Sólstafir: « Endless Twilight of Codependent Love »

Les groupes comme Sólstafir sont rares de nos jours. Dans un environnement où le statu quo est conditionné par le fait de donner aux gens une libération rapide de dopamine pendant qu’ils vaquent à leure activités quotidiennes et où les artistes pop sortent des albums d’une longueur ahurissante remplis de « fillers »sans valeur, uniquement pour obtenir un revenu optimal des flux plutôt que de sortir des projets avec une vision significative ; ou des artistes qui consacrent plus d’efforts à un ou deux morceaux digestes de trois minutes et à leurs clips musicaux qu’à se concentrer sur des projets entiers. Sans vouloir paraître prétentieux, cynique ou hyperbolique ici, l’impulsion de ces tendances a presque certainement mis à genoux « l’expérience de l’album » – l’urgence d’un concept qui vous demande simplement de vous arrêter un instant et de respirer dans son beau monde. Un monde qui a été soigneusement conçu par des gens qui y ont mis tout leur cœur et toute leur âme pour le bien de l’art lui-même et non pour un gain matériel. En effet, ces visionnaires islandais font partie de cette minorité ; une population qui souhaite que vous incarniez leurs œuvres, et non pas que vous les consommiez impassibles sur une playlist sans âme pendant que vous vous concentrez sur d’autres choses.

Avec une telle philosophie à portée de main, vous pouvez parier que lorsque Sólstafir fera un album, ce ne sera pas un repas marécageux au micro-ondes prêt en six minutes et gavé indifféremment en trois minutes. Aujourd’hui encore, l’écoute fréquente de l’album précédent, Berdreyminn,permet d’apprécier sa vaste densité et son entrelacement complexe. Son œuvre incarne la tranquillité sonore marécageuse dont on se prive de l’intérieur, et, de ce fait,Berdreyminn récompensera ouvertement les visites répétées. C’est, au sens le plus large, une expérience : le cadeau qui continue à donner. Ainsi, à trois ans de cet album, Endless Twilight of Codependent Love passe son dernier jalon avec un enthousiasme débridé. C’est une pérégrination labyrinthique et complexe : un récit luxuriant et poignant, avec une substance et une émotion palpables. La production est dynamique, se faufilant sans faille dans les pâturages du passé avec une abléité accrue qui capitalise sur des idées qui n’ont pas nécessairement fleuri la première fois, mais qui ont certainement atterri ici. De bien des façons, Endless Twilight… est très conscient du passé du groupe, et lance des coups de fouet de black metal dans l’épopée qu’est « Akkeri », aux morceaux disparates, ou dans l’assaut glacé et agité de trémolos qui ouvre « Dionysos ». L’album intègre avec maturité de vieilles idées à la direction plus apparente de la bande-son du film qu’ils ont prise ces dernières années, et cela ne sert qu’à élever les compositions ici.

L’un des arguments de vente fondamentaux d’un Sólstafir moderne, opus post-rock, est l’esthétique. Ces gars-là sont des pionniers en la matière et chaque album ressemble à une histoire complètement différente. Où Ótta se sent comme une promenade glacée sur une plage isolée, et Berdreyminn une aventure inhabitée à travers des marécages et des forêts humides, Endless Twilight… se resssent comme étant un voyage céleste abandonné dans le vide. Les pistes sont de longues étendues remplies de solos de guitare harmonisés et de houles synthétiques acquiesçantes qui forment les chemins éthérés sur lesquels vous flotterez. La mélancolie est à son comble par rapport aux albums précédents, et pour cause. Quand on pense que Sólstafir ne peut pas être plus ambitieux, ils font un effort concerté pour ne pas donner de coups de poing dans le domaine instrumental. Les gémissements impitoyables d’Aðalbjörn « Addi » Tryggvason s’associent cette fois-ci à une instrumentation vraiment somptueuse, et les résultats sont envoûtants. Les ballades et les épopées symphoniques, en particulier, en tirent le plus grand profit. De la symphonie de deuil de « Rökkur » et son carillon électronique, à la ballade de jazz « Ör » et son rythme funky, ses effets de guitare bavards et ses nouilles vibrantes au piano et au banjo. Les points forts d’Endless Twilight… se concrétisent pleinement lorsque l’album sort les numéros centrés sur la ballade, mais il n’hésite pas non plus à sortir des riffs punk percutants et des grooves galopants aux synthés teintés de goth à des moments intermittents d’un morceau.

Dans l’ensemble, l’équilibre entre le style et l’humeur est incroyablement bien géré. Mais en vérité, on doit admettre que parmi les titres mentionnés ci-dessus – qui peuvent être considérés , à ce stade,comme une trilogie, et, étant donné que les idées centrales de la création d’ambiance sont liées de manière symbiotique, n peut avoir l’impression que celui-ci est le plus faible en ton et qu’il ne frappe pas aussi fort que les deux précédents. Cela dit, j’ai toutefois rejeté l’idée de Berdreyminn pour Ótta à l’époque et regardez où nous en sommes aujourd’hui. En fin de compte, ce qu’il faut retenir de cette critique, c’est la persévérance ; comme leurs autres albums, c’est un album long (juste quelques minutes sur une heure, si vous excluez les morceaux bonus) et ce n’est pas un album que vous pouvez simplement découper et écouter par segments. C’est un banquet sonore – un festin qui est destiné à être savouré pendant longtemps. Quelques transitions guindées parsèment l’album – surtout lorsqu’il s’agit d’entrer ou de sortir des sections sereines d’une chanson – et l’esthétique générale, bien que très bien forgée, ne semble pas aussi tangible ou aussi excitante à écouter que celle de Berdreyminn. Dans un an environ, qui sait ? Ce que l’on peut se hasarder à dire, c’est que, selon ses propres mérites, c’est un album d’enfer et un candidat facile pour le meilleur album post-rock de 2020.

Sólstafir s’est taillé une formidable réputation au cours de la dernière décennie, et la qualité de ses albums semble avoir atteint un plateau de grandeur absolue. Sólstafir continue d’être le porte-flambeau de « l’expérience de l’album », de l’artwork calculé qui crée l’ambiance, jusqu’à la magnifique musique elle-même. Comme beaucoup d’albums de voyages épiques précédents (Yes avec Closer to the Edge, ou Dark Side of the Moon du Pink Floyd, par exemple), Endless Twilight… nécessite un temps réservé uniquement à son écoute. Si vous pouvez y adhérer, cet album vous garantira un passage sûr dans un monde magnifique, vivant et respirant, qui vous emmènera loin de l’abominable gâchis de 2020. Et c’est un marché équitable à nos yeux.

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