Rich Aucoin: « United States »

L’auteur canadien d’indie pop Rich Aucoin est un adepte de l’album « high concept. » Qu’il recrute 500 musiciens pour un album ou qu’il synchronise ses disques avec des films classiques, chacune de ses œuvres intègre un élément ambitieux qui donne un sens à la démarche. La dernière œuvre d’Aucoin est potentiellement la plus convaincante. Son quatrième disque, United States, a été écrit alors qu’Aucoin se rendait de Los Angeles à New York en vélo, observant un empire en déclin, marqué par la division, la pauvreté, les excès et, avec tout cela, des lueurs d’espoir.

Chaque chanson correspond à l’un des 12 états visités par Aucoin, en commençant par la Californie et en remontant vers l’est, le sud et la côte est. L’ouverture « Kayfabe » met l’auditeur dans la peau d’Aucoin alors qu’il commence son voyage en disant « Je ne pouvais pas le faire/Vivre le rêve américain/Je ne l’ai pas écrit/Je l’ai lu dans un magazine » (I just couldn’t do it/Livin’ the American Dream/I didn’t write it/I read it in a magazine). C’est un début fulgurant, jouant sur des classiques américains tels que les Beach Boys avec une touche d’électro pop. L’amour d’Aucoin pour la musique du passé américain se manifeste pleinement dans cetopus, tant il marie les tons chauds de la soul et du gospel à des sections rythmiques électroniques et des lignes de synthétiseurs contagieuses.

Cette affection dévotionnelle pour les classiques se retrouve également dans le morceau suivant, « How It Breaks ». Ce titre est probablement le plus orienté vers le côté protestataire du chanteur. Aucoin, avec sa bande-son teintée de gospel qui fait explicitement référence à la brutalité policière, à la crise de Flint Water et à notre discours polarisé en ligne. Le morceau interpole même les « Young Americans » de David Bowie avant de retourner les paroles sur leur tête : « C’était un jeune Américain / Tué pour la couleur de sa peau » (He was a young American/Killed for the color of his skin). Aucoin touche également les pierres de touche du discours politique en descendant dans le Sud. Il s’attaque au mur de la frontière avec le style pop de « Walls » et à la violence des armes à feu avec le rythme rock de « Reset ». Plus tard, Aucoin apportera un hymne populiste groovy avec « Blue Highways », insistant sur le fait que le tollé populaire atteindra bientôt le 1%. Les chansons qui en résultent sont toutes des morceaux de pop rock accrocheurs et il est difficile de blâmer le cœur d’Aucoin. Cependant, tout en visant le profond, il peut au contraire atterrir sur des platitudes prêchantes en effet, des paroles telles que « Et ces murs / Séparés de toi et moi / Et ces murs devraient tomber » (And these walls/Separated from you and me/And these walls should fall) peuvent être un peu trop prononcées, ce qui en atténue l’impact.

Heureusement, il sortira de ce moule avec « This Is It », qui offre quelques portraits de la lutte de la classe ouvrière à la Springsteen, au milieu d’un synthétiseur accrocheur. Alors qu’il s’approche du Mason Dixon, « Trip », la chanson made in Virginia d’Aucoin, se plonge dans le psychédélisme avec le soutien de magnifiques harmonies gospel. Le morceau consacré au New Jersey, « Eulogy of Regret », sera un autre point fort de l’album alors qu’Aucoin se plonge dans le rock du centre du New Jersey, s’inspirant une fois de plus du fils le plus célèbre du New Jersey, ) savoir The Boss. Enfin, avec « American Dream », il sarrivera à destination. Cette ballade brutale place New York en toile de fond d’une poursuite acharnée du rêve américain. En fin de compte, les perdants perdent tout et les gagnants réalisent à quel point le prix est vide. Aucoin termine sur une simple conclusion : « Je ne veux pas perdre ma vie/pour le rêve américain » (I don’t want to lose my life/To the American Dream ). C’est sur ces morceaux, lorsque Aucoin abandonne sa boîte à savon et prend une micro vue de son sujet, que l’album brille vraiment.

Le concept des États-Unis est sans aucun doute ambitieux. Bien que l’exécution de la vanité puisse être inégale, Aucoin offre toujours un regard observateur sur les luttes de l’Amérique, un espoir pour son avenir et un amour évident pour sa musique. Dans ses meilleurs moments, la voix des États-Unis résonne comme une vision personnelle des peurs, des regrets et des expériences des Américains à travers un regard extérieur.

***1/2

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