William Basinski: « Lamentations »

Tous ceux qui ont passé assez de temps à l’avant-garde savent qu’il n’est pas rare que la personnalité d’un artiste ne corresponde pas à celle de son travail. Scott Walker apprend poliment à un percussionniste comment frapper un cochon, ou Michael Haneke s’amuse en mettant en scène Funny Games. La musique de William Basinski sent la mort et la décadence, mais c’est un orateur divertissant avec un grand sens de l’humour et une garde-robe qui rendrait le Joker jaloux. Et trois mois seulement après le flamboyant cocktail de jazz numérique de To Feel Embraced de Sparkle Division pour la première sortie de Basinski qui ressent son apparence et sa façon de parler, voici un album qui empile les sentiments de tristesse si épais qu’il doit être une blague savante à un certain niveau.

Lamentations est le troisième album de Basinski de l’année, mais le premier qui sonne et se sent comme son œuvre classique. Comme beaucoup de ses albums, celui-ci est réalisé à partir de bandes d’archives remontant à plusieurs décennies. Après un traitement plus poussé, ces morceaux de piano et d’orchestre semblent s’effilocher et s’effondrer, renversant leurs tripes et laissant une coquille creuse à la fin. Ce qui distingue Lamentations, c’est une touche de mélodrame. Trois titres coupent et mettent en boucle une chanteuse d’opéra soprano, l’image caricaturale d’un drame orageux, et bien que ses lamentations sur « O, My Daughter, O, My Sorrow » et, »Please, This Shit Has Got To Stop » soient véritablement blessantes, c’est de cette même approche que celle de Spielberg lorsqu’il empile les cordes alors que les yeux d’E.T. sont tout moites. Si l’on ajoute à cela des titres comme « Tear Vial » et « Paradise Lost », il n’est pas difficile d’avoir l’impression que Basinski en met délibérément plein les yeux.

Cela ne fait pas deLamentations un disque insincère. Cela en fait simplement l’un des premiers albums de Basinski où l’on peut voir son visage émerger de l’obscurité, de la même façon que l’on peut le voir sur celui de Richard D. James. Bien qu’il soit certainement plus sombre que To Feel Embraced ou le Watermusic, exaltés à juste titre par l’algorithme, il ne semble pas assez dévastateur pour justifier ces pièges de la tragédie, et là où il réussit, c’est dans la puissance de la conception sonore de Basinski – comment l’impossibilité de sonner « For Whom The Bell Tolls » comme il sonne, ou comment « Tear Vial » semble s’effilocher au milieu de la même façon que le papier quand il est mouillé. De nombreux morceaux de Basinski s’étalent sur toute la longueur d’une face de vinyle ou de cassette, mais Lamentations a les dimensions d’un album pop, la plupart des morceaux oscillant entre quatre et sept minutes. C’est peut-être la meilleure introduction à son travail ; c’est certainement l’album de Basinski qui semble le plus Basinskien.

Le compositeur a appelé ces 12 titres «  Lamentations pour les 2000 dernières années de notre vie ». Il est difficile de ne pas l’assimiler aux lamentations entendues partout dans le monde alors que le réchauffement climatique consume les communautés et que la pandémie Covid-19 ravage le monde, mais le manque de spécificité temporelle de Basinski est révélateur. Il s’agit d’une méditation à la fois sur la tristesse et sur la façon dont nous l’évoquons à travers la musique. Il est probable que l’on parlerait de cet album de façon très différente si Donald Trump avait gagné les élections présidentielles américaines, mais près de deux décennies après The Disintegration Loops, la dernière chose dont nous avons besoin est un autre album de William Basinski qui soit entièrement discuté en termes de contexte après coup. Il y a plus qu’il n’en faut dans le monde pour être triste tel quel, et Lamentations commente tout cela tout en se commentant habilement.

***1/2

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