Faten Kanaan: « A Mythology Of Circles »

Alors que nous nous dirigeons vers ce qui semble être un hiver particulièrement long et amer, le quatrième album de Faten Kanaan propose une étrange rumination sur les cycles de la nature. A Mythology Of Circles n’est pas une réinvention radicale pour la compositrice de Brooklyn, mais c’est un bond en avant significatif dans son métier.

La palette est à peu près la même que sur les albums précédents – des parties de synthétiseur élégamment jouées, des basses grondantes et de belles mélodies fragiles – mais il y a ici un sentiment plus fort de cohésion, d’une narration cryptique taquinée tout au long des morceaux.

Comme pour Foxes (2018), Kanaan s’abstient de chanter, mais la voix humaine est présente dans les chœurs échantillonnés sans paroles qui ouvrent l’album et se répètent tout au long. Combiné à l’art de la pochette (toutes des statues en images de synthèse qui fixent vaguement le spectateur) et à des clips vidéo de paysages gelés, le disque présente une qualité de vallée étonnante. Il serait exagéré de dire qu’il s’agit de changement climatique, mais Kanaan a donné l’impression d’un monde post-humain ou dans lequel nous ne sommes plus l’espèce dominante.

Malgré cela, la musique a une réelle intimité et une grande chaleur. L’accalmie nocturne de « The Archer » fait place à un arpège inattendu et magnifiquement cristallin dans ses derniers instants. C’est comme si l’on regardait une nuit d’hiver et que l’on apercevait une étoile filante. « Night Tide / Anteros » commence comme un morceau d’ambiance, puis ajoute des couches de mélodie jusqu’à ce qu’il se termine quelque part près du « Moss Garden » de Bowie. « Birds of Myrrh », quant à lui, est étrangement drôle, avec une partie de flûte de synthétiseur très accrocheuse. Et le dernier morceau, « Ishtar Terra », vantera un piano qui s’incline doucement et qui terminera l’album sur une note de reflets sourds.

Comme le titre et le thème saisonnier le suggèrent, la plupart des musiques ici sont construites sur des cycles et des répétitions, et beaucoup de morceaux semblent être des boucles qui évoluent progressivement (ou mutent). « Erewhon » aura la qualité d’une boîte à musique médiévale, tandis que « The North Wind »ne sera fait qued’une simple partie de clavier qui se répète sur une ligne de basse et qui se dégrade en statique télévisuelle – c’est palpitant et tranquillement grandiose.

Un disque beau et étrange donc, qui rappelle à la fois la partition radiophonique tout aussi hivernale de Roger Limb pour The Box Of Delights et l’ambiance maudite du R Plus Seven de Oneohtrix Point Never. Mais ce qui le distingue vraiment, c’est son remarquable sens du mystère, la signification occultée dans ses références à la cosmologie et au mythe grec. Nous vivrons longtemps avec A Mythology Of Circlestant nous continuerons à trouver des nuances et des évocations inattendues ; des nuances dans lesquelles il apaise tout autant qu’il intrigue.

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