Northcote: « Let Me Roar »

Si le dernier album de Northcote incarnait un sentiment de mouvement, de fuite et de changement, leur plus récente sortie, Let Me Roar, incarne, elle, l’immobilité, l’installation, le maintien. Northcote est le surnom de Matt Goud, ancien punk rocker chrétien devenu artiste folk américain. Bien qu’il ait été écrit et enregistré avant la sortie de Covid, cet album tombe à un moment où beaucoup d’entre nous mènent une vie plus sédentaire qu’à l’accoutumée. Et il peut y avoir beaucoup de choses à affronter quand on est obligé de ralentir et de se contenter d’exister là où on est. Du refrain répété, « Maintenant, je suis comme la poussière sur le tableau de bord » (now I’m like the dust on the dash)sur la chanson titre de l’album, au défi silencieux incarné dans le refrain de l’hymne de bien-être « Guys Like Us » – « nous ne disons rien mais nous disons beaucoup, juste être là où nous sommes » (we don’t say nothing but we say a lot, just being right where we are) – tout l’album ressemble à l’acceptation pacifique d’un homme qui s’installe dans ce qu’il est à ce moment de sa vie.

Bien que Let Me Roar ne dure que 30 minutes, il se déroule comme un passage émotionnel de découverte de soi, qui culmine avec la chanson finale « Freedom », une composition de sortie accrocheuse et mélodieuse, que Goud a décrite comme « l’exhalation d’un processus de travail intense ».

Si vous ne connaissez pas les chansons de Northcote, essayez d’imaginer la sensibilité lyrique et le style musical de Gillian Welch, interprétée par un jeune Bruce Springsteen. Let Me Roar est le quatrième opus de Northcote, et il n’est pas étranger au genre folk rock de l’auteur-compositeur-interprète. Lorsqu’on lui demande quelles sont ses plus grandes influences, Goud cite le chanteur-compositeur Chuck Ragan et le groupe de rock alternatif Wilco, et on peut certainement entendre l’influence du rock dans des chansons comme « Streets of Gold » et le solo de guitare croustillant sur « Keep On Saying Goodbye ».

« Je ne peux pas être quelqu’un que je ne suis pas » (I can’t be someone that I’m not), chante Goud dans la ballade « Dancers and Queens » de Conor Oberst. Goud a enregistré cet album à la suite d’une retraite éducative sur l’île de Gabriola, en Colombie-Britannique. Il a décidé d’entreprendre cette retraite pour se vider l’esprit après une période de difficultés personnelles et, à la fin, a décidé de s’attarder sur l’île avec quelques amis. Il a ralenti, s’est arrêté là où il était, a séjourné dans une cabane dans les bois, et a écrit et enregistré un album qui rappelle ce sentiment précis. L’ambiance de l’album est intentionnellement celle d’un feu de cheminée, de quelques bières et d’un coup de feu. Des titres tels que « Guys Like Us » et « Held My Hand » résument ainsi ce sentiment avec des paroles sur l’amitié et des refrains désinvoltes et entraînants.

Voilà un album qui semblera familier aux fans de folk, mais ne vous méprenez pas sur tout ce que Goud a à offrir. Pendant huit ans, son principal projet a été d’être l’auteur et le chanteur du groupe chrétien post-hardcore Means. Goud s’est éclaté dans Means et il est impossible de ne pas imaginer le potentiel qui pourrait exister dans un futur album de Northcote, sur lequel s’intègrent quelques éléments hardcore.

Let Me Roar est, en revanche, agréable comme le serait le fait de s’asseoir autour d’un feu avec un vieil ami, ; après quelques écoutes ourtant, on commence à souhaiter qu’il n’ait pas totalement abandonné ses racines de hard rock et qu’il puisse s’en servir pour donner un peu plus de punch à ce sentiment. Peut-être une procahine fois.

***1/2

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