BENEE: « Hey u x »

Si vous avez entre 16 et 28 ans et que vous disposez actuellement d’une connexion Internet, vous avez probablement entendu parler de BENEE. En effet, « Supalonely » a été l’une des réussites de TikTok pour l’été 2020, avec des milliards de flux et un engouement pour la « dance ». BENEE a seulement 20 ans et, dans la taxonomie des bops TikTok, « Supalonely » appartient à la catégorie de la pop douce et décalée, successeur spirituel du « Coffee » de Beabadoobee, ou de « Say So » de Doja, plutôt qu’au rap ou au mumblecore, les deux autres genres qui ont tendance à bien se comporter sur la plateforme. Il est facile de comprendre pourquoi « Supalonely » a pris un tel essor : alors que les paroles peuvent être pessimistes comme « Je sais que j’ai merdé, je suppose que je suis un loser » (I know I fucked up, guess I’m a loser). « Supalonely » est une pop jam qui se déchaîne, avec la légèreté insistante des tubes de l’été comme « Happy » de Pharrell, ou même « Uptown Funk ». C’est une musique de montage idéale, la preuve que même en été marqué par une urgence nationale, les gens voulaient encore écouter de la musique qui vous donne l’impression de conduire une voiture avec la capote baissée, le vent fouettant vos cheveux.

Le fait que les paroles soient heureusement pertinentes a aidé. Écrite comme une chanson de rupture, « Supalonely’s hook » est devenue un sinistre reflet de l’état d’esprit national pendant ce long et tortueux été. « J’ai été seule, mm, ouais » (I’ve been lonely, mm, yeah) fredonne BENEE, avant que lcliquris de verres ou de lunettes ne résonne et n’entre en action. Il fait des millions de signes de reconnaissance dans le cyberespace. Qui n’a pas été seul cet été ? Qui n’a jamais bu ?

Pour certains artistes, avoir autant de succès concentré dans un premier  « single « a toujours posé un peu de problème. Pour les débuts de BENEE, la stratégie a clairement été de se diversifier. Hey u x est une sélection de chansons en rafale, qui oscille entre les genres, soutenue par quelques caractéristiques scintillantes. Le premier morceau, « Happen To Me », est presque MOR, un morceau de rock indépendant morose. « Sheesh » (avec Grimes) est une électro-pop de retour – et c’est assez amusant, bien que Grimes s’y soit perdu, enterré sous des synthés dominants. Le même problème se produit dans « Plain » (Lily Allen & Flo Milli). BENEE et Allen ont des styles vocaux aussi langoureux, et avec une épaisse couche d’autotune appliquée sur le dessus, il est très difficile de faire la différence entre eux. Au moins Flo Milli est là pour animer les choses, son couplet fougueux donnant vie aux thèmes du morceau : « On dirait que vos sont allés au plus bas » (Looks like your standards went way down).

Dans un autre temps, la réception de Hey u x auraitpeut-être été luecomme une indication de la longévité et du succès futur de BENEE. En 2020,jrien n’assure que cela ait de l’importance. Si la mort de l’album a été largement exagérée, son importance a certainement été réduite. BENEE n’est pas nécessairement un artiste d’album, mais les auditeurs constateront que la plupart des bases sont couvertes dans les 13 titres de Hey u x. « Snail » est un titre plein d’entrain et inspiré du hip-hop, avec des paroles bizarres et attachantes : « Je suis un escargot / Tu es un mec / Je suis juste en colère / Je ne peux pas foutrement m’élever » (I’m a snail / You’re a guy / I’m just mad / I can’t fl”)y), « A Little While » est un album folk sucré et doux, et si le peps de « Supalonely » vous manque, le funk pour plagistes qu’est de « Kool » sera à votre goût. Il y a ici une chanson pour chaque liste de lecture, même si consommer les 13 d’affilée devient un peu pénible.

La biographie de BENEE parle de son enthousiasme pour l’A&R ; elle a même lancé sa propre maison de disques, Olive Records. Ces ambitions sont évidentes dans sa perspicacité de conservatrice – mais si Hey u x est peut-être la version album de la mise en boîte et de l’observation de ce qui colle, le fait est que certaines choses collent comme elles se doivent de le faire.

***1/2

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