Lebanon Hanover: « Sci-Fi Sky »

Lebanon Hanover ont toujours suivi une ligne en termes de genres, s’adonnant à la fois à la richesse de la darkwave et à l’austérité de la vague minimale selon leurs caprices. Le sixième album de Larissa Georgiou et William Maybelline, Sci-Fi Sky, ne s’écarte pas de ce modèle, même s’il s’agit de loin de leur disque le plus riche sur le plan sonore, avec une grande partie de la tempérance de leurs albums précédents, subsumée dans une indulgence veloutée et puissante.

En effet, les synthés rugueux, les coups de pieds sourds et les vagues de distorsion qui introduisent le morceau d’ouverture « Living on the Edge » font que le morceau est déjà un classique de la darkwave bien avant que la ligne de basse et le chant profond et mesuré de Larissa n’entrent dans le mix. « Garden Gnome » s’enfonce dans la basse électrique et la guitare, alternativement retardée et floue, qui rappellent un certain nombre de groupes de rock gothique classique, bien qu’avec quelques breaks mesurés qui rappellent leurs compositions plus sobres. Ils donnent même un coup de pied bien ciblé à l’éthéré sur le morceau « Angel Face », une chanson qui aurait facilement pu figurer sur un certain nombre de sorties de Projekt Records dans les années 90.

Le fait que le duo puisse aborder autant de styles de chansons différents dans son dernier album est également l’une des caractéristiques les plus remarquables du LP. J’ai du mal à imaginer qu’ils puissent enregistrer « Digital Ocean », un titre aussi salace et chaotique, à un autre moment de leur carrière. Maybelline a une voix emphatique et rythmée sur ce morceau qui rappelle son récent travail en solo dans le projet industriel Qual, mais avec un ton plus dramatique pour s’adapter aux tendances gothiques de la chanson. Tout aussi inattendue est l’approche en couches de « Come Kali Come », où les percussions et les couches de synthés, de guitare et de chant s’entrechoquent pour atteindre une conclusion démesurée. Il s’agit simplement d’une chanson beaucoup plus grande que ce que leur catalogue permettait normalement, à la fois en termes de portée et de sentiment brut.

Même ceux qui ont suivi de près le développement de Lebanon Hanover en tant que projet pourraient ne pas anticiper l’excès et la grandeur de Sci-Fi Sky. Sans renoncer complètement aux repères sonores de leur célèbre catalogue, Maybelline et Georgiou ont émergé dans une sphère musicale beaucoup plus vaste. Parfois enivrant, parfois même ébouriffant, c’est un moment qui n’est pas dans notre zone de confort, mais qui fait partie de l’évolution musicale d’un groupe bien établi.

***1/2

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