Drew McDowall: « Agalma »

L’œuvre solo du compositeur électronique écossais Drew McDowall existe dans l’ombre de ses contributions à Coil ; en tant que membre pendant leur période prolifique du milieu à la fin, et l’un des responsables du catalogue après la mort de Peter Christopherson, l’œuvre de McDowall sera inévitablement toujours comparée et liée à celle du légendaire groupe industriel. Que cela dérange ou non McDowall (et il y a de bonnes raisons de croire que ce n’est pas le cas, comme en témoigne sa tournée Time Machines et son travail pour Dais sur les différentes rééditions qu’ils ont entreprises), cela détermine le nombre d’auditeurs qui abordent tout ce qu’il fait de nouveau. Dans le cas de son dernier opus, les liens subconscients et conscients avec son travail passé sont en fait un atout : plus que toute autre musique qu’il a encore publiée sous son propre nom, Agalma convoque la majesté, la beauté et les états émotionnels dissociatifs de cet héritage.

Les drones sont les éléments constitutifs d’Agalma et sont à la fois intimes et étrangers. Il est réconfortant d’entendre le son familier que McDowall appelle à travers eux, les sons profondément impassibles qui sont animés par des ondes profondes de modulation subtile et de traitement direct. En effet, il y a une réelle physicalité et un véritable portance à ces sons profonds synthétisés et échantillonnés qui leur donnent un volume d’écoute presque physique. La tension entre leur nature ouvertement synthétique et la rareté de leur arrangement et leur chaleur et expressivité fournit une riche base émotionnelle sur laquelle McDowall et ses collaborateurs peuvent s’appuyer. Il n’est pas surprenant que ce soit un disque quelque peu mélancolique dans l’ensemble, bien qu’il y ait des nuances bien définies : le pressentiment et finalement la libération cathartique dans la construction au ralenti de la collaboration avec l’expérimentateur multi-instrument Robert Aiki Aubrey Lowe sur « Agalma III » est distinct de l’inquiétude bruyante de « Agalma VI ».

C’est souvent dans la nature des nombreux effondrements de l’album que l’on comprend le mieux la touche de McDowall en tant qu’arrangeur et compositeur. « Agalma II » parle à la fois de son approche lente de l’assemblage des chansons et du séquençage complexe et évolutif du travail de la synthétiseuse italienne Caterina Barbieri, trouvant une riche complexité interne qui s’approfondit émotionnellement à mesure que le morceau progresse. En revanche, « Agalma V » trouve que McDowall se synchronise avec les compositions méditatives et minimalistes de Kali Malone d’une manière qui fait un usage inquiétant de la proximité, ses sons existant à un poil de distance les uns des autres sans jamais se fondre dans le mélange. Le moment triomphal du disque est l’imposant « Agalma VII (Toyor El Janeh) » de neuf minutes, où les efforts du beatmaker jordanien Bashar Suleiman, de l’artiste sonore et chanteur Elvin Brandhi et du producteur-chanteur saoudien MSYLMA sont tissés ensemble en un merveilleux ensemble, s’invitant puis se perdant dans un vaste et inconnaissable univers sonore.

Malgré toute l’abstraction et la portée d’Agalma, ce n’est jamais un disque qu’on ne peut pas saisir, sentir et expérimenter. Il y a un confort très humain dans ses salles, ses passages et ses recoins, et une tangibilité à l’aide qu’il peut apporter. Avec lui, Drew McDowall a réalisé un disque qui non seulement affirme ses contributions considérables au dernier quart de siècle de musique et d’expérimentation industrielles et post-industrielles, mais qui se trouve aux côtés de certains des grands disques de cette tradition. Agalma est aussi profond et fascinant qu’il est mystérieux et numineux. Hautement recommandé.

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