Optic Sink: « Optic Sink »

Avec Optic Sink, Natalie Hoffmann (du groupe NOTS) crée un paradoxe musical : une entreprise qui ne semble pas vraiment appartenir à un temps ou à un lieu particulier, construite avec des sons qui sont synthétisés et dépouillés, mais qui sont chargés d’urgence et d’émotion brutale. Le projet a pris forme en 2018, lorsque NOTS a fait une pause pour écrire et mettre en bois la musique pour 3, et que Hoffmann a commencé à expérimenter sur son enregistreur à quatre pistes. Optic Sink a fait surface en tant que performance peu de temps après, apparaissant dans des bars, des salles et des festivals, dont Memphis Concrète et SXSW. Hoffmann conduit Optic Sink lors de performances live et sur le premier album éponyme, avec le percussionniste Ben Bauermeister (Magic Kids, Toxie, A55 Conducta) collaborant depuis le siège du copilote. S’installant du côté post-punk de la scène électronique minimale, Optic Sink évite les ordinateurs pour un paysage sonore plus chaud et résolument humain. La puissance d’Hoffmann, et la tension qu’elle génère entre l’humain et la machine, évoque Maria, l’enseignante rebelle devenue Maschinenmensch dans Metropolis de Fritz Lang, et Ripley, l’héroïne fanfaronne et sacrificatrice de la franchise Alien de Ridley Scott. Le dadaïsme et le mouvement Bauhaus peuvent être cités comme des influences, tout comme la philosophie existentialiste de Simone de Beauvoir et les sauts de Maya Deren.

Écrites sur une période de deux ans, les huit chansons qui composent Optic Sink sonnent comme si elles avaient dû être enregistrées dans une bathysphère ou sur une station spatiale. Au lieu de cela, elles ont été enregistrées sur bande analogique dans le studio Bunker Audio d’Andrew McCalla à l’été 2019. Le travail inventif de Bauermeister aux percussions et à la boîte à rythmes sert de toile de fond, tandis qu’Hoffmann alimente un fourneau proverbial au premier plan, revisitant et répétant sèchement des mots et des phrases jusqu’à ce qu’ils soient imprégnés de présage. Les synthétiseurs d’Hoffmann ajoutent de la texture avec des grognements et des cris, faisant souvent muter des rythmes dansants en murs sonores chatoyants. Optic Sink défie les catégories, passant de la vague de froid à la psychédélie et au rock noise déformé. Dans ce processus, qui se produit souvent dans une seule chanson, l’album revendique un territoire inexploré, car il fragmente et réassemble de manière cathartique des sons, des concepts et des constructions verbales. Le conflit qu’ils définissent est la vie en Amérique en 2020, trouvant la beauté dans le voyage malgré ce que la résolution finale pourrait être.

***1/2

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