Sam Smith: « Love Goes »

Sam Smith a toujours cherché à être un grand chanteur. L’artiste anglais n’est pas quelqu’un à mettre au pied du mur – citant Gaga et Whitney comme influences clés, leurs performances sont animées d’un certain type de mélodrame que l’on trouve rarement dans la musique pop moderne. Mais leur travail a parfois été critiqué pour son manque d’urbanité, son déficit d’originalité, son côté trop grège, en fait, et c’est cette dichotomie – entre l’extraordinaire et l’impitoyable – qui marque le troisième album Love Goes.

Dans la perspective de la sortie tardive – Love Goes devait initialement sortir plus tôt cette année, et avec un titre différent – Sam Smith a été ouvert sur ses motivations pour le disque. C’est un album qui brise le cœur, a-t-il été assuré aux fans, dans le sens le plus classique du terme. Avec 17 titres, c’est un disque qui analyse les éclats d’un cœur brisé sous une multitude d’angles – parfois il frappe avec une sauvagerie unique, mais parfois il s’évanouit dans le néant.

Mais d’abord, les hauts. « So Seriou » » est une chanson merveilleusement réussie, tandis que les accords qui accompagnent « Forgive Myself » offrent un sentiment gracieux d’affirmation de soi qui refroidit le public, si et quand il revient. « Dancing With A Stranger », digne de figurer dans le Top 10, est toujours un moment pop captivant et fait partie d’un ensemble de morceaux soigneusement manipulés et habilement mis en scène.

L’afrobeat n’est pas exactement un genre pour lequel Sam Smith est connu, mais le pivot façon Burna Boy sur « My Oasis » fait monter l’énergie à un moment clé de l’arc de l’album. L’apparition de Labrinth sur la chanson titre est cependant un peu plate, tandis que la puissance de Demi Lovato sur « I’m Ready » est atténuée par quelques moments d’écriture peu brillants.

C’est donc cette incohérence qui entrave Love Goes ; retardé en raison de la pandémie – son titre initial a été jugé inapproprié par Sam Smith – on a l’impression qu’ils ont eu un peu trop de temps, un peu trop d’espace pendant le processus de création. Un discours épique en plein cœur et ce qui vient après, il peine à maintenir l’élan, un record où de longues sections en perte de vitesse sont bloquées par une poignée de moments pop, certes exemplaires.

Dans le cas de Sam Smith, ils ont rarement mieux chanté – il suffit de faire attention à ces trilles pirouettes sur la chanson titre ou aux tripes qui sous-tendent « Fire On Fire » par exemple. Le matériel est évidemment personnel, mais d’une manière curieusement contradictoire, Smith ne parvient pas toujours à faire passer le message – il y a une certaine timidité émotionnelle qui empêche « For The Lover That I Lost », par exemple, de vraiment percer.

En fin de compte, quand Love Goes est bon, il peut être très, très bon. Un disque qu’il serait bon de rogner un peu, mais il est presque tripoté par sa propre honnêteté. Sur cet opus, Sam Smith a produit un retour imparfait mais décent qui reflète l’introspection de cette année étrange et difficile.

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