à peu près comme la précédente, si ce n’est que vous restez fidèle aux charmes et aux accroches des versions originales. Il est assez admirable qu’il ait réussi à se rapprocher d’une palette sonore centrale pour les 40 minutes de reprises ici, mais à la fin, on a l’impression de ne plus jamais avoir besoin de tout écouter.

C’est pourquoi il existe des projets parallèles secrets comme le projet de rock garage Foxboro Hot Tubs ou le projet new wave The Network, qui se veut un déguisement. Ce sont des moyens pour Billie Joe Armstrong de se rafraîchir, sans les attentes liées au fait d’être dans un groupe qui, pour le meilleur ou pour le pire, est un groupe infaillible depuis 30 ans. Il est évident que le projet No Fun Mondaysa été un excellent répit nécessaire aux débuts de Covid, et la joie qu’il ressent en faisant ces chansons est évidente. La collection vaut la peine d’être écoutée, mais au-delà de cela, il est plus facile d’en choisir quelques-unes pour une consommation occasionnelle, de préférence mélangées à d’autres chansons plus distinctes.

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