Juanita Stein: « Snapshot »

Sur son troisième album solo, Juanita Stein émerge des paysages sonores de ses œuvres précédentes et s’associe à nouveau à son frère Joel, son compagnon d’orchestre de Howling Bells. Le nouveau disque apporte dix chansons personnelles, tissées d’instantanés du passé et d’une matière dense de mélancolie et de grande tristesse mais aussi d’affirmation de la vie.

L’auteure-compositrice interprète australienne basée à Brighton a été reconnue comme la principale chanteuse et guitariste rythmique du groupe de rock »indie » Howling Bells, qui est actif depuis 2004. Des années plus tard, elle a entamé une carrière solo acclamée dès ses débuts avec America (2017). Stein, avec son charisme sombre et sa voix pugnace, s’oriente davantage vers les textures de la country, du folk et de l’Americana, et poursuit l’exploration dans le deuxième disque – Until the Lights Fade (2018).

Snapshot est né du besoin d’exprimer la profonde douleur de l’artiste face à la mort de son cher père, également musicien, en 2019. « Cela semble fondamental pour comprendre la dévastation et le silence sinistre qui nous ont été imposés après sa mort soudaine », a déclaré Stein, en évoquant les sentiments qui ont inspiré son nouveau disque. Et de décrire le processus de création : « [Les chansons] sont venues en masse et rapidement. J’ai fait une démonstration de tout ce qui se manifestait, j’ai ressenti une inspiration irrésistible que je n’avais jamais ressentie auparavant ». Le résultat est un cycle de 10 chansons qui explorent les étapes du deuil et le besoin d’embrasser la vie au maximum.

La première composition, « 1,2, 3, 4, 5, 6 », commence par un groove trompeur, avec de la colère qui gargouille quelque part en dessous, et qui laisse entrevoir des sons de guitare sales et déformés. Sur « Snapshot » » le personnage principal est la guitare jouée par le frère de Juanita, Joel Stein. « Je savais que lui seul pouvait maîtriser l’énergie frénétique nécessaire aux chansons » – explique-t-elle à propos de ce disque.

Le bluesy « L.O.T.F », avec sa mélodie douce-amère, évoque les souvenirs que Stein a gardés de son enfance en Australie. Le courageux et rocky «  Lucky », première chanson écrite pour l’album, aura une vibe country chaude et un sentiment similaire à celui du morceau d’ouverture. Folk et mélancolique, « Snapshot » est plein de tristesse et est cinématographique comme l’indique le titre, et les chansons suivantes – la tendre ballade « Hey Mama » et l’hypnotisant « From Peace » – apporteront des marées de larmes et aval pour, ainsi, couver ce mode éploré mais retenu.

« In The Mavericks » donne l’impression qu’elle veut s’étreindre et se bercer, mais les échos de l’obscurité grandissent et reviennent lorsque la chanson atteint son apogée. C’est à peine la seule chanson où sa voix est proche de crier. Elle s’illumine à nouveau dans « Take It or Leave it » : « Personne n’est un étranger, nous sommes tous amis / Parce que tout le monde perdra quelqu’un à la fin » (Nobody is a stranger, we’re all friends / Because everyone will lose someone in the end)et, quand elle chante dans la conclusion « In the End », ellefait comme trouver consolation dans le sens que cette communauté d’expériences humaines est inévitable pour nous tous.

L’instantané fait penser à Carrie et Lowell de Sufjan Stevens, moins dévastateurs mais portant le même fardeau. Ce disque peut être un compagnon discret dans les moments difficiles, vous permettant d’être triste et désespéré lorsque les sentiments demandent à être libérés, jusqu’à ce que vous puissiez vous installer lentement et trouver enfin la paix.

***1/2

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