The Smashing Pumpkins: « CYR »

Les Smashing Pumpkins n’ont jamais eu peur de l’excès ou n’ont jamais osé s’aventurer sur un territoire étrange et inattendu. Ils ont commencé comme un hybride shoegaze/post punk/alt-rock avant d’être entraînés dans le courant dominant comme l’étrange cousin du grunge avant de rejeter tout le succès qu’ils ont connu en devenant des dieux du rock pour se lancer dans la synth-pop sombre. En coulisses, les problèmes n’étaient jamais loin de la surface et les implosions inévitables créaient des failles dans les relations, entraînant de nombreuses scissions et réincarnations avec des membres différents (Billy Corgan étant la seule constante) et des sorties ultérieures décevantes en conséquence.

Ces dernières années, Corgan a tenté de guérir les divisions et de redonner au groupe, qui a reçu plusieurs Grammy Award-winning, sa gloire d’antan en publiant CYR, un double album aux synthés qu’ils appellent le troisième volet d’une trilogie qui a débuté avec l’album 33 titres Mellon Collie and the Infinite Sadness, que beaucoup considèrent comme leur plus grand opus, et le moins apprécié Machina/The Machines of God.

Il est audacieux d’essayer de mesurer leur dernier LP à un disque qui définit non seulement les Smashing Pumpkins, mais aussi, sans doute, le son des années 90 si tard dans leur carrière. Il est clair que CYR a é beaucoup travaillé, avec pas moins de 20 titres et, à la manière typique des Pumpkins, a également l’audace de raconter une histoire épique et fantastique à travers trois vidéos d’animation qui l’accompagnent – mais est-ce que cela correspond vraiment ?

CYR prend certainement un bon départ, puisque le premier “single” et le premier titre “The Colour of Love” sont une déclaration d’intention que les Smashing Pumpkins sont clairement en train de faire appel au courant dominant avec des clins d’œil à New Order, comme on peut l’entendre dans les titres suivants « Confessions of a Dopamine Addict », le titre « CYR » et tout au long de l’album. Mais c’est un album plein de problèmes.

Tout d’abord, ne vous attendez pas à voir d’énormes rafales de guitares enragées sur ce disque. Nous devons attendre presque la moitié du double album pour obtenir « Wyttch », la seule chanson qui a un peu de muscle, et même celle-ci tombe un peu à plat. Nous n’avons pas besoin que chaque chanson ait un riff classique comme « Cherub Rock » ou soit un chef-d’œuvre de fusion du visage comme « Zero », mais c’est tellement mouillé, c’est détrempé ; ce « Wyttch » ne flotte définitivement pas.

Et ce n’est pas la seule mauvaise chanson qui entache cet album pompeux, car « Dulcet in E » sonne un peu comme une chanson rejetée du dernier album de Muse. De plus, « Starrcraft » est incroyablement irritant et « Tyger, Tyger » sonne comme quelqu’un qui joue avec un clavier Casio pour enfants pour la première fois. Avec « Adrennalynne », ils semblent être cyniquement intitulés par un boomer qui tente de faire appel à la génération TikTok.

En fin de compte, le défaut de CYR est qu’il sonne presque toujours de la même manière et, quand il y a 20 morceaux, il fait un effort pour passer, sans parler du plaisir. Plutôt qu’une gamme dynamique de pop baroque et de hard rock que l’on trouve sur Mellon Collie, nous restons rigidement dans des chansons de synthétiseur comme « Wraith », « Haunted », « Anno Satana » et le morceau de clôture « Minerva », qui établit des parallèles avec leur incroyable “single” « Stand Inside Your Love » sans jamais toucher ces hauteurs passionnées. C’est une fin molle pour un disque qui s’éternise, qui sonnerait probablement mieux si l’on n’avait pas eu l’impression d’avoir travaillé si dur pour tout surmonter.

Mais cela ne veut pas dire que tout est mauvais. “Ramona » est un “single” qui va vous rester longtemps en tête, « Birch Grove » et « Telegenix » sont tous deux très bons et « Black Forest, Black Hills » a une très bonne ligne de basse. En fait, la seconde moitié comporte de grands moments dont « Purple Blood », qui rôde avec menace et rappelle la sensation de prédation de « Ava Adore ». « Save Your Tears » est un classique de Corgan, avec une voix haletante et un désir ardent, et « The Hidden Sun » est vraiment le son qu’ils essaient d’atteindre. Une attention particulière doit être accordée à « Schaudenfreud » car c’est le meilleur morceau de l’album et, avec des paroles shakespeariennes déprimées parsemées de références obscures avec un sentiment automnal omniprésent, il a toutes les caractéristiques d’une chanson classique des Smashing Pumpkins. Il aurait dû être un “single”, mais il se sent étrangement négligé vers la fin.

L’histoire des Smashing Pumpkins est certainement plus rock que la plupart des autres, et coche la case de presque tous les clichés OTT. L’un des problèmes majeurs des grands groupes qui reviennent bien après leur apogée est qu’ils finissent par devenir une mauvaise reprise d’eux-mêmes. C’est une allégation que beaucoup avaient contre le précédent disque du groupe, Shiny and Oh So Bright, Vol. 1 / LP : No Past. No Future. No Sun, le premier à voir Corgan enfin réuni avec Jimmy Chamberlain et James Iha (mais pas le bassiste D’arcy Wretzky pour compléter le line up classique) en près de deux décennies. C’est une surprise qu’ils aient choisi de s’attaquer à la troisième partie d’un plan directeur de la trilogie (selon les dires de Corgan) plutôt que de continuer avec le volume 2 du LP susmentionné et il faut reconnaître qu’ils se sont poussés et ont essayé quelque chose de radicalement nouveau, même si cela ne signifie pas qu’ils ont réussi à trouver ou à maîtriser ce nouveau son.

L’ombre de New Order a toujours plané sur les Pumpkins, et peut-être qu’avec l’arrivée du fils de Peter Hook, Jack Bates, comme bassiste de tournée, cela leur a donné l’inspiration ou le sentiment de pouvoir enfin plonger dans une sombre fusion similaire de pop et d’électronique. C’est juste que CYR n’a aucun des charmes ou des chansons vraiment impressionnantes créés par le groupe du père de Bates, il est juste étrangement stérile, froidement extraterrestre et se sent plutôt perdu. Adore a fait un bien meilleur travail pour équilibrer l’électronique et le sens de l’humanité. Avec la multiplication des écoutes de CYR, l’aspiration à des accès de rage incandescente que l’on retrouve sur « Bodies », des moments sucrés comme « Perfect » et des hymnes colossaux comme « Tonight, Tonight » et « Mayonaise » devient de plus en plus forte.

S’il peut être injuste de tout comparer aux sommets de leur longue carrière, c’est une bonne façon de mesurer ce dont Corgan and co. est capable, surtout lorsque leur dernière offre est vendue comme le dernier volet d’une trilogie de 25 ans. CYR est un record qui, de toute évidence, poursuit l’attrait du grand public, mais qui se sabote en étant une trop longue complaisance.

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