Darlingside: « Fish Pond Fish »

Lorsque Darlingside ont débuté en 2009, leur approche de l‘Americana, avec ses harmonies de groupe, ses banjos et ses mandolines, était très demandée. En dehors du mouvement d’auteurs-compositeurs-interprètes en plein essor des années 1960, il est difficile de se souvenir d’une autre époque où ce genre a capté la conscience culturelle de la même manière. La principale différence, bien sûr, est que si les auteurs-compositeurs des années 60 retrouvaient des chansons folkloriques anciennes et oubliées, les faisaient réapparaître dans les hit-parades et se rebellaient contre la mode des psychédéliques, la fin des années 2000 n’offrait pour la plupart qu’un sentiment vide de renouveau.

Mumford & Sons, The Lumineers, et The Head and the Heart ont tous contribué à annoncer le mouvement, devenant assez grands et gonflés pour remplir les stades et laisser leur marque sur les stations de radio faciles à écouter pour les années à venir. Ces groupes ont déguisé leurs paroles pseudo-intellectuelles et leur tropisme pop derrière des vêtements démodés et des moustaches manucurés, mais ont au moins permis à des milliers de meilleurs groupes d’obtenir leurs contrats de disque et de capitaliser sur ce même zeitgeist.

Mais l’Americana a toujours existé, et elle a toujours exercé une influence innombrable sur les groupes depuis bien avant les années 1960. Même s’il est facile d’écarter les musiciens qui ont dénudé le genre pour les réduire à une banalité de façade, la résurgence de l’Americana a apporté certaines des plus grandes contributions au genre. Fleet Foxes, Laura Marling et The Tallest Man on Earth ont tous contribué à faire entrer le mouvement dans les années 2010, en développant une musique qui se tourne simultanément vers le passé, le présent et l’avenir. Quelque part au milieu de ces meilleurs et pires scénarios, il y a eu Darlingside.

Originaire de Boston, Darlingside est composé de quatre chanteurs différents : Don Mitchell, Auyon Mukharji, Harris Paseltiner et David Senft qui jonglent avec les différents instruments du groupe. Leurs premiers albums ont permis au combo de s’adapter au son dont ils faisaient partie, mais pas assez pour se distinguer de leurs pairs. Le dernier album de Darlingside, Fish Pond Fish, est comparativement leur meilleur à ce jour. Au fil des ans, le groupe s’est développé, son son n’a pas vraiment changé, pas plus que la musicalité du groupe, qui est toujours restée forte. Ce que le groupe a amélioré, c’est l’écriture de ses chansons, et s’il y a une chose qui définit Fish Pond Fish, c’est le développement de morceaux aux mélodies et à la structure caractéristiques.

Après un bref faux départ nommé « Woolgathering », l’album s’ouvre véritablement avec « Crystal Caving », qui offre une étonnante tournure à leur formule et comporte une section rythmique propulsive qui évoque la même catharsis anxieuse que Junip, mais sans le gain.

Néanmoins, l’atmosphère et les paroles de saison donnent une mélancolie beaucoup plus conflictuelle qui fonctionne bien pour le groupe. Tout aussi conflictuelle et facilement mémorisable, sinon la plus frustrante, la chanson « Time Will Be » suit une formule pop cohérente : le refrain dépouillé, les paroles vagues et trop étudiées, et l’auspice d’une chanson d’amour. Bien que le groupe se soit montré très habile à passer au crible cette formule pop, il a chaussé trop de clichés pour que cela sonne vrai.

Ses mélodies trouvent plus de succès sur des chansons beaucoup plus simples, que ce soit sur « Denver », où les instruments dépassent presque complètement le chant sans minimiser la beauté de leurs harmonies, pour un effet joliment détonnant, ou sur « February/Stars », une chanson qui fonctionne très bien comme démonstration de la capacité musicale du groupe, plus que sur la force de la chanson elle-même.

Cependant, la plupart des titres de Fish Pond Fish reviennent aux anciennes habitudes du groupe. Il manque à « Keep Coming Home » les mélodies mémorables des moments forts de l’album, avec seulement quelques productions intéressantes et des embellissements instrumentaux. « Ocean Bed » et « Green + Evergreen » sont également très agréables, avec un arrangement jubilatoire et le charme familial qui fait le charme du groupe. Mais il manque de personnalité pour se démarquer des autres groupes avec lesquels Darlingside est en concurrence.

Fish Pond Fish est un album agréable et léger ; un album qui ne vise pas le genre de crossover qui peut faire la tête d’affiche d’un festival mais qui manque aussi de l’expérimentalisme qui peut conduire à l’acclamation de la critique. Bien qu’ils aient développé une base de fans dans l’explosion du revivalisme folk et qu’ils aient pris la mauvaise habitude de chanter autour du même micro, Darlingside ne sont pas un produit de leur époque, ils ne cèdent jamais à une tendance particulière, ils font juste la musique qu’ils veulent faire au moment où elle est la plus populaire. Le groupe n’a peut-être pas un son unique, mais au fur et à mesure qu’ils ont progressé, ils se sont améliorés pour rendre ce son plus intéressant. Même si beaucoup de Fish Pond Fish ne se mesure pas autant que le prix d’une cabine acoustique, ces touches de perspicacité associées à une instrumentation riche et détaillée sont à noter.

***1/2

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